Vendredi et samedi, plus de 3 200 personnes dans le comté de Santa Clara ont subi un test de dépistage des anticorps anti-COVID-19 afin de déterminer la proportion de la population qui s'est rétablie ou s'est rétablie du coronavirus. L'étude, dirigée par des chercheurs de Stanford Medicine, est la première du genre au pays.

Les résultats, qui devraient être publiés dans une semaine, pourraient être utilisés pour guider la future politique de santé publique dans le comté, selon le professeur agrégé de médecine et co-directeur de l'étude Eran Bendavid.

Des chercheurs de Stanford testent 3 200 personnes pour les anticorps COVID-19

« Il est difficile de se lever dans cette épidémie et de dire: » Regardez, nous ne savons vraiment pas si cette épidémie menace Armageddon «  », a déclaré Bendavid. « Pour connaître et réduire cette incertitude, vous avez besoin de chiffres. »

Les tests d'anticorps COVID-19 diffèrent des tests sur écouvillon nasal actuellement utilisés par les prestataires de soins de santé tant par la méthode que par les résultats. Les tests d'écouvillonnage nasal prélèvent des échantillons à l'arrière de la gorge – ce qui conduit certains à qualifier l'expérience de «poignardée dans le cerveau» – et de déterminer si un coronavirus vivant est présent dans le corps. Les tests d'anticorps utilisés dans l'étude de Stanford, qui ont été fournis par Premier Biotech, ne nécessitent qu'un prélèvement de sang et un test pour les anticorps IgM et IgG qui indiquent qu'une personne a soit un coronavirus, soit l'a eu et l'a récupéré.

Des tests d'anticorps généralisés ont également lieu dans le comté de San Miguel, au Colorado, où tous les résidents recevront des tests donnés par des dirigeants de United Biomedical qui vivent dans le comté. Une autre étude sur la séroprévalence des coronavirus sera menée à Los Angeles la semaine prochaine, selon Bendavid.

« C'est une sorte de test inutile pour un hôpital, mais cela nous donnera une meilleure idée du nombre de personnes qui ont été exposées au virus et de la gravité du taux de mortalité », a déclaré Rodrigo Saavedra, qui dirigeait le site de test de Hellyer Park à San José. «À l'heure actuelle, il existe une certaine crainte au sein de la population générale qui pourrait ne pas être totalement étayée.»

En plus de l’emplacement de Hellyer Park, des bénévoles cliniques et non cliniques, des interprètes et du personnel de laboratoire ont travaillé ensemble pour effectuer des tests au Vasona Lake County Park à Los Gatos et à la First Presbyterian Church of Mountain View. Bendavid a été rejoint par Soleil Shah M.D. '23 et Bianca Mulaney M.D. '23 pour gérer la logistique entre les trois sites.

Les participants à l'étude ont été rémunérés pour leur temps avec une carte-cadeau Amazon de 10 $. Ils seront également appelés au sujet de leurs résultats dans la semaine s'ils se sont révélés positifs pour les anticorps, prévoit Bendavid.

Andrew Bogan, qui a aidé Saavedra à gérer le site du parc Hellyer, a déclaré que les dirigeants du site avaient pris des précautions pour assurer la sécurité des participants et des bénévoles.

« Je suis le gars qui se promène en disant » six pieds, six pieds, six pieds « toute la journée au cours des deux derniers jours », a déclaré Bogan. «Tout le monde fonctionne selon les directives du comté et du CDC, dans la mesure du possible. De toute évidence, il doit y avoir un contact direct pour prélever des échantillons de patients, mais les personnes sont directement protégées par des EPI [personal protective equipment]. « 

Participants, bénévoles heureux d'être à l'extérieur

Bendavid a dit qu'il était préoccupé de trouver les 200 à 300 volontaires nécessaires pour mener l'étude – risquant ainsi de mettre leur santé en danger – et avait été surpris par le moral optimiste des sites de test.

«Les gens sont à l'intérieur et à l'écart les uns des autres depuis si longtemps, et cette étude a permis aux gens de se retrouver et d'être ensemble», a déclaré Bendavid. « Cela me fait manquer le monde habituel. »

Les participants à l'étude étaient également enthousiastes. Les chercheurs ont tenté de recruter un ensemble de participants représentatifs de la démographie du pays à travers des publicités ciblées sur Facebook, selon Bendavid.

« Ce service a explosé », a déclaré Bendavid. «Le nombre de participants a doublé toutes les quelques minutes. Nous les voyions en temps réel et je paniquais. J'ai dit: «Fermer [registration] maintenant. Retirez-le pour que nous puissions réévaluer. »»

Une version précédente de cet article indiquait à tort que le troisième site de test se trouvait à Menlo Park, et non à Mountain View. Le Quotidien regrette cette erreur. Cet article a également été clarifié pour refléter le fait que l'annonce des chercheurs a été priorisée pour approbation à la suite de l'appel téléphonique.

Contactez Kate Selig à kselig ‘at’ stanford.edu.