Chris Whitty : le maintien des restrictions Covid ne fera que retarder la vague

Le maintien des restrictions actuelles de Covid pendant l'été ne ferait que retarder une vague d'hospitalisations et de décès plutôt que de les réduire, a averti le médecin-chef de l'Angleterre.
Le professeur Chris Whitty a déclaré lors d'un briefing à Downing Street que si l'opinion scientifique était mitigée sur le moment de lever les dernières restrictions de la feuille de route du gouvernement, il pensait que le faire en été présentait certains avantages par rapport à la libération à l'automne.
«À un certain moment, vous passez à une situation où, au lieu d'éviter des hospitalisations et des décès, vous vous contentez de les retarder.

Donc, vous ne changez pas réellement le nombre de personnes qui iront à l'hôpital ou mourront, vous pouvez changer quand cela se produit », a-t-il déclaré.
« De nombreuses personnes, y compris moi-même en fait, pensent que partir en été présente certains avantages, toutes choses égales par ailleurs, à s'ouvrir à l'automne lorsque les écoles reprennent et lorsque nous nous dirigeons vers l'hiver période où le NHS a tendance à être soumis à la plus grande pression pour de nombreuses autres raisons », a-t-il ajouté.
Mais il a également admis que les décisions étaient prises dans une situation d'incertitude.

Les commentaires de Whitty s'appuient sur la modélisation de l'Imperial College de Londres qui a révélé un "point idéal" apparent pour savoir quand passer à l'étape 4 de la feuille de route du gouvernement.
L'équipe, dirigée par le professeur Neil Ferguson, a découvert que le report de la quatrième étape jusqu'à la fin juillet pourrait éviter des milliers de décès. Mais dans certains scénarios, les décès étaient en fait plus élevés si les restrictions restaient en place jusqu'à ce que tous les adultes aient reçu deux injections – estimées début décembre.

Le délai plus long peut entraîner plus de décès, pensent les scientifiques, car les gens sortent du verrouillage à une période de l'année où les virus respiratoires, y compris le coronavirus, se propagent plus facilement et les gens se mélangent davantage à l'intérieur.
Mais la modélisation n'a pas tenu compte du programme de rappel Covid proposé qui offrirait d'autres clichés uniques à tous les plus de 50 ans à partir de septembre.
Les cas concédés par Whitty continueront d'augmenter fortement en Angleterre si de nouvelles restrictions sont levées comme prévu le 19 juillet.

Il a évoqué les "temps de doublement" du nombre d'infections – et comment l'espoir est que le pic de cette vague viendra avant que le temps ne tourne.
«La question est donc de savoir à quelle étape de cette voie les temps de doublement atteignent le point où les chiffres sont très élevés avant que nous ne conduisions réellement à une réduction parce que le pic de l'épidémie se produit?
"Et ce que la modélisation impliquerait, c'est que nous atteindrons ce pic avant d'arriver au point où nous avons le genre de pressions que nous avons vues en janvier, par exemple, de cette année. Mais, inévitablement, avec tous les modèles, il faut dire qu'il y a un certain degré d'incertitude.

»
Les documents Sage publiés lundi avertissent qu'il est important de prendre des mesures pour maintenir la prévalence à un niveau bas.
"Il y a un risque important à permettre à la prévalence d'augmenter, même si les hospitalisations et les décès sont maintenus bas par la vaccination", indique le document de Sage. Si une variante plus pathogène apparaît lorsque le nombre de cas est élevé et doit être réduit « alors des mesures restrictives seraient nécessaires pendant beaucoup plus longtemps », ajoute-t-il.

Le même document prévient que la levée des restrictions peut créer les conditions d'« événements de super-épandage » et souligne qu'au-delà du test, de la traçabilité et de l'isolement, la propagation de la maladie peut être réduite par des lieux de travail plus sécurisés contre Covid, une meilleure ventilation, des écrans en Perspex et des exhortations personnes à rester à la maison lorsqu'elles sont malades.
Calum Semple, professeur de santé infantile et de médecine des épidémies à l'Université de Liverpool et membre du comité d'experts de Sage, a déclaré qu'il existe de nombreuses mesures que les gens peuvent prendre pour réduire le risque de propagation du virus une fois les restrictions levées.
« Si nous avons traversé 18 mois de Covid et que les gens ne sont toujours pas persuadés de changer leur comportement, ils sont probablement un groupe qui est dans le déni pour leurs propres raisons et il peut être très difficile de modifier leur comportement.

Ce sera à la majorité silencieuse et sensée de prendre les devants », a-t-il déclaré.
"Si vous pouvez travailler à domicile, je ne sais pas pourquoi les employeurs ne devraient pas l'encourager, et je n'aurais aucun problème[lem] si une organisation en particulier a dit qu'elle aimerait que vous portiez un couvre-visage dans son établissement. Nous devons respecter cela et ils devraient avoir le droit de vous refuser », a-t-il ajouté.

Catherine Noakes, professeur d'ingénierie environnementale pour les bâtiments à l'Université de Leeds, également membre de Sage, a déclaré: «L'un des principaux avantages du port d'un couvre-visage est que si vous êtes infecté, cela réduit considérablement la quantité de virus qui est émis dans un environnement, et donc porter un couvre-visage protège les autres. Je pense que c'est une considération très importante pour passer à une position de « responsabilité personnelle » – nous devons prendre en compte les risques pour les autres lorsque nous prenons nos propres décisions personnelles concernant les actions appropriées.