Le jour du deuil a coïncidé avec le début du festival annuel de balayage des tombes de Qingming, lorsque des millions de familles chinoises rendent hommage à leurs ancêtres.

À 10 heures (0200 GMT), heure de Pékin, le pays a observé trois minutes de silence pour pleurer ceux qui sont morts, y compris les médecins et les médecins de première ligne. Des voitures, des trains et des navires ont sonné et les sirènes des raids aériens ont hurlé.

La Chine pleure des milliers de personnes décédées dans l'épidémie de coronavirus du pays

À Zhongnanhai, siège du pouvoir politique à Pékin, le président Xi Jinping et d'autres dirigeants chinois ont rendu un hommage silencieux devant le drapeau national, avec des fleurs blanches épinglées sur la poitrine en signe de deuil, ont rapporté les médias d'État.

Plus de 3 300 personnes en Chine continentale sont mortes dans l'épidémie, qui a fait surface pour la première fois dans la province centrale du Hubei à la fin de l'année dernière, selon les statistiques publiées par la Commission nationale de la santé.

À Wuhan, la capitale de la province du Hubei et l'épicentre de l'épidémie, tous les feux de circulation dans les zones urbaines sont devenus rouges à 10 heures du matin et tout le trafic routier a cessé pendant trois minutes.

Quelque 2 567 personnes sont mortes dans la ville de 11 millions d'habitants, ce qui représente plus de 75% des décès par coronavirus du pays.

Parmi ceux qui ont péri, Li Wenliang, un jeune médecin réprimandé par la police de Wuhan pour avoir « répandu des rumeurs » alors qu'il tentait de sonner l'alarme concernant la maladie.

Depuis lors, le virus s'est propagé aux quatre coins du monde, faisant plus d'un million de malades, tuant plus de 55 000 personnes et paralysant l'économie mondiale.

Le nombre total de cas confirmés signalés aux États-Unis dépasse désormais de trois fois le décompte officiel de la Chine.

« Li Wenliang était un héros, il l'a découvert tôt … maintenant il est trop tard, mais maintenant notre pays est plus fort que les autres », a déclaré Gan Weineng, 78 ans, un résident de Wuhan.

Wuhan a également interdit toutes les activités de balayage des tombes dans ses cimetières jusqu'au 30 avril au moins, réduisant ainsi l'une des dates les plus importantes du calendrier traditionnel du nouvel an lunaire chinois qui voit généralement des millions de familles voyager pour s'occuper de leurs tombes ancestrales, offrir des fleurs et brûler encens.

Ils ont également dit aux résidents, la plupart coincés à la maison en raison de restrictions de verrouillage, d'utiliser des services de streaming en ligne qui leur permettront de regarder le personnel du cimetière effectuer ces tâches en direct.

Certains résidents ont brûlé du papier joss, une tradition qui, selon eux, envoie de l'argent et de la richesse à des parents décédés, sur les trottoirs et dans les limites de leurs logements barricadés.

En ligne, des célébrités, dont la star de « X-Men: Days of Future Past », Fan Bingbing rassemblant des millions de « j'aime » des fans.

Le géant chinois des jeux et des médias sociaux Tencent a suspendu tous les jeux en ligne samedi.

Vendredi, le nombre total de cas confirmés à travers le pays s'élevait à 81 639, dont 19 nouvelles infections, a indiqué la Commission nationale de la santé.

Dix-huit des nouveaux cas concernaient des voyageurs arrivant de l'étranger. La dernière infection restante était un cas local à Wuhan, un patient qui était auparavant asymptomatique.

Les personnes asymptomatiques présentent peu de signes d'infection tels que des fièvres ou de la toux et ne sont pas incluses dans le décompte des cas confirmés par les autorités chinoises jusqu'à ce qu'elles le fassent.

Cependant, ils sont toujours infectieux et le gouvernement a mis en garde contre d'éventuelles transmissions locales si de tels cas asymptomatiques n'étaient pas correctement surveillés.

Vendredi, la Chine a signalé 64 nouveaux cas asymptomatiques, dont 26 voyageurs en provenance de l'étranger. Cela porte le nombre total de personnes asymptomatiques actuellement sous observation médicale à 1 030, dont 729 au Hubei.