Ils ont été testés, examinés, jugés et notés depuis l'enfance ; dit qu'ils doivent exceller, rivaliser et réussir. Mais grâce à Covid-19, à travers l'Europe, une génération de décrocheurs est confrontée à un présent sombre et à un avenir incertain.
Lorsque le Guardian a demandé à des Européens à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine ce qu'ils ressentaient à cause de la pandémie, vous vous attendiez peut-être à une vague de frustration : des emplois perdus, des amitiés atténuées de force, des dates annulées.

Ce qui est arrivé était une critique du capitalisme.
Comme leurs prédécesseurs dans les soulèvements qui ont suivi la crise de 2008, cette génération de jeunes est prête à tirer des conclusions systémiques de la manière dont les élites politiques ont géré la pandémie. Ils savent qu'ils paieront des impôts plus élevés, auront des dettes personnelles plus importantes et seront confrontés à plus d'incertitude que n'importe quelle génération depuis la Seconde Guerre mondiale.

Ils comprennent qu'en plus des séquelles de Covid-19, ils seront confrontés à une urgence climatique dans un avenir prévisible. Et ils sont également certains qu'ils ne peuvent pas influencer le présent politique.
Ceci, comme nous le verrons probablement à l'arrivée de l'été, est un mélange explosif.

De Dublin à Cardiff, de Barcelone à Berlin, les jeunes réagissent à l'assouplissement des restrictions de confinement par des fêtes démonstratives : flashmob raves, invasions soudaines de plages, rassemblements instantanés dans les quartiers des clubs de différentes villes. Partout où il y a des protestations politiques – comme les deux manifestations pro-palestiniennes à Londres le mois dernier – elles se sont présentées en grands groupes bruyants et provocateurs.
Mais comme le montrent les témoignages, derrière la sortie, il y a une profonde frustration.

Car si les personnes âgées ont principalement supporté les risques de santé physique du Covid, les jeunes ont supporté les risques de santé mentale. « L'année écoulée a été une scène en bois et je suis tombé dedans », écrit un répondant. Un autre raconte avoir vécu quelque chose d'équivalent à une « crise de la quarantaine » à l'âge de 22 ans.

La colère et le désespoir sont évidents, mais il en va de même de la conclusion politique que beaucoup ont tirée : que la société est dirigée par les vieux, pour les vieux.
Les jeunes ont reçu l'ordre de mettre leur vie en veilleuse pour protéger une génération qui avait déjà vécu la leur. Si cela avait été accompagné d'argent, de soutien et surtout d'une certaine sympathie gestuelle envers les opinions et la culture socialement libérales des moins de 24 ans, le coup aurait pu être atténué.

Au lieu de cela, ils ont entendu leurs points de vue et leurs modes de vie ridiculisés comme « éveillés » et ont vu des politiciens de tous bords obsédés par l'apaisement du conservatisme social et la satisfaction des besoins matériels des propriétaires de maison, des propriétaires d'entreprise et de ceux qui avaient déjà une carrière stable.
La génération Z savait déjà qu'ils seraient plus pauvres que leurs parents : leurs frères et sœurs de la fin du millénaire avaient appris cette leçon après la crise de 2008. Mais l'avenir, aussi sombre qu'il paraissait à la génération qui occupait les places en 2011, semblait au moins promettre une lutte binaire et certaine – contre le racisme, le sexisme, l'austérité et le déni climatique.

Dans ces témoignages, le leitmotiv est l'incertitude. Ils sont prêts à croire, comme le dit un répondant, « le monde pourrait finir demain » ; que la civilisation pourrait s'effondrer ; que le système actuel est « maintenu avec du ruban adhésif et des cure-dents » ; que le présent est aussi « imprévisible que monotone ».
Et ils ont raison.

Mesurés par rapport aux risques, les efforts mondiaux d'atténuation du changement climatique sont une blague. Le sous-texte tacite de la conférence sur le climat de la Cop26 de cette année est clair pour les jeunes : que nous, la génération qui porte des costumes et qui conduisent des SUV, ferons de notre mieux dans les limites de ce que les grandes entreprises peuvent tolérer et de ce que les électeurs âgés accepteront. Nous sommes prêts à échouer parce que nous ne serons pas là pour vivre avec les conséquences.

Quant à l'atténuation du risque de nouvelles pandémies, dans la plupart des pays d'origine des réponses, les jeunes ont tendance à considérer les actions des personnes au pouvoir comme incompétentes, myopes ou corrompues.
Rétrospectivement, l'ensemble du cycle politique depuis 2008 peut être lu comme une réponse à la crise financière. À l'époque, les jeunes de dix-huit ans ont vu leur avenir s'annuler.

Ils sont descendus dans la rue, se sont fait lancer des canons à eau et, en réponse, se sont impliqués dans des mouvements politiques tels que Podemos, Syriza, Corbynisme et la campagne Sanders.
Le choc de Covid est, à bien des égards, plus important que le choc de 2008. Il a révélé à toute une génération que lorsque la saleté frappe le ventilateur, il n'y a personne pour vous aider et - grâce au vieillissement démographique - la politique est contre vous.

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La question est donc : comment réagissent les jeunes ? Ils feront la fête partout, et dans certains endroits des émeutes. Et ils chercheront des alternatives politiques.

Si je devais prédire la suite, ce ne serait pas vers l'anarchisme des premiers mouvements altermondialistes, mais vers le genre de « bolchevisme climatique » prôné par l'écologiste suédois Andreas Malm.
La social-démocratie, dit Malm, n'a pas de théorie de la catastrophe : on pourrait en dire autant du libéralisme et de la politique verte dominante. Ils ne sont pas conçus pour une action soudaine et urgente.

Leur remplacement doit être radical, centraliste et impitoyable.
Cette génération a une théorie de la catastrophe. Ils ont vu avec quelle efficacité le pouvoir centralisé peut être exercé ; avec quelle rapidité l'injustice peut-elle être infligée ; combien vaines les prétentions à la légitimité d'un gouvernement qui ne peut pas organiser un confinement ou une campagne de vaccination.

S'ils découvrent un nouveau projet collectif, je doute qu'il soit graduel ou que ses ambitions soient petites.
Paul Mason est un journaliste indépendant, écrivain et cinéaste. Son livre Comment arrêter le fascisme est publié en août 2021.