La Chine signale une flambée de nouveaux cas de COVID-19 dans la ville de Guangzhou, provoquant des annulations de vols

Le New York Times
Pris entre deux pays, une zone de villégiature du Minnesota ressent toujours le blues de verrouillageANGLE INLET, Minnesota - Sur l'angle nord-ouest, une petite parcelle du Minnesota reliée au reste des États-Unis uniquement par l'eau, on a l'impression que l'arrêt du coronavirus n'a jamais pris fin. Mais les cabines vides, les marinas sans bateau et les guides de pêche sans travail ne sont pas le résultat d’un verrouillage imposé par le gouverneur du Minnesota. Ils n'indiquent pas non plus une peur aiguë du virus.

(De nombreux résidents sont déjà vaccinés et pratiquement personne ne porte de masque.) Au lieu de cela, dans la deuxième saison du doré de la pandémie, les entreprises américaines sur l'Angle restent largement coupées de leurs clients américains en raison d'une bizarrerie géographique, d'un gouvernement étranger et une route de gravier à travers le Manitoba. «Cela commence à être très oppressant», a déclaré Lisa Goulet, qui, avec son mari, Jason, est propriétaire d'Angle Outpost Resort, où il n'y avait pas de clients au début de la semaine dernière.

«Je ne sais pas si je veux vivre comme ça. Je ne sais pas si cela en vaut vraiment la peine. » Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Getting to the Angle, qui compte environ 100 résidents à temps plein et une économie constituée de rien d'autre que le tourisme, a toujours nécessité un effort supplémentaire.

Il n'y a qu'une seule route et la conduite à partir du continent du Minnesota nécessite un détour de 41 milles à travers le Canada rural. Ceux qui veulent éviter le passage de la frontière doivent affréter un hydravion ou prendre un bateau à travers les vagues de couleur olive sur le lac des Bois, ce qui peut être dangereux dans un petit bateau de pêche et coûter au moins 150 $ aller-retour dans un pilote professionnel. .

Une route de glace qui offrait un répit de deux mois après les maux de tête à la frontière a fondu depuis longtemps. Au fil des décennies, les petits complexes familiaux de l'Angle ont cultivé des fidèles visiteurs américains qui ont toléré la corvée de dédouanement au Canada, puis aux États-Unis afin qu'ils puissent profiter de la pêche de classe mondiale, des forêts parfumées au pin et un niveau de solitude offert par peu d'autres endroits dans le Bas 48. Mais cette solitude, plus évidente que jamais, n'est plus un tel atout.

L'interdiction continue du Canada de COVID sur les voyageurs d'agrément américains - même ceux dont la destination finale est aux États-Unis - a paralysé les entreprises d'Angle, bouleversé les traditions familiales et érodé des décennies de bonne volonté transfrontalière d'une manière qui semble susceptible de se répercuter longtemps après la pandémie. Alors que les appels de la délégation du Congrès du Minnesota pour une exemption touristique sur l'Angle ne sont pas entendus, les propriétaires de complexes et les guides de pêche recherchent des emplois à temps partiel, annulant un autre été de réservations et, dans certains cas, repensant leur relation avec un pays étranger qu'ils peuvent voir depuis leurs quais. «Je ne pensais pas que le Canada adopterait un jour cette position», a déclaré Paul Colson, dont la famille est propriétaire depuis 1945 de Jake’s Northwest Angle, où les bateaux sont vides ce printemps et les cabines sans location.

«Vous savez, ce n’est pas défendable. Ça n’a pas de sens. Ne suit aucune science.

» L'angle nord-ouest, qui doit son existence à des traités négociés alors que les cartes de la région étaient imprécises, a déjà fait l'objet d'enchevêtrements diplomatiques. Le Canada et la Grande-Bretagne ont tenté sans succès de racheter la région aux États-Unis dans les années 1800. Et il y a à peine une génération, un différend commercial connu sous le nom de «guerre du doré jaune» a éclaté sur la question de savoir si les clients des centres de villégiature américains pouvaient garder le poisson pêché dans les eaux canadiennes, ce qui a inspiré des discussions sur la sécession.

Mais dans un endroit où les drapeaux américains et canadiens peuvent être repérés le long du bord de la route et où de nombreuses personnes ont des amis et des parents des deux côtés de la ligne, ce dernier différend est différent. Plus personnel. Plus douloureux.

La bordure, longue perméable, s'est soudainement durcie. Les quelques visiteurs qui arrivent encore ne sont plus autorisés à pêcher dans les eaux canadiennes, une zone que de nombreux pêcheurs préfèrent. Et les idées de compromis - un couloir de voyage international, peut-être, ou une voiture-pilote pour escorter les touristes jusqu'à l'Angle sans entrer en contact avec les Canadiens - n'ont pas encore gagné du terrain.

Les responsables du département d'État américain ont refusé de parler spécifiquement de l'Angle et n'ont pas dit s'ils avaient pressé le Canada pour des concessions là-bas. Chaque jour qui passe coûte plus cher aux propriétaires d'entreprise. Dans une région où le temps estival est éphémère et où des averses de neige peuvent apparaître même à la fin mai, il reste peu de temps pour sauver cette saison touristique.

«C'est absolument urgent. Je ne pense pas que tous puissent survivre à un deuxième été sans affaires », a déclaré la représentante Michelle Fischbach, une républicaine qui représente l'Angle au Congrès et qui a envoyé une lettre ce mois-ci au premier ministre du Canada, Justin Trudeau, demandant les restrictions à assouplir. Bien que le Canada ait récemment assoupli ses règles pour permettre aux résidents d'Angle à temps plein de se rendre sur le continent du Minnesota pour faire leurs courses et autres articles essentiels sans produire un test COVID-19 négatif, les touristes et les résidents d'Angle à temps partiel, y compris ceux qui possèdent des chalets mais ne restent que en eux pendant l'été, ne sont toujours pas autorisés à entrer.

Un haut diplomate canadien, qui a parlé sous couvert d'anonymat pour discuter de la question sensible et en évolution rapide, a déclaré que les responsables de ce pays étaient sympathiques à la situation critique des entreprises d'Angle et ont exprimé leur optimisme que les restrictions pourraient être assouplies pour les voyageurs vaccinés plus tard au cours de l'été. Kirsten Hillman, ambassadrice du Canada aux États-Unis, a déclaré dans un communiqué qu'elle avait discuté de l'angle nord-ouest avec la sénatrice Amy Klobuchar, D-Minn., Mais Hillman n'a donné aucun calendrier sur le moment où cette frontière pourrait rouvrir plus complètement.

«Avec l'Angle, étant donné les petits nombres dont vous avez affaire, je pense qu'il y a une certaine réticence à envisager de faire des exceptions», a déclaré Klobuchar à propos des Canadiens. "Et je pense vraiment qu'ils doivent regarder cela de manière unique." C'est maintenant le moment où l'Angle prend vie.

Dans une année typique, disent les habitants, des embouteillages se formeraient dans la marina de Young’s Bay, et les visiteurs prendraient des photos à côté du panneau peint de couleurs vives indiquant le statut d'Angle en tant que point le plus au nord des 48 États contigus. Mais il n’ya pas d’attente pour une table ces jours-ci au Jerry’s Bar and Restaurant, le seul restaurant de l’Angle, et personne ne fait la queue pour utiliser les cabines téléphoniques où les visiteurs qui traversent la frontière doivent signaler leur localisation aux agents des douanes. Certaines stations n'ont pas de client depuis la saison de pêche sur glace.

Partout dans l'Angle, où les ours noirs et les cerfs broutent le long des routes poussiéreuses, les habitants parlent de vies perturbées: funérailles sur le continent manquées, emplois perdus, projets de voyage annulés. Il y a aussi un sentiment croissant d'impuissance, le sentiment qu'aucun pays ne se soucie suffisamment de sa situation difficile pour faire grand-chose à ce sujet. «Nous avons été oubliés; nous avons été abandonnés », a déclaré Doug Freitag, un retraité qui s'occupait des cabanes de voisins qui ne pouvaient pas visiter et dont la femme a perdu son revenu en tant que femme de ménage dans les stations locales.

«Les États-Unis ne font pas assez pour nous donner nos droits en tant que citoyens au libre passage. Les Canadiens nous traitent comme si nous formions un groupe de personnes tout à fait unique avec lequel ils ne savent pas vraiment comment traiter. » Lorsque les États-Unis et le Canada ont décidé l'année dernière de fermer la frontière au trafic jugé non essentiel, de nombreux habitants d'Angle se sont déclarés sympathiques, voire favorables.

Mais au fur et à mesure que la fermeture s'étalait de semaines en mois, la patience s'est affaiblie. "Ils ne font que prolonger le problème, pensant qu'ils vont arrêter le COVID", a déclaré Andy Lundbohm, un guide de pêche sur l'Angle depuis plus de 20 ans qui a entrepris plus de travail de taxidermie pour compenser la perte de revenu. Klobuchar, Fischbach et quelques autres politiciens américains ont également fait pression pour une réouverture plus large de la frontière.

Mais de nombreux Canadiens restent profondément sceptiques quant à l’autorisation de plus de voyages internationaux, et les responsables de ce pays ont subi des pressions nationales pour maintenir les restrictions en place. Une partie de la tension réside dans les approches très différentes des deux pays face à la pandémie. Aux États-Unis, des entreprises ont rouvert; le tourisme intérieur a repris; les vaccins sont abondants; et, avec la chute du nombre de cas, les Américains entièrement vaccinés ont été informés qu'ils n'avaient pas besoin de masques dans la plupart des contextes.

Dans d'autres parties du Minnesota, y compris d'autres parties du lac des Bois, qui a plus de miles carrés d'eau à travers les deux pays que le Rhode Island n'a de terres, les stations de pêche sont en plein essor. Mais au Canada, qui compte beaucoup moins de cas par habitant qu'aux États-Unis, les récentes perspectives virales sont moins encourageantes et les restrictions commerciales sont restées en place dans une grande partie du pays. Le Manitoba identifie de nouveaux cas à un rythme plus rapide que tout autre État ou province, et la campagne de vaccination au Canada a progressé beaucoup plus lentement.

Bien qu'environ la moitié des Américains et des Canadiens aient reçu une dose initiale de vaccin, seulement environ 5% des Canadiens sont entièrement vaccinés, comparativement à environ 40% des gens aux États-Unis. James Cudmore, un porte-parole du ministre canadien de la Sécurité publique et de la Protection civile, a déclaré dans un communiqué que la hausse des vaccinations rendait possible un assouplissement éventuel de la réglementation, mais que «la décision sur le moment et la façon de rouvrir la frontière sera prise au Canada, avec le meilleur intérêt des Canadiens comme notre priorité absolue. À l'Angle Outpost Resort, où les oies se sont blotties près de l'eau agitée un après-midi récent alors que Goulet tondait, c'était déjà sur le point d'être un autre été difficile.

Les réservations étaient en baisse, les annulations continuaient à arriver, et l'incertitude quant à la date et à la réouverture de la frontière a rendu difficile le rééchelonnement des clients. Goulet prévoyait un autre voyage dans le Dakota du Nord, où il a travaillé dans la construction pour compenser une partie de ses revenus perdus dans la station. Et à une époque où de nombreux Américains étaient revenus à une routine relativement normale, la famille s’était épuisée à essayer de convaincre les gardes-frontières canadiens que chaque voyage sur le continent correspondait à la définition de l’essentiel de ce pays.

«Nous sommes dans un corral», a déclaré Goulet. "Ou une cellule de prison." Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

© 2021 The New York Times Company