Les autorités chinoises ont bouclé la ville de Shulan, au nord-est, qui abrite environ 700 000 personnes, après une épidémie de coronavirus, imposant des mesures similaires à celles utilisées à Wuhan.

Tous les villages et les complexes résidentiels de la ville ont été fermés, et une seule personne de chaque ménage a autorisé deux heures tous les deux jours pour les articles essentiels.

Cette évolution est intervenue alors que Pékin a indiqué qu’elle pourrait assouplir certaines restrictions aux frontières alors qu’elle se prépare jeudi au début de son événement politique, le congrès annuel du Parti communiste, également connu sous le nom de « deux sessions ».

À Shulan, les complexes résidentiels étaient limités à une seule entrée et sortie pour les véhicules d'urgence et interdisaient aux non-résidents et aux véhicules d'entrer. S'il y a des cas confirmés dans une résidence communautaire, personne ne peut entrer ou sortir.

La semaine dernière, la ville a été reclassée à haut risque après qu'un groupe de cas a émergé lié à une femme sans antécédents connus de voyage ou d'exposition au virus. En réponse, les autorités ont ordonné la fermeture temporaire des lieux publics, des écoles et des transports publics.

Lundi, cependant, ces restrictions ont encore été renforcées, le China Daily faisant référence à la ville comme « le dernier hotspot pandémique du pays ». Il a indiqué que des centaines de personnes étaient en quarantaine médicale et que la vie pourrait ne pas redevenir normale avant des semaines.

Mardi, une autre ville voisine a introduit des mesures de protection.

Les autorités de la province de Jilin ont déclaré qu'en raison des « circonstances graves » de l'épidémie dans les zones entourant la ville de Jiaohe, les transports publics à l'intérieur de la ville et entre la ville et les comtés voisins seraient arrêtés jusqu'à nouvel ordre.

Le nord-est du pays, qui borde la Russie et la Corée du Nord, est devenu une zone de grave préoccupation, car les cas semblent avoir été importés de l'autre côté de la frontière, puis ont commencé à se propager localement.

Un travailleur désinfecte une communauté résidentielle de la ville de Jilin, dans la province du Jilin, dans le nord-est de la Chine Xinhua / REX / Shutterstock

Au moins 34 personnes ont reçu un diagnostic de Covid-19 dans la province de Jilin au cours des quinze derniers jours.

Malgré le plus haut niveau de verrouillage provoqué par seulement quelques dizaines de cas, les médias chinois ont déclaré que le pays pouvait gérer plus de cas importés et qu'il allait probablement recommencer à s'ouvrir.

Les médias chinois ont rapporté que le pays est susceptible d'assouplir ses contrôles aux frontières après la réunion des deux sessions, qui commence jeudi.

Des règles d'entrée assouplies pourraient s'appliquer aux étudiants chinois à l'étranger qui souhaitent rentrer chez eux après avoir obtenu leur diplôme et aux voyageurs d'affaires, mais pas encore à un grand nombre de touristes, selon des universitaires cités par le Global Times.

Zhou Zijun, un expert en santé publique de l'université de Pékin, a déclaré au journal que la Chine « peut désormais gérer correctement un petit nombre de cas importés ».

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Des discussions auraient commencé entre des pays comme la Chine, le Japon et la Corée du Sud, sur l'ouverture de canaux pour les voyages d'affaires, avec des exigences de test strictes.

Lundi, la Chine a signalé six nouveaux cas de Covid-19, dont trois étaient des transmissions locales. Deux se trouvaient dans la province du Jilin et un au Hubei. La commission nationale de la santé a également signalé 17 nouveaux cas de coronavirus asymptomatiques.

Les autorités chinoises sont particulièrement sensibles à la possibilité de nouvelles flambées, à quelques jours de ses « deux sessions » annuelles, qui avaient été reportées de mars en raison du coronavirus. Bien que des mesures supplémentaires soient en place pour garantir que la réunion des délégués du parti se déroule en toute sécurité, c'est un signe que Pékin pense qu'il commence à revenir à la normale.

Fin avril, des dizaines de millions de personnes ont voyagé pour la première fois depuis des mois pendant une fête nationale de cinq jours, et les conditions de quarantaine imposées aux personnes arrivant à Pékin ont été levées.

Les responsables du logement en charge des résidences ont été avertis qu'ils seront démis de leurs fonctions en cas de nouvelles flambées, incitant à la spéculation que cela pourrait se retourner contre eux et conduire à des dissimulations locales. Certains responsables à Wuhan – où une autre petite épidémie a récemment déclenché un plan ambitieux pour tester les 11 millions d'habitants – et la province de Jilin ont déjà été démis de leurs fonctions, ont rapporté les médias chinois.