KALAMAZOO, MI – Une équipe de recherche à Kalamazoo a développé un vaccin expérimental COVID-19 pour les animaux de zoo, et des doses sont maintenant données aux zoos à travers le pays. Le don de Zoetis intervient après que des cas de virus aient été confirmés dans un groupe de gorilles du zoo de San Diego.

Zoetis fait don de plus de 11 000 doses de son vaccin expérimental COVID-19 pour aider à protéger la santé et le bien-être de plus de 100 espèces de mammifères vivant dans près de 70 zoos, ainsi que dans plus d'une douzaine de conservatoires, sanctuaires, institutions universitaires et gouvernements organisations situées dans 27 États, a déclaré Zoetis dans un communiqué de presse le 2 juillet.

Des chercheurs de Kalamazoo aident à développer un vaccin COVID-19 donné aux animaux de zoo à travers le pays

Zoetis est une entreprise mondiale qui produit des médicaments et des vaccins pour les animaux de compagnie et le bétail.

L'équipe de recherche et développement de la société, dont le siège est à Kalamazoo, a appliqué des décennies d'expérience dans le développement d'autres vaccins contre les coronavirus pour les chats, les chiens, la volaille et le bétail, a déclaré Zoetis. Le vaccin Zoetis COVID-19 est uniquement destiné aux espèces animales, a déclaré la société.

Une vidéo sur l'effort a été publiée en ligne avec le communiqué de presse.

Le vaccin a été autorisé pour une utilisation expérimentale au cas par cas par le département américain de l'Agriculture (USDA) et les vétérinaires d'État appropriés, a indiqué la société dans un communiqué de presse.

Le déploiement du vaccin Zoetis intervient après la réponse de Zoetis en janvier à une demande du zoo de San Diego, à la suite de cas confirmés de COVID-19 chez les gorilles du San Diego Zoo Safari Park.

" Zoetis soutient depuis longtemps les vétérinaires de zoo et les animaux dont ils s'occupent ", a déclaré le Dr Mike McFarland, médecin-chef chez Zoetis. " Nous sommes fiers que nos travaux de recherche et développement innovants et nos dons de vaccins puissent aider les professionnels vétérinaires de la communauté des zoos à continuer à fournir des soins de haute qualité aux primates, aux grands félins et à de nombreuses autres espèces dont ils s'occupent et à réduire le risque de COVID -19.

Recevant son premier envoi de vaccins le 29 juin, le zoo d'Oakland en Californie du Nord a rapidement rassemblé ses équipes vétérinaires et de soins aux animaux pour commencer la vaccination de leurs animaux les plus à risque le lendemain matin, indique le communiqué de presse.

Des tigres, des ours noirs, des grizzlis, des pumas et des furets faisaient partie des animaux qui ont reçu la première des deux doses. Viennent ensuite les primates (y compris les chimpanzés), les chauves-souris frugivores et les porcs.

Un tigre a été parmi les premiers à se faire vacciner au zoo d'Oakland.

"Jusqu'à présent, nous avons utilisé des barrières publiques dans certains habitats pour assurer une distanciation sociale, ainsi que des EPI améliorés portés par le personnel pour protéger nos espèces sensibles contre COVID-19", a déclaré le Dr Alex Herman, vice-président des services vétérinaires au zoo d'Oakland.. "Nous sommes heureux et soulagés de pouvoir désormais mieux protéger nos animaux avec ce vaccin, et sommes très reconnaissants à Zoetis non seulement de l'avoir créé, mais de nous en avoir fait don ainsi qu'à des dizaines d'autres zoos accrédités par l'AZA à travers les États-Unis."

Bien que l'antigène soit le même que dans les vaccins humains, les vaccins pour animaux varient en fonction du support - ou de l'adjuvant - utilisé. La combinaison unique d'antigène et de support garantit la sécurité et l'efficacité pour les espèces dans lesquelles un vaccin est utilisé. Pour soutenir davantage les vétérinaires, Zoetis a également développé et validé des tests de diagnostic de réaction en chaîne par polymérase (PCR) en temps réel spécifiques aux félins et aux chiens pour détecter le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a déclaré la société.

"Lorsque le premier chien a été infecté par COVID-19 à Hong Kong l'année dernière, nous avons immédiatement commencé à travailler sur un vaccin qui pourrait être utilisé chez les animaux domestiques, et en huit mois, nous avons terminé nos premières études de sécurité, que nous avons présentées au World One Health Congress l'année dernière ", a déclaré Mahesh Kumar, vice-président principal, Global Biologics chez Zoetis. " Bien que heureusement un vaccin COVID-19 ne soit pas nécessaire pour les animaux de compagnie ou le bétail pour le moment, nous sommes fiers que notre travail puisse aider les animaux de zoo à risque de COVID-19.

" Plus que jamais, la pandémie de COVID-19 a mis en lumière le lien important entre la santé animale et la santé humaine, et nous continuons de surveiller les maladies infectieuses émergentes qui peuvent avoir un impact sur les animaux ainsi que sur les humains. "

L'un des objectifs de l'entreprise dans le cadre de son initiative de durabilité à long terme Driven to Care est de lutter contre les maladies qui présentent le plus grand risque pour les animaux et les humains. Grâce à son Centre pour les maladies transfrontalières et émergentes, Zoetis a développé des vaccins contre les maladies émergentes à fort impact dans le monde, notamment la grippe aviaire, le virus de la diarrhée épidémique porcine, le virus de Schmallenberg, le virus Hendra et la grippe canine. Le centre continue de travailler sur des vaccins contre la fièvre aphteuse et la peste porcine africaine, a indiqué la société.

Zoetis surveille environ 200 maladies identifiées par l'Organisation mondiale de la santé comme " zoonotiques ", notamment la grippe aviaire, la rage, la maladie de Lyme, le virus du Nil occidental et le SRAS-CoV-2. Citant l'Organisation mondiale de la santé, Zoetis a déclaré qu'au moins 75 % des maladies infectieuses émergentes sont d'origine animale, y compris le COVID-19.

Aujourd'hui plus que jamais, le lien important entre la santé animale et la santé humaine est visible, a déclaré la société.

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