Les chercheurs se démènent pour rendre COVID-19 gérable avec des antiviraux

Les vaccins contre le COVID-19 ont été développés en un temps record, mais les progrès réussis des traitements, en particulier ceux qui pourraient perturber le cycle du virus CARS-CoV-2, ont été plus lents à se déplacer dans la clinique. Les chercheurs de plusieurs entreprises et instituts poursuivent obstinément cet objectif afin que le virus puisse devenir un peu plus qu'un obstacle à l'avenir.

Un PBS récent rapport a souligné certains de ces efforts, en se concentrant sur des programmes cliniques qui ont le potentiel d'arrêter la reproduction virale et de garder les personnes infectées hors des hôpitaux. Des médicaments expérimentaux tels que le molnupiravir, en cours de développement par Merck et Ridgeback Biotherapeutics, basé en Floride, ont le potentiel de combler les lacunes thérapeutiques que les vaccins ne peuvent pas. Merck et Ridgeback développent conjointement le molnupiravir, un candidat antiviral disponible par voie orale pour le traitement du COVID-19.

Plus tôt cette année, les deux sociétés ont noté une léger revers dans l'élaboration de ce programme. En avril, Merck a annoncé qu'elle transférait le molnupiravir dans la partie de phase III de l'étude de phase II/III MOVE-OUT chez les patients ambulatoires COVID-19 sur la base d'une analyse intermédiaire prévue de la partie de phase II de l'étude. Cependant, à l'époque, les sociétés ont déclaré que la partie de phase III d'une autre étude, l'étude de phase II/III MOVE-IN chez les patients hospitalisés, ne se poursuivra pas en raison de données suggérant que le molnupiravir ne devrait pas démontrer un avantage clinique dans cette population de patients. .

Daria Hazuda, vice-présidente de la recherche sur les maladies infectieuses et la découverte de vaccins chez Merck, a déclaré qu'elle espérait que la phase III de l'étude, qui devrait être terminée plus tard cette année, démontrera que le molnupiravir est un traitement efficace pour les cas légers à modérés de COVID -19.

Au-delà de Merck, PBS a noté les recherches menées par Adolfo Garcia-Sastre, directeur du Global Health and Emerging Pathogens Institute à École de médecine Icahn au mont Sinaï et le Université de Californie, San FranciscoInstitut des biosciences quantitatives. Après des recherches approfondies sur de multiples options antivirales, les collaborateurs se sont concentrés sur la plitidepsine, un médicament injectable pour le myélome multiple développé par l'entreprise espagnole PharmaMar. La plitidepsine agit en bloquant la protéine eEF1A, présente dans les cellules humaines, que le SARS-CoV-2 utilise pour se reproduire et infecter d'autres cellules. Grâce à cette inhibition, on s'attend à ce que la reproduction du virus à l'intérieur de la cellule soit empêchée, rendant cette propagation au reste des cellules non viable.

Recherche de phase III de plitidepsine a reçu le feu vert des autorités sanitaires espagnoles le mois dernier. L'équipe scientifique espère voir si le médicament oncologique réduit efficacement les jours d'hospitalisation pour les patients COVID-19.

Dans son rapport, les résultats de la comparaison de l'efficacité de la plitidepsine dans l'étude de phase III seraient comparés au remdesivir de Gilead Sciences, qui est actuellement la norme de soins pour COVID-19. Le remdesivir, le seul antiviral approuvé pour traiter le COVID-19, peut raccourcir le séjour à l'hôpital des patients COVID-19, il a échoué dans le traitement des patients. Garcia-Sastre a déclaré à PBS qu'il espère que la plitidepsine démontrera un potentiel de sauver des vies.

Un autre antiviral potentiel mis en évidence par le média est l'ivermectine, un médicament vieux de plusieurs décennies approuvé pour traiter les infections par les poux de tête ainsi que le traitement de certains vers parasites. Des recherches ont montré en laboratoire que l'utilisation de l'ivermectine a inhibé le virus SARS-CoV-2 dans les 24 à 48 heures suivant le traitement. Les données précliniques ont montré que l'ivermectine empêchait l'ARN du virus de se répliquer. Bien que COVID-19 ne soit pas une maladie parasitaire, les tests de laboratoire ont montré que le médicament cible la maladie comme telle.