Le président a défendu son pays lors de la réunion annuelle de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), affirmant que Pékin avait agi de manière transparente sur les origines du virus, qui a été détecté pour la première fois à la fin de l’année dernière dans la ville centrale de Wuhan en Chine.

« Pendant tout ce temps, nous avons agi avec ouverture, transparence et responsabilité, nous avons fourni des informations à l’OMS et aux pays concernés dans les meilleurs délais, nous avons publié la séquence du génome le plus tôt possible, nous avons partagé des expériences de contrôle et de traitement avec le monde sans réserve, nous avons fait tout ce qui était en notre pouvoir pour soutenir et aider les pays dans le besoin « , a déclaré M. Xi à l’assemblée par vidéoconférence.

La Chine soutient une enquête sur le coronavirus mais dit qu'elle devrait attendre que le virus soit sous contrôle

M. Xi a également exprimé ses condoléances pour les vies perdues en raison de la pandémie, et a ensuite convenu de la nécessité d’une enquête, bien qu’il ait déclaré que cela devrait attendre que la pandémie s’apaise.

La résolution rédigée par l’Union européenne, motivée par des appels à une enquête de l’Australie, ne distingue pas la Chine ou tout autre pays, mais appelle à une « évaluation impartiale, indépendante et complète » de « la réponse sanitaire internationale coordonnée par l’OMS à Covid. -19.  » Un certain nombre de pays, dont les États-Unis, ont accusé la Chine de ne pas divulguer d’informations sur le virus.

L’appel de l’Australie à une enquête le mois dernier a déclenché une flambée de colère de Pékin, qui a accusé Canberra d’une décision « très irresponsable » qui pourrait « perturber la coopération internationale dans la lutte contre la pandémie et aller à l’encontre des aspirations communes ».

M. Xi a toutefois utilisé un langage moins combatif lors de ses remarques lors du sommet de lundi, surveillant de près un certain nombre de mesures que la Chine prendrait pour contrôler la propagation de Covid-19 et promettant 2 milliards de dollars sur deux ans à l’OMS.

Il a déclaré que la Chine soutiendrait la recherche et le développement de vaccins, aiderait les pays africains dans leur réponse à la propagation du virus et travaillerait avec les Nations Unies pour maintenir ouvertes les voies d’approvisionnement dans le monde.

Le libellé de la résolution est faible par rapport aux appels précédents de l’Australie pour une enquête sur le rôle et la responsabilité de la Chine dans l’origine de la pandémie. Cela a peut-être été nécessaire pour obtenir l’adhésion de la majorité des États membres de l’OMS – en particulier ceux, comme la Russie, qui ont traditionnellement des liens étroits avec Pékin. Mais le potentiel d’une enquête indépendante, même si elle n’a pas été initialement chargée d’enquêter sur la réponse d’un pays donné, de révéler des informations accablantes ou embarrassantes est énorme.

Tout rapport hautement critique pourrait avoir un effet néfaste sur la position mondiale de la Chine, qui a déjà subi un coup dur à la suite de la crise des coronavirus, les États-Unis en particulier poussant un récit que Pékin est responsable de la pandémie – affirme Pékin nie fortement.

« Le monde a été humilié par ce virus »

Plus tôt lundi, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a fait écho au soutien de Xi à une enquête sur les origines du virus, mais a fait valoir que les projets de plans sont « une chose totalement différente de ce qu’on a appelé une » enquête internationale indépendante « .

Zhao a déclaré que la Chine rejette une « interprétation unilatérale » de la résolution et a insisté sur le fait que l’accent devrait rester sur le confinement de Covid-19 – suggérant que la plupart des États membres conviennent que ce n’est pas le moment approprié pour une enquête en raison de l’état de la pandémie.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter les récentes remarques du secrétaire d’État américain Mike Pompeo, dans lesquelles il semblait revenir sur une théorie non vérifiée selon laquelle le virus provenait d’un laboratoire à Wuhan, Zhao a déclaré: « Ce politicien américain a répandu toutes sortes de mensonges depuis un certain temps. Répondre à ses mensonges est une perte de temps pour tout le monde. « 

La conférence est également importante pour l’OMS elle-même, l’organisation repoussant les accusations du président américain Donald Trump selon lesquelles elle aurait mal géré l’épidémie mondiale.

Mais l’importance de l’organisation dans la lutte contre Covid-19 a été soulignée lundi par un certain nombre de dirigeants mondiaux, dont Xi et le président français Emmanuel Macron.

« Nous avons besoin d’une OMS forte pour lutter contre Covid-19, et l’OMS, c’est nous, ses États membres », a déclaré Macron dans un communiqué préenregistré.

La chancelière allemande Angela Merkel a également exhorté la coopération internationale à vaincre la pandémie.

« Nous vivons une crise mondiale avec des centaines de milliers de personnes qui ont été infectées et touchées par des conséquences sociales et économiques qui montrent que pratiquement aucun pays n’a été épargné par cette pandémie », a déclaré Merkel. « Donc, aucun pays ne peut résoudre ce problème seul. Nous devons travailler ensemble. »

Le Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a ajouté que le monde a été « humilié par ce très petit microbe » dans ses remarques liminaires. « Si ce virus nous apprend quelque chose, c’est l’humilité. »

« Il y a six mois, il aurait été inconcevable pour la plupart que les plus grandes villes du monde se tassent étrangement; que les magasins, les restaurants, les écoles et les lieux de travail soient fermés; que les voyages à travers le monde s’immobilisent; que le simple fait de se serrer la main puisse être la vie – menaçant « , a déclaré Tedros.

« Je lancerai une évaluation indépendante le plus tôt possible pour examiner l’expérience acquise et les enseignements tirés, et faire des recommandations pour améliorer la préparation et la riposte aux pandémies aux niveaux national et mondial », a-t-il ajouté. « Nous n’avons pas besoin d’un examen pour nous dire que nous nous devons tous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que cela ne se reproduise plus jamais. « 

Amanda Watts, Carly Walsh