Des chercheurs du NIH trouvent plus de preuves que Covid circulait aux États-Unis en décembre 2019

Des échantillons de sang congelés indiquent que des personnes dans cinq États – l'Illinois, le Wisconsin, la Pennsylvanie, le Mississippi et le Massachusetts – ont été infectées par un coronavirus des jours ou des semaines avant que des cas ne soient officiellement signalés dans ces États.
Les volontaires participant à l'étude All of Us du National Institutes of Health, un effort continu pour recueillir des informations sur la santé d'un million de personnes, ont donné du sang dans le cadre de l'étude. Des tests sur 24 000 échantillons prélevés au début de 2020 ont montré des anticorps contre le coronavirus dans le sang d'au moins neuf personnes, ont rapporté les chercheurs de All of Us dans la revue Clinical Infectious Diseases."

Ceux-ci comprenaient des individus avec des spécimens collectés le 7 janvier dans l'Illinois, le 8 janvier dans le Massachusetts, le 3 février dans le Wisconsin, le 15 février en Pennsylvanie et le 6 mars dans le Mississippi", ont-ils écrit.
Le premier cas précédemment reconnu de Covid-19 dans l'Illinois a été signalé le 24 janvier chez une femme qui venait de rentrer de Wuhan, en Chine, ont indiqué les chercheurs.
Le premier cas confirmé dans le Massachusetts n'a eu lieu que le 1er février.

Dans le Wisconsin, le premier cas confirmé avait eu lieu le 5 février, en Pennsylvanie, le premier cas signalé était le 6 mars et dans le Mississippi, le 11 mars.
Comme il faut environ deux semaines pour développer des anticorps après l'infection, les résultats indiquent que certains des volontaires ont été infectés en décembre, ont déclaré les chercheurs.
"Cette étude contribue à la preuve d'une faible circulation du SRAS-CoV-2 dans de nombreux États au début de l'épidémie aux États-Unis", ont écrit les chercheurs.

« Parmi les 12 premiers cas connus d'infection par le SRAS-CoV-2 aux États-Unis, la première date d'apparition des symptômes reconnue était le 14 janvier 2020, et les 12 cas avaient récemment voyagé en Chine continentale ou étaient des contacts étroits de voyageurs récents. les tests pour le SARS-CoV-2 ont commencé à la mi-janvier 2020", ont-ils ajouté.
À l'époque.

le gouvernement fédéral a seulement recommandé de tester les personnes présentant des symptômes qui avaient des antécédents de voyage ou un contact direct avec un voyageur.
Ces résultats suggèrent que la politique a manqué des cas, ont déclaré les chercheurs.
"Je pense que ce que montre cette étude, c'est qu'il y a encore beaucoup d'éléments à découvrir et à rassembler de tous les jours de cette épidémie aux États-Unis", Dr Keri Althoff, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School de la santé publique qui a travaillé sur l'étude, a déclaré à CNN.

Une étude publiée en novembre dernier a trouvé des preuves d'anticorps dans le sang de personnes aux États-Unis dès le 13 décembre. D'autres études ont également indiqué que le virus avait atterri aux États-Unis en décembre.Bien que les données fournies dans le cadre de l'étude soient anonymisées, les chercheurs peuvent contacter les volontaires et prévoir de le faire, a déclaré à CNN Sheri Schully, qui travaille sur le projet All of Us au NIH.

"Ils ont un portail pour les participants où ils peuvent réellement entrer et voir ce qui est fait avec leurs spécimens", a déclaré Schully. On leur demandera plus d'informations pour savoir s'ils ont voyagé ou été en contact avec quelqu'un qui a peut-être voyagé en 2019 et début 2020.
L'un des volontaires dont le sang a été testé positif qui a également rempli une enquête de santé a signalé de la fièvre, de la toux et des maux de gorge et a déclaré qu'il pensait avoir eu Covid-19 à peu près au moment où l'échantillon de sang a été prélevé.

« L'examen des données du dossier de santé électronique au cours de la période pertinente a révélé que deux participants séropositifs avaient des maladies compatibles avec le COVID-19 léger (par exemple, fatigue et symptômes respiratoires légers), mais des tests supplémentaires étaient limités et aucun diagnostic n'a été confirmé. Les sept autres participants séropositifs n'avaient aucune preuve d'utilisation des soins de santé dans leurs données de dossier de santé électronique », ont ajouté les chercheurs.
Les résultats ne signifient pas que le coronavirus se propageait largement aux États-Unis en décembre 2019 ou janvier 2020, ont déclaré les chercheurs.

"Il est important de se rappeler que si vous pensiez que vous aviez peut-être Covid à ces débuts – je ne pense pas qu'il y ait une personne là-bas qui ne s'est pas creusé la tête sur ce qu'elle aurait pu avoir au début de la pandémie - c'était une prévalence très, très faible", a déclaré Althoff.
"Donc, si vous avez eu une sorte d'infection respiratoire, la probabilité qu'il s'agisse du SRAS-CoV-2 est en fait assez faible dans cette période."
Les chercheurs ont pris soin de s'assurer qu'ils n'obtenaient pas de faux positifs sur les tests d'anticorps et ont testé chaque échantillon deux fois.

Néanmoins, ont-ils dit, il est possible que les tests aient détecté une immunité préexistante aux coronavirus qui a créé au hasard des anticorps contre le coronavirus 2019. Quatre autres coronavirus infectent régulièrement les personnes, provoquant des symptômes de rhume.
Les tests utilisés sur les échantillons de sang détectent la réponse immunitaire à l'infection et ne recherchent pas de preuve directe d'infection.

Les résultats ont également indiqué que les minorités étaient plus durement touchées par le virus même au début de la pandémie. Sept des neuf échantillons ont été prélevés sur des participants minoritaires plus âgés, ont déclaré les chercheurs.