Les chiffres britanniques sur Covid montrent que nous devons passer immédiatement au «plan B»

Tous les indicateurs Covid au Royaume-Uni vont dans la mauvaise direction. Ils le sont depuis un moment. Les cas montent en flèche; les hôpitaux ressentent la pression d'un nombre croissant de patients Covid et le nombre de décès quotidiens augmente.

Dans le même temps, la livraison des vaccins ralentit.
Lundi, nous avons vu près de 50 000 cas signalés. Ce n'est que pendant 16 jours tout au long de la pandémie que nous avons vu des chiffres plus élevés.

Mercredi, nous avons vu des chiffres similaires. Notre moyenne sur sept jours est de plus de 45 000 cas par jour, et l'ONS estime qu'une personne sur 60 est infectée – le niveau le plus élevé depuis janvier. À titre de comparaison, l'Allemagne enregistre 165 cas quotidiens par million de sa population.

En France, le chiffre n'est que de 71 et en Espagne de 35. Le taux correspondant pour le Royaume-Uni est supérieur à 650 par million.
L'augmentation continue des cas depuis la mi-septembre est due en grande partie à une transmission non atténuée dans les écoles.

Les cas chez les élèves du secondaire sont à des niveaux sans précédent. La récente découverte de faux tests négatifs au laboratoire Immensa de Wolverhampton commence également à avoir un effet sur les chiffres. Le sud-ouest, région la plus touchée par le scandale, et qui semblait aller à contre-courant du reste du pays, avec des taux de cas (artificiellement) bas début octobre, est désormais au centre de l'épidémie au Royaume-Uni.

Sans surprise, l'impact de dire à des milliers de personnes qu'ils n'étaient pas contagieux et qu'ils pouvaient vaquer à leurs occupations quotidiennes a été dévastateur. Cela entraînera des dizaines de milliers de maladies inutiles, augmentant encore la pression sur les hôpitaux de la région et coûtant finalement des vies.
La débâcle d'Immensa augmentera encore un taux de mortalité déjà élevé à l'échelle nationale.

Actuellement, nous comptons en moyenne plus de 130 décès par jour, avec 223 signalés pour le seul mardi – le chiffre le plus élevé depuis le 9 mars. Avec 1,8 décès quotidien par million, notre taux est plus du double de celui de l'Allemagne et trois fois celui de la France et de l'Espagne. Les chiffres des décès au Royaume-Uni sont d'autant plus surprenants que les chiffres actuels reflètent les taux de cas environ trois semaines plus tôt.

Il y a trois semaines, nous étions en moyenne 35 000 cas par jour. À court terme, les chiffres de décès ne vont que dans un sens.
L'aspect le plus frustrant de nos mauvaises performances Covid est que, avec relativement peu d'efforts, cela aurait pu être si différent.

R plane juste au-dessus de un. Il n'aurait pas fallu grand-chose pour ramener le nombre de transmissions en dessous de un, inversant nos tendances à la hausse. Regarder aux yeux verts nos voisins continentaux comparables met en évidence la réalité alternative dans laquelle nous aurions pu vivre si nous avions continué avec des masques dans les espaces publics intérieurs, commencé à vacciner nos enfants pendant l'été et pris des mesures pour améliorer la ventilation dans nos écoles et nos lieux de travail.

Au lieu de cela, en Angleterre, les masques – qui ne présentent aucun préjudice économique, seulement un avantage pour la santé publique – ont été supprimés pour des raisons purement idéologiques. Le Comité conjoint sur la vaccination et l'immunisation a pontifié pendant des semaines avant de recommander de ne pas vacciner les 12 à 15 ans, bien qu'il ait trouvé un avantage global des vaccins dans ce groupe d'âge, en utilisant des calculs qu'il n'a pas publiés.
Il a fallu l'intervention des médecins-chefs du Royaume-Uni pour donner le feu vert à la protection de nos élèves du secondaire contre cette maladie.

Même alors, le déploiement a été catastrophiquement lent. Seuls 17 % des jeunes de 12 à 15 ans en Angleterre ont été vaccinés depuis l'annonce du programme, il y a plus d'un mois. En l'absence de vaccination, nous aurions dû mettre en œuvre des mesures d'atténuation dans les écoles.

Des masques, une ventilation et une recherche des contacts menée localement auraient contribué à assurer la sécurité des enfants. Au lieu de cela, les 300 000 moniteurs de CO2 promis – pas même une atténuation en soi, mais la première étape pour déterminer quand il y a un problème – ne sont pas arrivés. La semaine dernière, il a été signalé que seulement 2% des moniteurs promis avaient été livrés.

Il n'y a toujours aucune mention de filtres ou de ventilation mécanique pour résoudre réellement le problème central. Nous avons laissé nos enfants, qui ont tant souffert et sacrifié tout au long de la pandémie, affronter seuls le Covid.
L'autre facteur qui pourrait expliquer une partie de la différence entre le Royaume-Uni et les voisins européens est la vaccination de la population adulte.

Au printemps dernier, le Royaume-Uni était véritablement le « mondial » en matière de vaccination, déployant les vaccins plus rapidement que presque tous les autres pays. Mais depuis l'été, nous avons constaté que notre couverture vaccinale était à la traîne par rapport à de nombreux pays de l'UE. Cinq millions d'adultes au Royaume-Uni ne sont toujours pas vaccinés.

En plus de la couverture globale, le type de vaccin administré influence la qualité de la protection fournie. Les personnes les plus vulnérables de notre société ont reçu le vaccin AstraZeneca, qui offre une protection pire et est moins efficace pour réduire la transmission que les vaccins à ARNm qui étaient la base d'une grande partie de l'Europe continentale.
Pour ajouter à nos problèmes, le récent consensus scientifique est que l'immunité à médiation vaccinale diminue avec le temps.

Six mois après notre pic de vaccination et à l'approche de l'hiver, il est clair que notre déploiement rapide, qui a fait une si grande différence dès le début, agit maintenant à notre détriment. Le programme de rappel était censé rectifier le problème, mais son déploiement n'a pas pu suivre le rythme des première et deuxième doses rapides que nous avons délivrées au printemps dernier. De plus en plus de personnes tombent six mois après leur première dose, devenant de plus en plus vulnérables tout le temps.

Dans un pays qui utilise une stratégie de vaccination uniquement, les rappels sont essentiels pour protéger nos plus vulnérables.
La leçon la plus importante que le gouvernement aurait dû tirer de ses erreurs dans la gestion de la pandémie jusqu'à présent est qu'une action précoce décisive vaut toujours mieux que de regarder et d'attendre. Bref, c'est l'heure du "plan B".

L'introduction des masques, des laissez-passer de vaccination et l'augmentation du travail à domicile maintenant peuvent nous permettre de maîtriser la situation de manière relativement indolore. Il est cependant important que nous activions le plan B dès que possible, car si nous ne le faisons pas, nous devrons peut-être passer directement au plan C. Et pour le moment, il n'y a pas de plan C.