PDG d'Airbnb Brian Chesky

Personne n'est à l'abri du coronavirus, ni aucune entreprise à l'abri de la crise économique que la pandémie inflige.

Et tout comme certaines personnes exposées au virus ont à peine de la fièvre, mais d'autres se retrouvent sous un ventilateur, certaines entreprises sont plus touchées que d'autres.

Il y a des milliers d'entreprises ébranlées par la dislocation de voir leurs clients disparaître et leurs travailleurs forcés de rester chez eux. Et l'effet peut être mesuré sur des échelles grandes et petites.

Le Dow Jones a perdu plus de 9 000 points au cours des premières semaines de mars (avant d'en récupérer environ un tiers à la fin du mois).

Et dans les deux semaines suivant l'octroi par la ville de prêts sans intérêt pouvant atteindre 75 000 $ aux entreprises de moins de 100 employés qui ont été lésées par la pandémie, plus de 10 000 propriétaires d'entreprise avaient déposé une pré-demande d'allègement.

Ces cinq exemples ne sont donc en aucun cas le tableau complet des souffrances économiques que ressentent désormais les entreprises de toutes tailles. Mais ils offrent des aperçus saisissants de la façon dont différents types d'entreprises sont touchés – et de la façon dont ils réagissent.

Airbnb se dégonfle

La startup de partage de logements Airbnb a perdu des dizaines de millions de dollars de revenus de réservation au cours des dernières semaines dans des villes clés durement touchées par l'épidémie de coronavirus.

Les revenus de réservation de la société ont chuté de façon spectaculaire dans 17 villes internationales clés sur une période de cinq semaines à partir du début du mois de février, selon l'analyse réalisée par The Real Deal des données de la société d'analyse Airbnb AirDNA.

Depuis le début du mois de février, lorsque le virus a commencé à se propager à l'extérieur de la Chine, les revenus de réservation d'Airbnb ont diminué d'environ 20%, chutant de 17,6 millions de dollars.

Mais cette baisse absolue intervient dans le contexte d'une croissance attendue d'environ 30 millions de dollars si les revenus de réservation avaient continué de croître au rythme de près de 35% que la société a constatés sur ces marchés au cours de la même période l'année dernière. Cela représente un swing de près de 48 millions de dollars.

Pendant ce temps, la société a mis en colère ses hôtes avec une décision surprise, le 14 mars, d'étendre sa «politique des circonstances atténuantes» à l'échelle mondiale en réponse à la pandémie. Le changement signifie que les clients ayant réservé avant cette date peuvent désormais annuler leur hébergement et réclamer les dépôts détenus pour les hôtes, sans encourir de pénalité.

La superhôte d'Airbnb Joy Rose, qui possède des propriétés à New York et en Floride, a déclaré qu'elle était « choquée » par la décision et la façon dont elle avait été communiquée.

« Nous sommes les abeilles ouvrières d'Airbnb », a-t-elle déclaré. « C'est nous qui faisons le travail; ce sont nous qui nettoyons nos maisons et les rendons superbes. Donc, ne pas nous consulter et prendre cette décision unilatéralement est extrêmement nuisible. »

Dans une lettre ouverte aux hôtes publiée le 17 mars, la société a reconnu que la décision «avait causé des difficultés incroyables à beaucoup d'entre vous».

Le même jour, Chris Lehane, responsable des politiques et des communications d'Airbnb, a envoyé une lettre au président de la Chambre, Nancy Pelosi, et au chef de la minorité, Kevin McCarthy, pour envisager plusieurs allégements fiscaux pour les hôtes d'Airbnb.

Désespérée de réduire ses coûts, la société a également suspendu toute commercialisation et les cadres dirigeants bénéficieront d'une réduction de salaire de 50%, selon Reuters.

Le moment de la pandémie n'aurait pas pu être pire pour l'entreprise, qui se préparait à une offre publique très attendue cette année.

Bien qu'il ait été rapporté que l'introduction en bourse serait désormais repoussée, un porte-parole de la société a refusé de commenter le calendrier, faisant référence TRD à une brève déclaration publiée l'année dernière annonçant l'intention de la société de devenir publique en 2020.

Brookfield Place à Battery Park City

Brookfield de bataille

Le plus grand propriétaire commercial de la ville de New York, Brookfield Property Partners, n’est pas habitué à la volatilité de son cours. Ses actions se sont échangées au sein d'une bande relativement étroite d'environ 20 $ par action au cours des dernières années.

Mais lorsque la contagion des coronavirus a infecté le marché boursier fin février, le colosse canadien a amorcé une chute sans précédent, se terminant en mars à 8 $ par action.

Brookfield possède des hôtels, un secteur dévasté par l'effondrement des voyages. Et il a acquis le propriétaire du centre commercial General Growth Properties en 2018, ce qui lui confère une exposition importante au commerce de détail, un autre secteur mis à mal par le virus, la plupart des centres commerciaux et des détaillants fermant leurs portes soit volontairement soit sur ordre du gouvernement.

Mais l'entreprise de 3,6 milliards de dollars est bien diversifiée dans les immeubles de bureaux, résidentiels et industriels. Brookfield détient 26 millions de pieds carrés d'espace de bureau dans 25 propriétés à New York seulement.

Dans une mise à jour du 20 mars à l'intention des actionnaires, Brookfield a averti que la crise des coronavirus porterait un coup majeur à son portefeuille de vente au détail, mais a souligné que son portefeuille de bureaux de base est loué à 93% et a fourni près de 70% du revenu net de l'entreprise en 2019.

L'entreprise dispose également d'une capacité de 6 milliards de dollars en lignes de crédit non utilisées et en liquidités, ce qui la rend assez bien positionnée pour surmonter une crise à court terme.

Mais les assurances n'ont apparemment pas inspiré les actionnaires. Juste après la diffusion de la missive rassurante, le cours de l’action de Brookfield a en fait chuté; il a finalement terminé le mois un peu plus bas qu'avant la lettre.

PDG de Realogy Ryan Schneider

Vérification de la réalité de Realogy

Les impacts des coronavirus ont touché Realogy – mais pas sous la forme d'infections ou de licenciements signalés.

Le géant du courtage réduit temporairement les salaires et les semaines de travail pour une «majorité de nos employés», a révélé la société dans un dossier réglementaire le mois dernier. Realogy a déclaré que son PDG, Ryan Schneider, qui gagne un salaire de base de 1 million de dollars, bénéficiera d'une réduction de salaire de 90% et ses subordonnés directs ont convenu d'une réduction de salaire de 50%, à compter du 4 avril.

La société mère du groupe Corcoran, Coldwell Banker et Sotheby’s International Realty réduira également ses dépenses de marketing et retardera les investissements dans certaines initiatives stratégiques alors qu’elle est aux prises avec les retombées économiques de la pandémie à propagation rapide.

« Comme il est devenu plus clair l'impact que le coronavirus pourrait avoir sur notre industrie et notre entreprise, nous avons également pris des mesures proactives et informées », a déclaré Realogy dans un communiqué. Les coupes sont « destinées à augmenter la liquidité pour soutenir ses opérations », selon l'entreprise.

La société holding a déclaré qu'elle travaillait avec les gouvernements fédéral, étatiques et locaux sur des mesures de secours, y compris l'accord de relance de 2 billions de dollars. En particulier, Realogy avait préconisé que les entrepreneurs indépendants et les petites entreprises soient inclus dans les factures de secours. «Nous voulons que les fermetures de transactions soient considérées comme équivalentes aux activités bancaires lors de la détermination des services essentiels», a déclaré la société.

Pour compléter ses liquidités, a déclaré Realogy, il a emprunté 400 millions de dollars supplémentaires à ses prêteurs. Au 23 mars, il disposait de 487 millions de dollars en espèces. La société a renoncé à certains frais pour les franchisés, y compris les minimums mensuels et les frais pour les transactions au cours du deuxième trimestre.

Realogy, qui a vu son stock osciller autour de 3 $ par action au cours de la dernière semaine de mars, a également suspendu son programme d'achat immédiat de maisons, connu sous le nom de RealSure, le mois dernier (voir l'article connexe à la page 52).

« Avec la volatilité du marché actuel, nous ne pensons pas que RealSure peut désormais fournir la valeur que le programme a été conçu pour offrir », a déclaré la société dans un communiqué.

Un emplacement WeWork

Won’tWork

WeWork n'atteindra pas ses objectifs cette année, et ses dirigeants blâment le coronavirus.

Le PDG Sandeep Mathrani et le président exécutif Marcelo Claure ont enterré la nouvelle dans une longue note de bas de page dans une lettre du 26 mars aux obligataires, a rapporté Bloomberg.

La lettre énumère également un certain nombre de mesures que WeWork prend pour faire face à la pandémie, y compris «des nettoyages améliorés et des événements suspendus dans nos sites» et une «politique améliorée de travail à domicile».

Pendant ce temps, WeWork a critiqué sa politique améliorée de présence au travail – offrant à ses travailleurs une prime de 100 $ par jour pour braver la pandémie et doter en personnel les nombreux sites encore ouverts de l'entreprise, a rapporté le New York Times.

Les clients de WeWork critiquent l'entreprise pour avoir gardé la plupart de ses bâtiments ouverts pendant l'épidémie de coronavirus, tandis que de nombreuses autres entreprises de collaboration ont fermé leurs portes en vertu d'ordonnances gouvernementales de maintien à domicile qui sont entrées en vigueur le 23 mars.

Le géant de la collaboration, qui a signalé plusieurs cas de coronavirus sur ses sites, a déclaré à ses locataires qu'il était resté ouvert car certains d'entre eux exploitaient des entreprises essentielles – et donc WeWork était essentiel et pourrait rester ouvert … et continuer à facturer des frais d'adhésion.

Une bonne raison de garder l'argent en circulation est que SoftBank, le propriétaire majoritaire de WeWork, a menacé à la mi-mars de renoncer à son plan de 3 milliards de dollars pour racheter des actions à des employés et des investisseurs.

L'offre publique d'achat ne profiterait principalement qu'à cinq investisseurs, car 2,1 milliards de dollars de produits des achats leur reviendraient, selon Bloomberg. Le cofondateur et ancien PDG de WeWork, Adam Neumann, pourrait récolter jusqu'à 970 millions de dollars dans le cadre de l'accord.

SoftBank devait clôturer son rachat d'actions le 1er avril, mais la société a déclaré qu'elle n'était pas obligée de le poursuivre, citant des enquêtes gouvernementales en cours sur WeWork.

Mayhem at Marriott

La plus grande société hôtelière du monde a pris les mesures les plus spectaculaires de l'industrie en réponse à la pandémie mondiale.

Marriott a annoncé des licenciements massifs le 17 mars alors qu'il s'apprêtait à fermer des centaines de sites à travers le monde, a rapporté le Wall Street Journal, mettant des dizaines de milliers d’employés de l'hôtel au chômage.

La réduction des coûts de l'entreprise a été si rapide et dramatique que le PDG Arne Sorenson a averti les analystes et les investisseurs lors d'une conférence téléphonique le 19 mars que cela pourrait nuire à la chaîne hôtelière le moment venu de remonter.

« Je crains que nous coupions si profondément que le processus de reconstruction sera plus difficile que prévu », a-t-il dit, « et peut-être, dans une certaine mesure, que nous pourrions regretter d'avoir bougé aussi agressivement que nous l'avons fait. »

Mais Marriott a annoncé quelques jours plus tard qu'il prévoyait également de licencier les deux tiers de son personnel – dans son siège social du Maryland et à l'étranger, a rapporté le Wall Street Journal, les travailleurs en congé recevant 20% de leur salaire et le reste du personnel bénéficiant d'une réduction de 20%. .

Marriott met en place une série de mesures de réduction des coûts, telles que la suspension des audits de marque afin de réduire les dépenses des propriétaires et de retarder certaines rénovations.

Néanmoins, Marriott a annoncé le 18 mars – le lendemain de son adhésion à d'autres géants de l'hôtellerie pour réclamer un renflouement des contribuables de 150 milliards de dollars pour l'industrie hôtelière – que son dividende du premier trimestre de près de 156 millions de dollars, payable le 31 mars, se déroulerait comme prévu.

La société avait également déclaré à l'époque qu'elle suspendrait les rachats d'actions, mais elle aurait pu passer une bonne affaire. Le même jour, les actions de Marriott avaient atteint un niveau inférieur à 64 $, une baisse de près de 55% par rapport au début de la vente.