La Chine a demandé des explications au Brésil après que le ministre de l'Éducation du gouvernement d'extrême droite ait lié la pandémie de coronavirus au « plan de domination mondiale » de Pékin, dans un tweet imitant un accent chinois.

Lors du dernier incident qui a tendu les liens entre les deux nations, le ministre Abraham Weintraub a insinué que la Chine était à l'origine de la crise sanitaire mondiale.

« Géopolitiquement, qui sortira plus fort de cette crise mondiale? » il a écrit sur Twitter samedi. « Qui au Brésil est allié à ce plan infaillible de domination mondiale? »

Dans le portugais d'origine, son tweet a remplacé la lettre «r» par un «L» majuscule – «BLazil» au lieu de «Brésil», par exemple – dans un style couramment utilisé pour se moquer d'un accent chinois.

L’ambassade de Chine au Brésil a condamné le tweet «absurde et méprisable» de Weintraub, le qualifiant de «très raciste». « Le gouvernement chinois attend une explication officielle du Brésil », a tweeté l'ambassadeur Yang Wanming.

La ligne vient alors que le Brésil, comme de nombreux pays, espère s'approvisionner en matériel médical en Chine pour faire face à Covid-19.

Weintraub a déclaré dans une interview qu'il se tenait à côté de son tweet et a appelé la Chine à faire plus pour aider à lutter contre la pandémie. « Si ils [China] vendez-nous 1 000 ventilateurs, je vais me mettre à genoux devant l'ambassade, m'excuser et dire que j'étais un idiot », a-t-il déclaré à Radio Bandeirantes.

Le ministre de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré la semaine dernière que le Brésil avait du mal à se procurer des ventilateurs et d'autres fournitures médicales essentielles en provenance de Chine, affirmant que certaines de ses commandes avaient été annulées sans explication.

Le problème a éclaté en ligne lundi. La principale tendance sur Twitter au Brésil était le hashtag #TradeBlockadeOnChinaNow.

Le Brésil, dont le principal partenaire commercial est la Chine, est le pays d'Amérique latine le plus durement touché par le nouveau coronavirus, avec près de 500 décès et plus de 11 000 cas confirmés à ce jour.

Depuis l’apparition de la pandémie, les relations entre le Brésil et la Chine ont été tendues, notamment par une série de tweets du fils du président Jair Bolsonaro, Eduardo, un législateur fédéral. Eduardo Bolsonaro a critiqué la «dictature» chinoise pour sa gestion de l'épidémie en mars.

La semaine dernière, il a tweeté sur le «virus chinois», une phrase qui rend furieux Pékin et que l'Organisation mondiale de la santé a déconseillé. Il a également été utilisé par le président américain Donald Trump.

Cela a incité le consul général de Chine à Rio de Janeiro, Li Yang, à demander à Eduardo Bolsonaro dans une chronique d'opinion dans le journal brésilien O Globo: « Êtes-vous vraiment si naïf et ignorant? »