"Les chiffres ne semblent pas bons", déclare Sam Scarpino, qui dirige le laboratoire des épidémies émergentes de la Northeastern University.

Il parle des statistiques sur les coronavirus pour le Massachusetts, qui semblent de plus en plus inquiétantes depuis des semaines. Le dernier, sorti jeudi après-midi, fait état de 986 nouveaux cas confirmés de coronavirus - la plus forte augmentation en une journée depuis mai - et a placé près de 80 villes et villages - environ un cinquième des communautés - dans la zone rouge à haut risque.

 Les chiffres ne semblent pas bons alors que les indicateurs de coronavirus de masse continuent d'augmenter

Si vous prenez du recul et regardez les chiffres des états, vous voyez un pic très net au printemps, puis des niveaux beaucoup plus bas en été, et plus récemment une augmentation lente et assez régulière des cas.

Cette hausse n'est pas aussi dramatique que le pic printanier, mais elle suscite des inquiétudes quant aux perspectives pour cet automne et cet hiver, et si l'État est au début d'une autre vague.

Pour utiliser une analogie avec la montagne, la question centrale est de savoir si la montée actuelle se révélera être un monticule relativement doux ou les contreforts d'un sommet beaucoup plus haut et plus raide - le début d'une deuxième vague.

Le Dr Benjamin Linas, professeur agrégé de médecine à l’Université de Boston, dit que nous ne pouvons pas le savoir avec certitude pour le moment, mais il est inquiet.

"Il y a évidemment beaucoup de signes inquiétants", dit-il. "Le taux de positivité des tests augmente. Il existe des données provenant de la charge virale COVID - la quantité de matériel génétique COVID dans nos eaux usées - et cela a également augmenté récemment, et sous une forme assez préoccupante. Je ne peux donc pas répondre Personne ne le peut. Mais clairement, il y a des signes qui suggèrent que nous sommes au début d'une vague. "

Le Dr Linas souligne que la courbe semble plus plate que le printemps et que l'État est clairement bien mieux préparé maintenant qu'il ne l'était à l'époque où le Boston Medical Center - où il est spécialiste des maladies infectieuses - était rempli de près de 90% de patients COVID-19.

"La surtension ne doit pas toujours être la même chose", dit-il, "et j'espère que même si nous voyons des cas réapparaître, nous pourrons éviter ce genre de surtension écrasante que nous avons eue en avril et en mai. "

Linas fait partie d'un projet de simulateur COVID-19 qui permet aux utilisateurs de se connecter à divers scénarios et de voir leurs effets attendus sur la propagation du coronavirus.

"La forme générale des courbes maintenant est que si nous restons sur la voie que nous suivons, notre modèle ne projette pas actuellement une augmentation rapide et spectaculaire, mais il montre une augmentation continue et continue de l'infection", dit-il. En revanche, si des mesures plus actives étaient prises maintenant pour endiguer le spread, "nous pourrions réellement le faire redescendre, revenir aux taux auxquels nous étions au cours de l'été".

L'ensemble de notre modèle suggère que les choses continuent de brûler, mais qu'elles ne deviennent pas incontrôlables à ce stade.

Dre Jennifer Stevens, Centre médical Beth Israel DeaconessLes projections de modélisation sont toujours couvertes d'incertitude, mais voici des nouvelles un peu plus prudemment optimistes de la Dre Jennifer Stevens du Beth Israel Deaconess Medical Center, qui travaille sur les prévisions COVID-19 pour aider les hôpitaux à se préparer.

"L'ensemble de notre modèle suggère que les choses continuent de brûler, mais ne deviennent pas incontrôlables à ce stade", dit-elle.

La modélisation que son équipe utilise comprend l'examen des données sur les mouvements des personnes, en particulier, si elles vont vers différents types d'entreprises, y compris les entreprises non essentielles. Depuis la fête du Travail, les habitants du Massachusetts sont très sobres, dit-elle.

"Il n’y a pas eu de forte augmentation de la façon dont les gens sortent de chez eux et de leur interaction dans certaines de ces entreprises", dit Stevens. "C'est certainement plus que lors de la fermeture. Mais nous n'avons pas eu un énorme marqueur de fatigue pandémique à cet égard. Je considère que c'est un signe encourageant."

D'un autre côté, Boston vient de revenir à la scolarisation à distance car son taux de tests positifs est passé à plus de 5%. Les responsables de la ville ont constaté un pic notable ces derniers jours et semaines et sont préoccupés au point d'encourager désormais les résidents à se faire tester régulièrement, qu'ils présentent des symptômes ou non.

Ajoutez aux préoccupations: la transmission devrait augmenter à l'automne et en hiver lorsque les gens se dirigent vers l'intérieur, et le virus peut se propager plus facilement dans l'air froid et sec.

Dans l'ensemble, Sam Scarpino de Northeastern voit plusieurs mauvais présages - en particulier, l'augmentation du nombre brut de cas et du pourcentage de tests positifs - ce qui signifie qu'il y a vraiment plus de cas, ce n'est pas seulement plus de tests.

"Et puis, bien sûr, le plus inquiétant est probablement que le nombre d'hospitalisations est déjà en hausse", dit-il. "Ils se sont stabilisés au cours de la semaine dernière, mais nous avons augmenté de près de 70% au cours des quatre à six dernières semaines. Et donc, ces trois-là ensemble brossent un tableau très inquiétant."

Il faut toutefois ajouter que le nombre d'hôpitaux reste bien en deçà de la poussée printanière. Au dernier décompte, seuls quatre hôpitaux du Massachusetts utilisent la capacité de surtension.

Es-tu dans ta maison ? Et si la réponse est non, alors vous portez un masque.

Dr Benjamin Linas, Université de BostonPourtant, tous ces indicateurs redoutables soulèvent la question de savoir ce qui peut être fait maintenant pour éviter les pires scénarios à l'avenir.

Sur le plan personnel, toutes les recommandations de santé publique familières, de la distance sociale au lavage des mains, restent en vigueur et deviennent d'autant plus urgentes.

Le Dr Linas de BU pense en particulier que "nous pourrions avoir besoin de renforcer le port du masque. Je dis à des amis depuis un moment maintenant, je pense que la bonne question est:" Êtes-vous chez vous ? Et si le la réponse est non, alors vous portez un masque. "

Les responsables publics citent des préoccupations particulières concernant les fêtes et autres types de réunions sociales qui peuvent propager le virus. Scarpino dit qu'il y a de plus en plus de preuves que les repas à l'intérieur, y compris dans les restaurants et les bars, présentent un risque important.

Il recommande de "commencer à réfléchir sérieusement à la manière dont nous soutenons financièrement ces secteurs, à nous assurer qu'ils ne supportent pas un fardeau excessif en raison de la nécessité de fermer potentiellement les restaurants à l'intérieur. Mais c'est l'une des mesures que nous devrions vraiment adopter. très fortement considéré. "

Il recommande également plus de tests et plus d'enquêtes sur les cas de coronavirus, entre autres mesures - et bientôt.

"J'adorerais que nous fassions quelque chose maintenant qui soit beaucoup plus acceptable que si nous nous retrouvions, dans deux mois à partir de maintenant, à devoir retourner dans un autre verrouillage et à souhaiter que nous ayons pris des mesures plus efficaces et plus acceptables alors que nous avions encore une opportunité pour ce faire ", dit-il.