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Alors que les centres commerciaux se vident, les spectacles sont annulés et les tours de bureaux s'assombrissent, des millions de personnes se retrouvent soudain sans emploi.

Chômage record : visages des chômeurs pendant le coronavirus

Ce sont des cadres publicitaires, des bricoleurs, des serveurs et des D.J.s. de mariage. Ils ont travaillé dans des cabinets d'avocats, des hôtels, des magasins de détail et des salles de concert. Alors que l'épidémie se propageait, le coronavirus a aspiré des travailleurs de tous les coins de l'économie américaine.

Le taux de chômage a grimpé le mois dernier à 14,7%, le plus haut niveau jamais enregistré, selon les données du gouvernement publiées vendredi. En février, il était de 3,5%, un creux d'un demi-siècle. Alors que les États tentent de rouvrir progressivement après des abris et des fermetures, à peine plus de la moitié de la population adulte des États-Unis a maintenant un emploi.

Parmi ceux qui ont perdu leur emploi, beaucoup ont été mis en congé, avec un sentiment d'espoir que leur situation était temporaire. Les pigistes et les entrepreneurs indépendants se sont retrouvés sans concerts. D'autres ont été licenciés.

Certaines personnes ont essayé de trouver un nouvel emploi, ne savaient pas s'il en existait ou ont demandé des allocations de chômage, pour se retrouver coincées dans une bureaucratie interminable. Beaucoup ont étiré les chèques de relance qu'ils ont reçus du gouvernement fédéral. Ils ont appris à vivre maigre – annulant les abonnements, rationnant la nourriture et plaidant auprès des créanciers pour des extensions. Ils se sentaient pressés par le stress, la solitude ou l'incertitude.

Nicky Koutsoumbas

Associé aux ventes au détail, Las VegasDernier travail le 5 avril

ImageCredit … Joe Buglewicz pour le New York Times

« Je veux que la vie revienne à la normale, pour aller au travail, être entourée de mes collègues, avoir quelque chose à faire. »

Ibelis Gonzalez

Server, Jersey City, N.J.Dernier travail le 15 mars

Crédit … Benjamin Lowy pour le New York Times

« Je ne cherche pas de document. Je cherche juste ces avantages. Je n'ai pas un dollar à mon nom. « 

Wen Qian

Musicien, New York, a travaillé le 1er avril

« Le niveau d'anxiété et de peur augmente de jour en jour … nous n'avons aucun soutien avec notre profession dans le domaine du divertissement. »

Dustin Sullivan

Réceptionniste d’hôtel, New YorkDernier travail le 19 mars

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

« Le voyage pour surmonter le chômage a été désagréable, même si cela n'est pas surprenant. J'ai essayé de déposer des dizaines de fois en ligne, seulement pour que cela me fasse sortir du processus à divers moments. « 

Fern Weinbaum

Secrétaire juridique, New York Le dernier a travaillé le 30 mars

Crédit … Kholood Eid pour le New York Times

« C'est très effrayant. Chaque jour, je me réveille en espérant recevoir mes allocations de chômage, mais je ne les ai pas reçues. « 

Kendall Clark

Recruteur en technologies de l’information, Houston Dernier travail le 15 mars

Crédit … Brandon Thibodeaux pour le New York Times

« Je suis coincé, je suis frustré, et je ne sais pas vraiment où aller d'ici. »

Carol Cruz

Travailleur en santé mentale, Tulare, Californie Le dernier a travaillé le 28 mars

Crédit … Ryan Young pour le New York Times

« Je ne me laisse pas penser à demain, juste à savoir si nous avons de la nourriture aujourd'hui et de l'argent à la banque. »

Josalyn Taylor

Directeur adjoint de restaurant, Galveston, Texas Le dernier a travaillé le 16 mars

Crédit … Brandon Thibodeaux pour le New York Times

« J'ai utilisé mon chèque de relance pour payer ma facture d'électricité, et je l'utilise pour garder mes courses et mes affaires dans la maison. Mais à part ça, je n’ai pas d’autres revenus et je n’ai presque plus d’argent. « 

Seth Flicker

Homme à tout faire, New York, a travaillé le 16 mars

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

« Nous sommes coincés avec absolument nulle part où aller. »

Kayla Walker

Events Manager, AtlantaLast a travaillé le 15 avril

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

« Je suis reconnaissant que mon rôle ne se soit pas terminé complètement, mais ce fut définitivement un choc et j'ai dû réfléchir rapidement à la façon dont je gérerais. »

Danny Wicentowski

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

Elise Quivey

Web Designer, ChicagoLast a travaillé le 17 mars

Crédit … Taylor Glascock pour le New York Times

« Il y a tellement de choses dans l'air en ce moment, et c'est tellement stressant. »

Carrie Hines

Directeur de la publicité, Austin, Texas Le dernier a travaillé le 20 avril

Crédit … Ilana Panich-Linsman pour le New York Times

« Je n'ai jamais imaginé ce genre de marché du travail où toute l'industrie de la publicité a été écrasée. »

Krissy Calbert

Barman, MinneapolisDernier travail le 15 mars

Crédit … Caroline Yang pour le New York Times

« C'était juste deux semaines de panique – je sortais juste de l'épicerie que j'avais déjà, essayant de rationner jusqu'à ce que l'argent arrive. »

Helen Williams

Serveur principal, Monterey, Californie Dernier travail le 17 mars

« Nous n'avons pas pu payer le loyer. Nous avons payé les services publics et acheté de la nourriture. Si nous payions un loyer en plus, nous n'aurions littéralement plus rien. « 

Elizabeth Mora

Responsable de la chaîne d’approvisionnement, Las Vegas Le dernier a travaillé le 14 mars

Crédit … Bridget Bennett pour le New York Times

« En un instant, je suis devenu à la fois sans emploi et sans-abri. »

Amanda Cusimano

Hygiéniste dentaire, Felton, Californie, a travaillé le 17 mars

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

« Je sais que mon travail en tant que professionnel de la santé dentaire présente un risque extrêmement élevé et je savais que je serais le premier à être licencié et le dernier à être réintégré. »

Scott Weinstein

Directeur de théâtre indépendant, Chicago Le dernier a travaillé le 13 mars

Crédit … Jacob Pritchard pour le New York Times

« Tous mes amis de l'industrie du théâtre ont essentiellement perdu leur emploi et leurs moyens de subsistance le même jour. L'effet d'entraînement de celui-ci m'a renversé. « 

Erica Battle

Consultant en éducation, NashvilleDernier travail le 16 mars

Crédit … William DeShazer pour le New York Times

« C'était comme, c'est incroyable, cela ne se passe pas vraiment. »

Jimmy Lutz

Mariage D.J., Poughkeepsie, N.Y.Dernier travail le 29 février

« D'autres générations ont fait face à bien pire avec les guerres et autres. Cela permet également de savoir que nous sommes tous dans le même bateau pour une fois. « 

Kai Murray

Responsable de la billetterie des équipes sportives professionnelles, MemphisLast a travaillé le 27 mars

« Nous prions pour que ma femme ne perde pas son emploi… mais nous avons réduit nos effectifs et continuerons de puiser dans nos économies si nécessaire. »

Chelsea Knox

Musicien, New York, a travaillé le 31 mars

« Quand la musique est votre travail, vous travaillez toujours vers la prochaine performance, mais maintenant que nous n'avons pas de prochaine performance, notre seul objectif est que notre fils grandisse en sachant la joie que la musique peut apporter. »