Mais même si Wuhan rouvre ses frontières après 76 jours, certaines restrictions à l'intérieur de la ville resteront en place, et les responsables avertissent que la menace de nouvelles infections reste loin d'être terminée.

L'autorité ferroviaire de Wuhan a estimé que plus de 55 000 passagers quitteront Wuhan en train mercredi, avec environ 40% à destination de la région du delta de la rivière des Perles, un important centre de fabrication en Chine, selon la chaîne de télévision publique CCTV.

La Chine lève le contrôle de Wuhan, alors que la ville sort de la crise des coronavirus

L'assouplissement des restrictions de voyage à Wuhan est le dernier jalon de la lutte de la Chine contre Covid-19. Le pays a signalé près de zéro nouvelle infection locale ces dernières semaines, entraînant la levée de mesures restrictives similaires pour d'autres parties de la province du Hubei à la fin du mois dernier.

Luo Ping, un responsable de la lutte contre les épidémies à Wuhan, a déclaré dimanche à CCTV que la levée du verrouillage marquait un « redémarrage complet » des activités économiques et sociales de la ville depuis leur « suspension » précédente. Mais il a averti que la ville était confrontée à une tâche ardue empêchant les cas importés et la récurrence des infections locales.

« Après la reprise des travaux et de la production, les mouvements de personnes ont augmenté, tout comme le risque d'infections croisées lors de rassemblements de masse. Certains habitants ont baissé la garde et ne portent pas de masques lorsqu'ils vont dans la rue », a-t-il déclaré au diffuseur.

« La réouverture de Wuhan ne signifie pas la clairvoyance, ni un assouplissement des mesures de prévention et de contrôle des épidémies (dans la ville) », a-t-il dit.

Une ville arrêtée

Wuhan, une plaque tournante industrielle tentaculaire sur les rives du fleuve Yangtze, a signalé plus de 50000 infections et plus de 2500 décès, soit 77% de tous les décès par coronavirus en Chine, selon la Commission nationale de la santé.

Alors que l'épidémie a balayé la ville, une grande partie de Wuhan a été arrêtée par des mesures strictes de lutte contre les épidémies – dont certaines seraient ensuite introduites dans le monde entier alors que le virus se propagerait dans plus de 200 pays et territoires, infectant plus de 1,4 million de personnes. Pendant plus de deux mois, les transports en commun à Wuhan ont été suspendus, les entreprises fermées et des millions de résidents confinés dans leurs domiciles et leurs communautés résidentielles – même pas autorisés à sortir pour faire des courses.Les mesures draconiennes ont apparemment fonctionné. À la mi-mars, le nombre de nouvelles infections avait ralenti pour atteindre des milliers par jour au pire en février. Dans une grande manifestation de confiance, le président chinois Xi Jinping s'est rendu à Wuhan le 10 mars, félicitant la ville et ses habitants d'être « héroïques ».

Un degré de normalité au milieu des restrictions

Au cours des deux dernières semaines, la vie à Wuhan a progressivement acquis un semblant de normalité.

Les résidents avec un code QR vert attribué par le gouvernement sur leur téléphone mobile – ce qui signifie qu'ils sont en bonne santé et sûrs de voyager – ont été autorisés à retourner au travail tant que leur employeur leur envoie une lettre.

Dans les communautés résidentielles où aucun nouveau cas n'a été signalé depuis 14 jours, une personne par ménage avec un code QR vert peut quitter les locaux deux heures par jour.

Le 25 mars, les bus publics ont commencé à reprendre leur service; trois jours plus tard, des trains souterrains ont également commencé à circuler. Les commerces et les magasins ont rouvert progressivement, et les voitures et les piétons sont revenus dans les rues autrefois désertes de la ville.

Luo, le responsable de Wuhan, a déclaré à CCTV que 10 641 grandes usines et entreprises de la ville avaient rouvert au 3 avril, représentant 91,4% du total.

Lundi, il y avait même une longue file d'attente devant le Centre du sang de Wuhan, à la suite d'un appel du gouvernement municipal pour que les citoyens donnent leur sang, a rapporté le Quotidien du Peuple. Le centre a reçu 874 donneurs en une journée, selon le journal.

Mais les responsables ont averti que les restrictions sur les communautés résidentielles resteront en place après la levée de l'isolement mercredi.

Pour quitter leurs quartiers, les résidents doivent toujours produire un code QR vert et une lettre de leur employeur, a déclaré Luo.

« Pour l'instant, nous appelons toujours les citoyens à rester vigilants face à l'épidémie, ne sortez pas sauf si c'est nécessaire, et portez des masques et protégez-vous correctement lorsque vous le faites », a-t-il déclaré à CCTV.

Menace d’un retour du virus

Les experts chinois de la santé ont également exhorté le public à continuer de faire preuve de prudence.

Zeng Guang, épidémiologiste en chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré jeudi au Health Times, géré par l'État, que la Chine n'avait pas vu la fin de l'épidémie.

« La Chine n'est pas près de la fin, mais elle est entrée dans une nouvelle étape. Avec l'épidémie mondiale qui fait rage, la Chine n'a pas atteint la fin », a-t-il déclaré.

Le nombre d'infections dans le monde continuant d'augmenter, un nombre croissant de cas ont été réimportés en Chine depuis l'étranger – dont beaucoup d'étudiants et de travailleurs chinois désireux de rentrer chez eux.

Mardi, 698 cas de coronavirus importés avaient été signalés par les autorités chinoises.

Les inquiétudes ont également augmenté ces dernières semaines au sujet des porteurs asymptomatiques.

En Chine, seuls les patients présentant des symptômes et des résultats positifs aux tests nucléiques sont inclus dans le décompte officiel des cas confirmés. Les patients asymptomatiques qui se sont révélés positifs sont surveillés et placés en quarantaine jusqu'à ce qu'ils développent des symptômes ou deviennent négatifs lors de tests ultérieurs.

Au milieu des préoccupations grandissantes du public, la Chine a commencé à annoncer un nombre quotidien distinct de transporteurs asymptomatiques la semaine dernière. Depuis lors, des dizaines de nouveaux porteurs asymptomatiques ont été découverts à Wuhan tous les jours, dont 673 actuellement sous observation médicale.

« Bien que pour l'instant, il semble que l'infectiosité des cas asymptomatiques soit relativement faible, ils sont toujours infectieux et nous devons être vigilants », a déclaré lundi Yang Jiong, spécialiste des voies respiratoires à l'hôpital Zhongnan de l'Université de Wuhan.

Enterrer les morts

Outre l'assouplissement des restrictions de voyage, il y a un autre signe que Wuhan commence à sortir de la crise: il a enfin commencé à enterrer les morts.

Pendant des mois, les résidents de Wuhan n'ont pas pu enterrer leurs proches, le gouvernement ayant interdit toutes les funérailles et fermé les cimetières le 25 janvier. Les restes de milliers de personnes décédées à la fois du coronavirus et d'autres causes ont été entreposés dans des salons funéraires. On a dit aux familles d'attendre les conseils du gouvernement sur le moment où elles pourraient être récupérées.

Beaucoup n'auraient pas pu voir le corps de leurs proches avant la crémation. Pour freiner la propagation du virus, tous les corps de patients confirmés ou suspectés de coronavirus ont été transportés directement des hôpitaux aux salons funéraires pour incinération, selon un avis publié par la Commission nationale de la santé.

Comme tout le reste de la ville, le processus normal de gestion du deuil a été suspendu.

Fin mars, les habitants de Wuhan ont finalement pu récupérer les cendres de leurs proches dans les salons funéraires et leur trouver un lieu de repos, a rapporté le Changjiang Daily, un établissement public, citant un responsable du bureau municipal des affaires civiles.

La nouvelle est venue juste avant le Ching Ming, également connu sous le nom de Tomb Sweeping Day, le festival chinois le plus important pour honorer les morts.

Les cérémonies funéraires ne sont toujours pas autorisées. Il n'est pas clair quels rituels les membres de la famille sont autorisés à observer lorsqu'ils reposent leurs proches.