Le voyage a commencé à Shanghai, où le couple, tous deux anciens professeurs, a rejoint un groupe de tournée d'autres retraités. Ils ont traversé la province du Gansu et la Mongolie intérieure, séjournant dans un bed and breakfast et mangeant trois fois dans le même restaurant de côtelettes d'agneau. Volant vers le sud jusqu'à Xi'an, ils se sont rendus dans un temple vieux de 1 300 ans. Les autres membres du groupe ont visité un musée d'art, se sont promenés dans des parcs et ont rendu visite à des amis.

Puis, le 16 octobre, jour où ils avaient prévu de rendre visite aux Terracotta Warriors, le couple a été testé positif au coronavirus.

Pourquoi la Chine est la dernière résistance au monde  Zero Covid 

Depuis lors, la Chine a enfermé une ville de 4 millions d'habitants, ainsi que plusieurs petites villes et parties de Pékin, pour contenir une nouvelle épidémie qui a infecté plus de 240 personnes dans au moins 11 provinces et régions. Les autorités ont fermé des écoles et des sites touristiques. Les sites Web du gouvernement ont détaillé tous les mouvements du couple malchanceux et leur vaste réseau de contacts, y compris à quelle heure ils se sont enregistrés dans les hôtels et à quels étages de restaurants ils se sont assis.

La réponse sans merci est emblématique de la politique " zéro Covid " de la Chine, qui a remarquablement bien servi le pays : la Chine a fait état de moins de 5 000 décès depuis le début de la pandémie. L'ampleur de la nouvelle épidémie, bien que minime par rapport à de nombreux autres pays, est importante pour la Chine.

Mais la politique a aussi, de plus en plus, fait de la Chine une valeur aberrante. Le reste du monde rouvre, y compris la Nouvelle-Zélande et l'Australie, qui ont également jadis adopté la tolérance zéro. La Chine est désormais le seul pays à poursuivre l'éradication complète du virus.

"Chaque localité doit fermement adhérer à la politique de" Se défendre à l'extérieur contre l'importation, se défendre à l'intérieur contre le rebond ", a déclaré dimanche Mi Feng, porte-parole de la Commission nationale de la santé, lors d'une conférence de presse. "Les mesures de contrôle actuelles ne peuvent pas être assouplies."

La stratégie stricte du gouvernement est le produit d'un ensemble de calculs uniquement chinois. Ses exportations florissantes ont contribué à maintenir l'économie à flot. L'emprise étroite du Parti communiste au pouvoir sur le pouvoir permet aux blocages et aux tests d'être effectués avec une efficacité étonnante. Pékin devrait accueillir les Jeux olympiques d'hiver en février.

Pour de nombreux Chinois, le faible nombre de cas est devenu une source de fierté nationale. Xi Jinping, le leader chinois, a souligné à plusieurs reprises le succès du pays dans le confinement comme preuve de la supériorité de son modèle de gouvernance.

Mais les experts – tant en Chine qu'à l'étranger – ont averti que cette approche n'était pas durable. La Chine pourrait se retrouver de plus en plus isolée, diplomatiquement et économiquement, à un moment où l'opinion publique mondiale se durcit contre elle.

"Le régime pense qu'il doit maintenir une politique" zéro Covid "pour maintenir sa légitimité", a déclaré Lynette Ong, politologue à l'Université de Toronto. " À un coût énorme, cependant. "

Au début de la pandémie, l'emprise même du Parti communiste chinois sur le pouvoir semblait dépendre de sa capacité à contrôler le virus. Ses premières tentatives pour dissimuler l'épidémie à Wuhan ont provoqué une explosion de colère du public. Des images d'hôpitaux débordés et de patients implorant de l'aide ont inondé l'Internet chinois.

Alors que le virus se propageait dans le reste du monde, ce récit a changé. Les blocages stricts et les campagnes de tests de masse de la Chine, autrefois critiqués comme sévères, sont devenus des modèles pour d'autres pays. Alors que les décès augmentaient dans les démocraties occidentales, M. Xi a souligné à plusieurs reprises à quelle vitesse la Chine avait aplati sa charge de travail. L'indignation suscitée par la réponse initiale à Wuhan a cédé la place à un nationalisme parfois strident.

Mis à jour 29 octobre 2021, 20h25 HE

D'autres pays qui ont adopté des politiques " zéro Covid " ont été salués comme des modèles de gouvernance compétente privilégiant le sauvetage de vies à la commodité et à la croissance économique.

Alors que le virus est entré dans sa deuxième année et avec l'apparition de la variante Delta beaucoup plus contagieuse, les pays reconsidèrent à nouveau leurs stratégies. L'Australie, qui abritait le plus long confinement au monde, supprime les exigences de quarantaine pour les résidents vaccinés revenant de l'étranger. La Nouvelle-Zélande a officiellement abandonné sa quête du zéro ce mois-ci. Singapour propose des voyages sans quarantaine aux touristes vaccinés d'Allemagne, des États-Unis, de France et de plusieurs autres pays.

La Chine a refusé de changer de cap. Lorsque Zhang Wenhong, un éminent expert en maladies infectieuses de Shanghai, a suggéré cet été que la Chine apprenne à vivre avec le virus, il a été violemment attaqué en ligne en tant que laquais des étrangers. Un ancien ministre chinois de la Santé a qualifié un tel état d'esprit d'imprudent.

Le professeur Ong a déclaré que le gouvernement avait peur de toute contestation de son récit de triomphe de la pandémie.

"Les épidémies sont devenues si courantes que c'est vraiment un non-événement", a-t-elle déclaré. "Mais les autorités chinoises veulent contrôler toute petite source potentielle d'instabilité."

Il y a aussi des raisons plus pratiques à l'hésitation de la Chine. Les ressources médicales sont fortement concentrées dans les grandes villes, et les zones les plus reculées pourraient rapidement être submergées par une augmentation du nombre de cas, a déclaré Zhang Jun, chercheur en études urbaines à la City University of Hong Kong.

En outre, bien que la Chine ait atteint un taux d'inoculation complète relativement élevé, à 75 pour cent de sa population, des questions ont émergé sur l'efficacité de ses vaccins locaux.

Ce qu'il faut savoir sur les injections de rappel Covid-19

Qui est éligible pour un rappel ?La F.D.A. a autorisé des injections de rappel pour des millions de destinataires des vaccins Pfizer-BioNTech, Moderna et Johnson & Johnson. Les bénéficiaires de Pfizer et Moderna qui sont éligibles pour un rappel comprennent les personnes de 65 ans et plus et les jeunes adultes à haut risque de Covid-19 sévère en raison de conditions médicales ou de leur lieu de travail. Les bénéficiaires éligibles de Pfizer et Moderna peuvent recevoir un rappel au moins six mois après leur deuxième dose. Tous les récipiendaires Johnson & Johnson seront éligibles pour une deuxième injection au moins deux mois après la première.

Puis-je échanger les vaccins Covid contre un rappel ?Oui. La F.D.A. a mis à jour ses autorisations pour permettre aux prestataires médicaux de booster les personnes avec un vaccin différent de celui qu'ils ont initialement reçu, une stratégie connue sous le nom de "mix and match". Que vous ayez reçu Moderna, Johnson & Johnson ou Pfizer-BioNTech, vous pouvez recevoir un rappel de tout autre vaccin. Les régulateurs n'ont recommandé aucun vaccin plutôt qu'un autre comme rappel. Ils sont également restés silencieux quant à savoir s'il est préférable de s'en tenir au même vaccin lorsque cela est possible.

Quelles conditions médicales sous-jacentes sont admissibles à un rappel  ?Le C.D.C. a déclaré que les conditions qui qualifient une personne pour une injection de rappel comprennent : l'hypertension et les maladies cardiaques ; diabète ou obésité; cancer ou troubles sanguins; système immunitaire affaibli; maladie pulmonaire, rénale ou hépatique chronique; démence et certains handicaps. Les femmes enceintes et les fumeurs actuels et anciens sont également admissibles.

Quelles professions sont éligibles pour les boosters ?La F.D.A. boosters autorisés pour les travailleurs dont le travail les expose à un risque élevé d'exposition à des personnes potentiellement infectieuses. Le C.D.C. dit que ce groupe comprend : les travailleurs médicaux d'urgence ; travailleurs de l'éducation; travailleurs de l'alimentation et de l'agriculture; travailleurs de la fabrication; travailleurs correctionnels; Employés des services postaux américains ; travailleurs du transport en commun; les employés des épiceries.

Puis-je me faire vacciner contre la grippe en même temps qu'un vaccin Covid ou un rappel ?Oui. Le C.D.C. dit que le vaccin Covid peut être administré sans tenir compte du calendrier des autres vaccins, et de nombreux sites de pharmacies permettent aux gens de programmer un vaccin contre la grippe en même temps qu'une dose de rappel.

Et, au moins pour l'instant, la stratégie d'élimination semble bénéficier du soutien du public. Alors que les résidents des zones fermées se sont plaints de restrictions apparemment arbitraires ou trop sévères sur les médias sociaux, les déplacements sont relativement libres dans les zones sans cas. Les consommateurs aisés ont investi dans des produits de luxe et des voitures de luxe, car ils ne dépensent pas pour des voyages à l'étranger.

"Tant qu'ils peuvent encore ressentir un certain niveau de liberté de mobilité, je pense que ce genre de politique Covid-zéro ne semble pas trop sévère pour le public national", a déclaré le professeur Zhang.

D'autres gouvernements qui ont choisi de vivre avec le virus pourraient encore perdre leur sang-froid. Après avoir levé de nombreuses restrictions cet été, Singapour les a rétablies en septembre au milieu d'un pic d'infections. (Pourtant, le gouvernement va de l'avant avec les voies de circulation.)

Mais les experts s'accordent à dire que les coûts liés à l'attente de zéro cas finiront par toucher. La croissance économique de la Chine ralentit et les voyages intérieurs au cours d'une semaine de vacances au début du mois sont tombés en dessous des niveaux de l'année dernière, car un groupe de nouveaux cas a effrayé les touristes. Les ventes au détail se sont avérées instables, se rétablissant et diminuant avec des vagues de virus.

Le pays peut également souffrir diplomatiquement. M. Xi n'a pas quitté la Chine ni reçu de visiteurs étrangers depuis début 2020, alors même que d'autres dirigeants mondiaux se préparent à se réunir à Rome pour un sommet du Groupe des 20 et à Glasgow pour des discussions sur le climat.

L'approche intransigeante de la Chine se répercute également sur Hong Kong, le territoire semi-autonome et le centre financier mondial. En essayant d'aligner leurs propres politiques de prévention de Covid sur celles du continent, les dirigeants de Hong Kong ont introduit la plus longue quarantaine du monde, ignorant les avertissements croissants des chefs d'entreprise concernant un exode d'entreprises étrangères.

Et même ceux qui soutiennent les restrictions se demandent s'il existe une stratégie de sortie.

"Je pense que les politiques actuelles vont toujours dans la bonne direction", a déclaré Jason Qiu, 27 ans, qui a grandi dans la province du Gansu, non loin de Lanzhou, la ville de 4 millions d'habitants désormais en confinement. "Mais si les choses continuent comme ça pendant longtemps - par exemple si la pandémie va se poursuivre pendant encore cinq ou 10 ans, ou devenir endémique - il serait peut-être temps d'envisager de changer certaines mesures."

Dans un clin d'œil potentiel à ces préoccupations, certains responsables ont abordé l'idée d'assouplir les restrictions, bien que prudemment. Gao Fu, chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré dans une récente interview accordée aux médias chinois qu'une fois que le pays a atteint un taux de vaccination de 85 %, "pourquoi ne devrions-nous pas nous ouvrir ?"

Jusque-là, les personnes bloquées par les blocages ont essayé de tirer le meilleur parti de leur situation. Les organes de presse d'État ont rapporté qu'environ 10 000 touristes sont piégés à Ejin Banner, une région de la Mongolie intérieure, après que l'émergence de cas a entraîné un verrouillage. En guise de consolation, l'association touristique locale leur a promis l'entrée gratuite à trois attractions touristiques populaires, échangeables au cours des trois prochaines années.

Liu Yi et Joy Dong ont contribué à la recherche.