COLLEGE STATION, Texas – Malgré ce que vous avez peut-être entendu, il n'existe actuellement aucun médicament qui traite spécifiquement le coronavirus.

Partout dans le monde, des scientifiques de jour comme de nuit sont à la recherche de traitements au COVID-19, notamment les chercheurs de Texas A&M.

Les chercheurs du Texas A&M travaillent sur plusieurs nouveaux médicaments pour lutter contre le COVID-19

« Nous sommes donc très proches en ce moment », a déclaré le Dr Wenshe Liu de la Texas A&M University. Son équipe au laboratoire sur le campus de College Station est en train de développer deux nouveaux médicaments qui, espèrent-ils, traiteront le virus qui fait des ravages dans le monde entier.

Liu dit que c'est une approche à deux volets pour arrêter COVID-19. Un médicament tue une enzyme essentielle au virus.

« Si vous bloquez l'activité de cette enzyme, le virus cesse de se répliquer », a expliqué Liu.

Liu dit que ce premier médicament qui n'a pas encore été nommé est le plus prometteur.

Le deuxième médicament sur lequel travaille son laboratoire interférerait avec une protéine de la membrane virale qui pourrait bloquer l'entrée du virus dans la cellule humaine, a déclaré Liu.

Lui et son équipe espèrent mettre au moins un de ses médicaments entre les mains des cliniciens.

Phase de chimie, puis essais cliniques

« Je veux terminer la partie chimie dans deux mois et après cela, j'ai vraiment besoin d'un clinicien », a déclaré Liu.

Il a dit que la raison pour laquelle il développait plusieurs médicaments était parce que plus d'un serait nécessaire pour lutter contre le virus.

« Vous obtenez un médicament disponible et après un certain temps, vous voyez le virus muter et il mute, il a tendance à être résistant contre ce médicament et maintenant vous devez intervenir et travailler sur le second », a déclaré Liu.

Traitement au remdesivir

Liu et son équipe ont commencé à travailler sur ces médicaments bien avant que COVID-19 ne devienne un problème aux États-Unis.En janvier, Liu et ses collègues ont été les premiers à recommander l'utilisation de Remdesivir comme traitement pour un nouveau coronavirus. Auparavant, lors d'essais sur des animaux contre le SRAS et le MERS, des maladies causées par des virus similaires, le médicament aidait à prévenir l'infection et à réduire la gravité des symptômes lorsqu'il était administré suffisamment tôt au cours de la maladie.

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Au moment où cette étude était publiée, Liu regardait vers l'avenir.

« Donc, c'est à ce moment-là que nous avons décidé de nous engager et j'ai parlé aux membres de mon groupe et j'ai dit que je voulais que vous arrêtiez à peu près ce que vous faites en ce moment et commenciez à fabriquer un nouveau médicament pour le virus », Dit Liu.

Transfusion de plasma

Ce travail intervient alors que les médecins expérimentent d'autres traitements. Au cours du week-end, la Houston Methodist a vu la première transfusion de plasma d'un survivant du COVID-19 à un patient souffrant du virus.

« L'idée est que ce plasma peut avoir des parties du système immunitaire comme des anticorps contre le virus COVID-19 qui pourraient potentiellement aider les patients actuellement atteints de COVID-19 », a déclaré le Dr Eric Salazar.