Un article de 11 000 mots publié sur le site Web du ministère chinois des Affaires étrangères samedi a réfuté point par point les 24 « allégations et mensonges absurdes » qui, selon lui, ont été fabriqués par des politiciens et des médias américains pour « rejeter la faute sur la Chine pour leur réponse inadéquate à Covid-19. « L’article a également été publié dimanche par Xinhua, l’agence de presse gouvernementale chinoise, et partagé par son compte officiel sur Twitter.

La longue réfutation est la dernière tentative de Pékin pour défendre sa gestion de l’épidémie, car elle fait l’objet d’un examen international sur sa gestion du virus et fait face à des appels croissants à une enquête indépendante.

La Chine riposte aux soi-disant mensonges de coronavirus de la part des politiciens américains alors que la guerre des mots s'intensifie

Ces dernières semaines, les États-Unis ont doublé en accusant la Chine de la propagation du virus, l’accusant de retenir des informations importantes – en particulier dans les premiers stades critiques de l’épidémie – et de remettre en question son nombre de morts. Le président américain Donald Trump et le secrétaire d’État Mike Pompeo ont également affirmé, sans fournir de preuve, que le virus provenait d’un laboratoire de la ville chinoise de Wuhan, où l’épidémie a été signalée pour la première fois en décembre dernier. Pékin a repoussé les affirmations, accusant l’administration Trump a détourné le blâme pour son propre échec à contenir le virus aux États-Unis et a sali la Chine pour renforcer les chances de réélection de Trump.

L’article publié au cours du week-end a commencé par un prologue qui a invoqué Abraham Lincoln, le 16e président des États-Unis.

« Comme l’a dit Lincoln, vous pouvez tromper certaines personnes tout le temps et tromper tout le monde de temps en temps, mais vous ne pouvez pas tromper tout le monde tout le temps », a-t-il ajouté.

Il a ensuite donné une ventilation de chaque allégation et a cité divers rapports des médias, études scientifiques et déclarations de l’Organisation mondiale de la santé pour étayer ses contre-arguments.

L’article s’en est pris à des allégations liant l’origine du virus à la Chine. « Etre le premier à signaler le virus ne signifie pas que Wuhan est son origine. En fait, l’origine n’est toujours pas identifiée », a-t-il déclaré, faisant écho à un point qui a été souligné à plusieurs reprises par des responsables chinois et des médias contrôlés par le gouvernement.

Il a également réfuté les théories selon lesquelles le virus avait été créé par un laboratoire de l’Institut de virologie de Wuhan ou avait été divulgué par le laboratoire lors d’un accident.

Alors que le virus se propage à travers le monde, Pékin fait l’objet de critiques internationales croissantes pour avoir prétendument supprimé les premières informations vitales sur l’épidémie et minimisé sa gravité.

L’article tentait de réfuter les accusations de dissimulation initiale de la Chine et de publication tardive d’informations sur le virus, offrant un calendrier pour montrer la manière apparente « ouverte, transparente et responsable » du gouvernement chinois de fournir des « informations opportunes » au monde.

Mais l’article ne mentionne pas l’admission par le maire de Wuhan que son gouvernement n’a pas divulgué d’informations sur le coronavirus « en temps opportun » lors d’un entretien avec CCTV le 27 janvier.

Le maire, Zhou Xianwang, a déclaré à l’époque qu’en vertu de la loi chinoise sur les maladies infectieuses, le gouvernement local devait d’abord signaler l’épidémie aux autorités sanitaires nationales, puis obtenir l’approbation du Conseil des affaires d’État avant de faire une annonce.

L’article a également rejeté les critiques occidentales contre Pékin au sujet du cas de Li Wenliang, un médecin de Wuhan qui a tenté de tirer la sonnette d’alarme sur l’épidémie fin décembre mais a été réprimandé et réduit au silence par la police pour avoir « répandu des rumeurs ». Il est décédé du coronavirus au début de février après l’avoir contracté chez un patient, déclenchant une vague de douleur et de colère à l’échelle nationale.

Selon l’article, Li n’était pas un « dénonciateur », comme il était largement mentionné dans les médias occidentaux. Au lieu de cela, il a souligné le fait que Li était membre du Parti communiste chinois et avait reçu des honneurs posthumes en tant que « travailleur de santé modèle national dans la lutte contre Covid-19 » et « martyr ».

« Qualifier le Dr Li Wenliang de » héros anti-établissement « ou » d’éveil « est très irrespectueux envers le Dr Li et sa famille. Il s’agit d’une manipulation purement politique sans aucun sens de la décence », indique l’article.

Pour apaiser l’indignation du public après la mort de Li, le gouvernement chinois a cherché à dépeindre Li comme un membre du parti modèle et un médecin qui a consacré sa vie à la lutte contre le coronavirus. Il a lancé une enquête d’une semaine sur le cas de Li, qui a retiré la réprimande contre Li et blâmé un officier de police local pour avoir mal géré son cas – un résultat qui a suscité des critiques sur les médias sociaux chinois.

L’article a également répliqué aux critiques selon lesquelles Pékin répandait de la désinformation sur Covid-19, affirmant que la Chine était « une victime de la désinformation » de la part de « politiciens, universitaires et médias américains hostiles à la Chine ».

Il n’a pas mentionné le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, qui avait publiquement promu en mars une théorie du complot infondée selon laquelle le virus aurait pu être introduit en Chine par l’armée américaine.