Ci-dessus: Le coronavirus qui cause COVID-19 est vu en jaune, sortant des cellules (en bleu et rose) cultivées en laboratoire. Cette image provient d'un microscope électronique à balayage.

Alors que des scientifiques du monde entier se précipitent pour découvrir un vaccin contre le COVID-19, des chercheurs de San Diego disent avoir découvert une vulnérabilité dans le virus. L'étude a été publiée vendredi dans la revue à comité de lecture Science.

Des chercheurs de Scripps découvrent une vulnérabilité dans un nouveau coronavirus

Les anticorps sont des protéines que le système immunitaire de l'organisme produit pour identifier et éliminer les virus. Mais parfois, ces anticorps ne peuvent pas tuer un virus. Et même si un certain anticorps est efficace, il peut ne pas se lier au bon endroit pour fonctionner.

Le biologiste des structures du Scripps Research Institute, Ian Wilson, a déclaré que lui et son équipe avaient trouvé un endroit où un anticorps peut coller au coronavirus. Ils ont testé un anticorps d'un patient atteint du SRAS en 2006 sur le nouveau coronavirus.

« La connaissance de sites conservés comme celui-ci peut aider à la conception structurée de vaccins et de thérapies contre le SRAS-CoV-2, et ceux-ci protégeraient également contre d'autres coronavirus – y compris ceux qui pourraient émerger à l'avenir », a déclaré Wilson.

Wilson a dit jusqu'à présent dans l'étude, cet anticorps ne tue pas le coronavirus. Mais, a-t-il dit, la recherche offre une feuille de route aux scientifiques sur l'endroit où ils doivent envoyer des anticorps qui peuvent arrêter le virus.

Le virus « continuera à descendre jusqu'à ce qu'il atteigne sa destination finale … à l'intérieur de nos cellules et poumons humains », a déclaré Wilson. « Donc, ce que font les anticorps, c'est mettre un barrage routier. Et nous voulons voir où est le meilleur endroit pour installer un barrage routier. »

« Notre objectif ultime ici est d'obtenir des informations structurelles sur les anticorps et leurs sites de liaison, et de les utiliser pour guider la conception du vaccin contre le SRAS-CoV-2, tout comme notre laboratoire l'a fait avec la grippe et le VIH », a déclaré le co-premier auteur de l'étude, Nicholas Wu.

Les laboratoires de Scripps Research et du monde entier espèrent collecter davantage d'anticorps, via des dons de sang, auprès de personnes qui se sont rétablies de COVID-19, afin que les scientifiques puissent poursuivre ce travail.

Wilson dit que trouver ces endroits où les anticorps peuvent coller au coronavirus est une première étape, mais importante, dans la création d'un vaccin.

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