Par Lusha Zhang et Tony Munroe

BEIJING (Reuters) – La Chine continentale a signalé 39 nouveaux cas de coronavirus dimanche, contre 30 un jour plus tôt, et le nombre de cas asymptomatiques a également augmenté, Pékin continuant de lutter pour éteindre l'épidémie malgré des efforts de confinement drastiques.

La Chine voit une augmentation des cas de coronavirus asymptomatiques

La Commission nationale de la santé a indiqué lundi dans un communiqué que 78 nouveaux cas asymptomatiques avaient été identifiés à la fin de la journée de dimanche, contre 47 la veille.

Les cas importés et les patients asymptomatiques, qui ne présentent aucun symptôme mais peuvent encore transmettre le virus à d'autres, sont devenus la principale préoccupation de la Chine ces dernières semaines après que des mesures de confinement draconiennes ont réussi à réduire le taux d'infection global.

La province du Hubei, l'épicentre d'origine de l'épidémie, représentait près de la moitié des nouveaux cas asymptomatiques, a déclaré l'autorité sanitaire provinciale. Au total, 705 personnes atteintes de cas asymptomatiques étaient sous observation médicale en Chine continentale.

L'augmentation du nombre de cas asymptomatiques, dont la Chine n'a commencé à rendre compte que la semaine dernière, inquiète alors que la capitale provinciale du Hubei, Wuhan, se prépare à autoriser les gens à quitter la ville le 8 avril pour la première fois depuis son verrouillage à la fin janvier.

Le Hubei a commencé à assouplir les restrictions de voyage à la fin du mois dernier, ce qui fait partie des efforts plus larges de la Chine pour remettre l'économie sur la bonne voie alors même qu'elle tente de prévenir une deuxième vague d'infections.

Les responsables de Wuhan ont révoqué le statut « sans épidémie » de 45 complexes résidentiels en raison de l'émergence de cas asymptomatiques et pour d'autres raisons non précisées, selon un rapport publié lundi par l'agence de presse officielle Xinhua.

Le statut «sans épidémie» permet aux personnes vivant dans un complexe à Wuhan de quitter leur domicile pendant deux heures à la fois.

La Chine continentale a signalé un total de 81 708 cas, avec 3 331 décès.

CAS CROSS RUSSIAN BORDER

La Chine a fermé ses frontières aux étrangers alors que le virus se propage dans le monde, bien que la plupart des cas importés impliquent des ressortissants chinois de retour d'outre-mer.

Parmi les nouveaux cas présentant des symptômes, 38 étaient des personnes entrées en Chine depuis l'étranger, contre 25 la veille.

Parmi ceux-ci, 20 étaient arrivés dans la province nord-est du Heilongjiang en provenance de la Russie voisine, a indiqué le gouvernement provincial. Tous étaient des citoyens chinois qui avaient pris l'avion de Moscou à Vladivostok, dont 12 qui étaient sur le même vol le 2 avril, et se sont rendus en Chine par la route.

Une autre source possible d'infection est les quelque 1,6 million de citoyens chinois qui étudient à l'étranger, dont beaucoup ont du mal à rentrer chez eux depuis que Pékin a coupé les vols internationaux dans le pays.

L'ambassade de Chine aux Etats-Unis a annoncé que des préparatifs étaient en cours pour organiser des vols charters afin de ramener chez eux des étudiants chinois étudiant aux Etats-Unis, en commençant par les plus jeunes.

Une nouvelle infection transmise localement a été signalée dans les dernières données, dans la province méridionale du Guangdong, contre cinq par jour plus tôt dans la même province.

Le nouveau cas transmis localement, dans la ville de Shenzhen, était une personne qui venait de la province du Hubei, ont indiqué les autorités provinciales du Guangdong.

La commission de la santé du Guangdong a relevé le niveau de risque pour un total de quatre districts des villes de Guangzhou, Shenzhen et Jieyang de faible à moyen dimanche soir.

Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus: https://graphics.reuters.com/CHINA-HEALTH-MAP/0100B59S39E/index.html

(Reportage par Lusha Zhang et Tony Munroe; édité par Stephen Coates)

Copyright 2020 Thomson Reuters.