Les tendances de Covid-19 peuvent être encourageantes ces dernières semaines - mais une nouvelle prévision a offert un sombre rappel que les États-Unis ne sont pas clairs.

Les chiffres du Covid-19 aux États-Unis pourraient ralentir, mais les experts prévoient des dizaines de milliers de décès supplémentaires dans les 3 prochains mois

Plus de 497 500 Américains sont morts de Covid-19.

Selon les projections, 91 000 Américains supplémentaires devraient perdre la vie à cause du virus d’ici le 1er juin, selon les dernières prévisions de l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington.

Cette projection dévastatrice intervient alors que la chute des chiffres de Covid-19 à travers les États-Unis a incité plusieurs dirigeants locaux et d'État à assouplir les restrictions - à un moment où les experts avertissent qu'il est essentiel de rester prudent et de continuer à appliquer des mesures de sécurité.

"Le facteur le plus incertain de la trajectoire de l'épidémie au cours des quatre prochains mois est la façon dont les individus réagiront à la baisse régulière des cas et des décès quotidiens", a écrit l'équipe IHME. "Des augmentations plus rapides de la mobilité ou des réductions de l'utilisation des masques peuvent facilement entraîner une augmentation des cas et des décès dans de nombreux États en avril."

La propagation des variantes de Covid-19 menace également de provoquer une nouvelle vague de cas - en particulier, la variante B.1.1.7, identifiée pour la première fois au Royaume-Uni. Les Centers for Disease Control and Prevention avaient déjà mis en garde contre la "croissance rapide" prévue de la variante aux États-Unis au début de 2021, ajoutant qu'elle deviendrait probablement la variante prédominante dans le pays d'ici mars.

L'équipe IHME a écrit que si la variante B.1.1.7 représente actuellement probablement moins de 20% des infections, ce nombre pourrait grimper à 80% fin avril.

C’est pourquoi les experts disent que les États-Unis devraient également intensifier leurs tests: pas seulement pour suivre les infections et les anticorps, mais aussi les variantes.

"Nous avons été en retard sur les tests dès le premier jour", a déclaré samedi Kathleen Sebelius, ancienne secrétaire à la Santé et aux Services sociaux. Les États-Unis doivent désormais "se concentrer à la fois sur les tests dont nous avons besoin pour identifier la personne atteinte de la maladie, puis sur les tests sérologiques qui nous en diront plus sur les anticorps et le type de variante qui circule".

5,5% des États-Unis entièrement vaccinés

Bien que les vaccinations soient en cours, il est peu probable qu’elles aident les États-Unis à atteindre les niveaux d’immunité collective de si tôt.

Jusqu'à présent, plus de 42,8 millions d'Américains ont reçu au moins la première dose d'un vaccin Covid-19, selon les données du CDC.

Plus de 17,8 millions de personnes ont été entièrement vaccinées. Cela représente environ 5,5% de la population américaine.

L'immunité collective est atteinte lorsque la majorité de la population devient immunisée contre une maladie infectieuse - soit par infection et rétablissement, soit par vaccination. Le Dr Anthony Fauci estime qu'entre 70 et 85% de la population américaine doit être immunisée pour que l'immunité collective prenne effet contre le virus.

L'équipe de l'IHME a écrit qu'elle ne s'attend pas à ce que le pays atteigne l'immunité collective avant l'hiver prochain.

"Le modèle suggère que nous devrions avoir un été calme", ​​a déclaré vendredi le directeur de l'IHME, le Dr Chris Murray "Mais nous savons que Covid est vraiment saisonnier, donc quand le prochain hiver arrive, nous devons avoir un niveau de protection beaucoup plus élevé pour arrêter Covid dans son élan que ce que nous sommes susceptibles de réaliser."

Pour accélérer la prise d'au moins les premières doses dans les bras, les États-Unis devraient envisager de retarder la deuxième dose de vaccins, a déclaré un autre expert.

"Tout le monde a besoin d'une deuxième dose, cela ne fait aucun doute", a déclaré vendredi le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health. "Je pense que la question est, en ce moment, nous attendons quatre semaines entre la première et la deuxième dose. Et si nous restions six semaines, huit semaines ou dix semaines - pas beaucoup plus longtemps que cela. "

Ses commentaires sont intervenus le même jour que deux hauts responsables américains - Andy Slavitt, conseiller principal de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche et Fauci - ont déclaré qu'ils ne pensaient pas que les États-Unis devraient retarder ou sauter les secondes doses de vaccin. Jha dit que sa suggestion est un terrain d'entente pour vacciner rapidement plus de personnes à haut risque.

Le syndicat des enseignants qualifie les directives du CDC de "garde-corps de sécurité"

Au milieu des défis continus pour les vaccinations et des préoccupations d'une autre augmentation de cas, les dirigeants locaux s'efforcent également de comprendre à quoi ressemble un retour en classe en toute sécurité.

Les directives de réouverture des écoles publiées par le CDC ce mois-ci se concentrent sur cinq stratégies clés d'atténuation de Covid-19: le port universel et correct des masques; distanciation physique; lavage des mains; nettoyage des installations et amélioration de la ventilation; et recherche des contacts, isolement et mise en quarantaine.

Les vaccins et les tests sont des "couches supplémentaires" de protection, a déclaré l'agence.

Vendredi, directeur du CDC. Le Dr Rochelle Walensky a déclaré lors d'un briefing de la Maison Blanche qu'avec ces stratégies, les écoles peuvent ouvrir, quelle que soit la quantité de virus qui se propage au sein d'une communauté.

"Il existe des possibilités d'apprentissage en personne à toutes les étapes de… la propagation de la communauté", a déclaré Walensky. "J'inviterais en fait les écoles à se pencher et à examiner ce qui est nécessaire… pour essayer de ramener de plus en plus d'enfants à l'école."

Randi Weingarten, le président de la Fédération américaine des enseignants la plupart des enseignants ont déclaré qu'ils seraient à l'aise de retourner en classe avec l'aide de tests., les stratégies de priorisation et d'atténuation des vaccins sont en place.

Mais jusqu'à présent, seuls 28 États environ et Washington, DC, ont commencé à autoriser tous ou certains enseignants et membres du personnel scolaire à recevoir le vaccin.

Et les écoles sont confrontées à un autre défi lorsqu'il s'agit de rouvrir pour l'enseignement en personne, a ajouté Weingarten.

Lorsque les écoles mettent certaines de ces mesures en place, y compris des classes plus petites et un éloignement social, elles ont besoin de plus d'espace et de plus d'éducateurs, a déclaré Weingarten.

"La raison pour laquelle vous avez tant d’endroits en hybride est qu’ils n’ont pas l’espace et qu’ils n’ont pas les éducateurs", a-t-elle déclaré. "Le vrai problème à l'heure actuelle est de savoir comment pouvons-nous aider à prendre les endroits éloignés et à inverser la tendance."