CITÉ DU VATICAN - Le jour de fête le plus joyeux du christianisme a été célébré dans le monde entier avec les fidèles espacés sur des bancs et chantant des chœurs de "Alléluia" à travers des couvertures faciales un deuxième dimanche de Pâques marqué par des précautions contre une pandémie.

Les chrétiens célèbrent la deuxième pandémie de Pâques, certains avec une dose du vaccin COVID-19

Des vastes cathédrales catholiques aux églises protestantes, les fidèles ont suivi les règlements sur le coronavirus. Dans certains pays européens, les citoyens se sont alignés à Pâques à leur tour pour recevoir un vaccin COVID-19.

Dans la région de Lombardie en Italie, où la pandémie a éclaté pour la première fois en Occident, un hôpital a offert un gâteau de Pâques traditionnel en forme de colombe symbolisant la paix à chaque personne attendant de se faire vacciner. Beaucoup de ceux qui sont venus avaient 80 ans.

Une équipe de football à Lyon, en France, a ouvert son stade en tant que centre de vaccination pour le long week-end de vacances. Quelque 9000 personnes devraient y recevoir leurs vaccins pendant trois jours alors que le gouvernement français tente d'accélérer les vaccinations au milieu d'une nouvelle flambée d'infections.

En Terre Sainte, les restrictions de voyage et les règles de quarantaine ont empêché les pèlerins étrangers de se rendre sur les sites religieux de Jérusalem pendant la Semaine Sainte, qui culmine avec les célébrations de Pâques. Le pape François a déploré que la pandémie ait empêché certains fidèles d'assister aux offices.

À la basilique Saint-Pierre, les quelque 200 fidèles autorisés à y assister semblaient perdus dans la caverneuse cathédrale. Normalement, des milliers de personnes assisteraient à la messe célébrée par François, et plus de 100 000 se réunissaient parfois à l’extérieur de la place Saint-Pierre pour recevoir sa bénédiction de Pâques par la suite.

Mais cette année, comme en 2020, il est interdit aux foules de se rassembler en Italie et au Vatican. François a prononcé son discours de Pâques à midi sur les affaires du monde depuis l'intérieur de la basilique, profitant de l'occasion pour faire de nouveau appel pour que les vaccins atteignent les pays les plus pauvres.

Le pontife avait l'air las en notant que les mesures de pandémie avaient affecté les traditions des fêtes religieuses et empêchaient certains fidèles du culte public.

"Nous prions pour que ces restrictions, ainsi que toutes les restrictions à la liberté de culte et de religion dans le monde, soient levées et que chacun soit autorisé à prier et à louer Dieu librement", a déclaré François.

En Syrie, où un programme national de vaccination n'a pas encore commencé, les pratiquants de l'église de la Dame de Damas ont prié pour une sortie de la crise économique et politique, qui n'a fait qu'empirer par la pandémie.

"Nous sommes venus à l'église pour Pâques afin de nous débarrasser de la pandémie dans laquelle nous nous trouvons", a déclaré Bassam Assaf. "Bien sûr, nous n'avons pas peur du coronavirus. C'est la réalité à laquelle nous sommes confrontés, mais elle ne peut pas nous empêcher de venir prier Dieu de nous sortir de cette épreuve et d'aider le monde.

Un service à l'église du Saint-Sépulcre dans la vieille ville de Jérusalem a été célébré par le haut religieux catholique en Terre Sainte. C'est le site où de nombreux chrétiens croient que Jésus a été crucifié, enterré et ressuscité des morts. La campagne de vaccination réussie d’Israël a permis la réouverture de nombreux endroits, y compris des sites religieux.

La pandémie a empêché la Fraternité de la Sainte Résurrection de Séville d'envoyer son char de Pâques orné, portant une imposante statue de Jésus, à travers les rues de la ville espagnole. Au lieu de cela il y a deux ans.

Certains chrétiens pentecôtistes d'Afrique du Sud ont annulé une retraite de trois jours commençant le Vendredi saint. Sur les collines surplombant Soweto, une commune de Johannesburg, les pentecôtistes apostoliques se sont réunis en petits groupes dimanche pour marquer Pâques.

En Corée du Sud, l’église Yoido Full Gospel, la plus grande église protestante du pays, n’autorisait qu’environ 2 000 personnes à assister au service de Pâques, soit environ 17% de la capacité du bâtiment principal. Les fidèles masqués chantaient des hymnes et priaient pendant que le service était diffusé en ligne et par les chaînes de télévision chrétiennes.

Dans l'intention de réduire les semaines d'infections en hausse, le gouvernement italien a ordonné aux gens de rester à la maison pendant le week-end de trois jours, sauf pour les courses essentielles. Le gouvernement du premier ministre Mario Draghi a autorisé une visite à la famille ou aux amis par jour dans les régions d’origine des résidents au cours du week-end, qui comprend la fête nationale du lundi.

L'Italie autorise les services religieux pendant la pandémie si la capacité est limitée et que des masques sont portés. Mais au début, les nombreuses églises du pays à prédominance catholique romaine n’étaient ouvertes qu’à la prière individuelle.

Des centaines de catholiques se sont rassemblés dans la gigantesque cathédrale Saint-Paul à Saint-Paul, Minnesota, pour le service de la veillée pascale samedi soir. Tous les autres bancs étaient vides et les masques étaient obligatoires. Pourtant, la liturgie solennelle a marqué un nouveau départ plein d'espoir pour la congrégation après une année mouvementée.

Après les offices de Pâques entièrement virtuels l’année dernière, la cathédrale Saint-Patrick de New York était à moitié pleine pour la messe de dimanche. Les fidèles se sont répartis dans la cathédrale néo-gothique voûtée, qui peut accueillir plus de 2 000 personnes. Le chœur a chanté à travers des masques.

À Detroit, la Hartford Memorial Baptist Church a ouvert ses portes pour les services de Pâques en personne pour la première fois en plus d'un an, avec des limites de capacité et des règles de distanciation sociale en place surtout après que la congrégation a perdu au moins 14 membres à cause du COVID-19.

En Floride, l'Eastgate Christian Fellowship de Panama City Beach a organisé son service annuel de lever du soleil sur la plage. L'église a dû abandonner le service l'année dernière car toutes les plages étaient fermées. Le pasteur Janelle Green a estimé qu'environ 400 personnes y ont participé.

Robin Fox, de Palm Bay, prévoyait de passer dimanche à conduire sa mère à Orlando pour recevoir une deuxième dose de vaccin sur un site sans rendez-vous de l'Agence fédérale de gestion des urgences.

"Elle obtient cette liberté le même jour où (les gens vont à) l’église pour célébrer la résurrection de Jésus, alors je lui ai dit:" C’est un peu comme si vous étiez ressuscité aussi ", a déclaré Fox.