Les autorités chinoises se sont tournées vers la lutte contre les porteurs du coronavirus « silencieux » ou asymptomatiques dans le cadre de la prochaine phase de la pandémie, alors que les chefs de santé américains craignent qu'un quart des patients ne souffrent pas de symptômes.

La Commission nationale de la santé en Chine a déclaré qu'elle commencerait à publier un décompte des patients asymptomatiques à partir de mercredi et ordonnerait la mise en quarantaine de ces cas pendant 14 jours, après que le continent ait été témoin de sa première augmentation des infections en cinq jours.

Mercredi, les autorités ont signalé 130 nouveaux cas asymptomatiques, ce qui porte le nombre total de ces cas sous observation à 1 367. Auparavant, la Chine considérait les patients asymptomatiques comme à faible risque et ne les incluait pas dans leur décompte des cas confirmés. Les patients asymptomatiques, retrouvés en traçant les contacts des cas confirmés, avaient été mis en quarantaine puis relâchés s'ils ne présentaient pas de symptômes.

Les nouvelles infections récentes probablement causées par des patients asymptomatiques ont suscité une inquiétude généralisée du public alors que le pays lève les mesures de verrouillage et que les citoyens retournent au travail. Lundi, le Premier ministre chinois Li Keqiang a appelé à un suivi et à une surveillance accrus des patients sans symptômes dans la crainte d'une résurgence de cas, ce qui a conduit plusieurs provinces à adopter des mesures plus sévères mardi. Au Zhejiang, tous les patients asymptomatiques sont soumis à une observation médicale obligatoire dans un hôpital pendant 14 jours.

Ces préoccupations ont été reflétées mardi par Robert Redfield, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, qui a déclaré dans une interview rare que jusqu'à un cas sur quatre ne présentait aucun symptôme. Il a déclaré à NPR: « C'est important parce que maintenant vous avez des personnes qui ne présentent aucun symptôme pouvant contribuer à la transmission, et nous avons appris qu'en fait, elles contribuent à la transmission. »

En conséquence, le CDC était en train de « réviser de manière agressive » ses recommandations sur l'utilisation des masques faciaux, étendant potentiellement leur utilisation en supposant que davantage de personnes dans les « zones de transmission élevée » étaient déjà infectées mais sans symptômes.

Les travailleurs de la santé américains sont déjà confrontés à une grave pénurie d'équipements de protection individuelle, et le Dr Anthony Fauci, chef du groupe de travail sur les coronavirus de Donald Trump, a averti mardi que, bien que l'élargissement de l'utilisation des masques soit envisagé, cela ne doit pas avoir un coût en première ligne. travailleurs du domaine de la santé.

Trump a conseillé mardi au public « d'utiliser un foulard si vous voulez … plutôt que de sortir et de vous procurer un masque ».

Des chercheurs chinois estiment que 59% de ceux qui ont contracté le virus présentaient des symptômes légers ou nuls

Lundi, dernier jour pour lequel des données sont disponibles, le nombre total d'infections s'élevait à 81 518 en Chine continentale, avec 3 305 décès.

Les craintes ont augmenté en Chine après l'apparition d'un cas dans la province du Henan dans lequel une femme a été confirmée infectée après avoir été en contact avec une patiente asymptomatique. Le pays cherche à desserrer les blocages mais a obtenu des résultats mitigés avec les cinémas, les attractions touristiques et une poignée de cafés et de bars karaoké fermés après une réouverture provisoire.

Mardi, le journal chinois Global Times a rapporté que le risque de transmission des patients asymptomatiques était similaire à ceux présentant des symptômes. Selon le Centre de contrôle et de prévention des maladies de Ningbo dans la province du Zhejiang, 6,3% des contacts étroits d'un cas confirmé étaient infectés par le virus, contre 4,4% pour un porteur asymptomatique.

Dans d'autres développements à travers le monde:

  • Donald Trump a mis en garde contre une « très douloureuse » deux semaines à l'avance, alors que les autorités prévoient jusqu'à 240 000 décès aux États-Unis, même avec les mesures de confinement en vigueur.
  • Le capitaine du porte-avions USS Theodore Roosevelt a exhorté les autorités à évacuer au moins 4 000 marins de son navire à Guam pour lutter contre une épidémie de virus. Des vies étaient en danger, a déclaré le capitaine Brett Crozier, car le navire ne disposait pas d'assez d'installations de quarantaine.
  • L'application brutale des mesures de verrouillage à travers le monde a fait son apparition, avec des informations faisant état de décès lors du couvre-feu, de passages à tabac et d'autres punitions humiliantes.
  • La France, l'Italie, l'Espagne, la Russie et le Royaume-Uni ont enregistré leur nombre de morts par jour le plus élevé. Les décès au Royaume-Uni ont augmenté de 381 contre 1 408 au cours des dernières 24 heures et représentent une augmentation de 27% au jour le jour – de loin la plus importante. Le nombre de morts en Italie a augmenté de 837.