Ci-dessus: Un homme passe devant un panneau de test COVID-19 sur le campus de l'UC San Diego, le 28 septembre 2020.

Chercheurs : le COVID-19 dans les égouts aide plus qu'il ne fait mal

Les eaux usées aident les chercheurs à San Diego et ailleurs parce que les eaux usées peuvent montrer s'il y a beaucoup d'infections au COVID-19 dans une région particulière.

Mais la présence du virus dans les eaux usées pose-t-elle un risque pour la santé ? La réponse n'est pas tout à fait claire.

L'UC San Diego a déjà utilisé le flux de déchets pour identifier les épidémies locales de COVID-19.

"Chaque dortoir a son propre système d'égouts", a déclaré Kim Prather, chimiste atmosphérique à la Scripps Institution of Oceanography de l'UCSD.

Elle aide à développer des techniques d'échantillonnage de l'air et elle prête attention à d'autres, comme l'échantillonnage des eaux usées.

"Puisque nous ne pouvons pas tester tout le monde tout le temps", a déclaré Prather. "C'est de cette façon que nous le ferons très fréquemment, donc si (des parties du virus COVID-19) commencent à monter dans les eaux usées d'un dortoir particulier, nous pouvons trouver comment tester et isoler les étudiants de ce dortoir. "

Les tests des eaux usées ont déjà conduit à deux personnes qui étaient positives pour le coronavirus mais ne présentaient pas de symptômes. Le virus a été trouvé dans les eaux usées provenant de plusieurs bâtiments du campus, les employés infectés de l'école ont été identifiés et isolés, et une épidémie potentielle a été stoppée.

"Les mêmes récepteurs qui le transportent vers les poumons le transportent également dans le tractus gastro-intestinal. Ainsi, le virus se développe dans le tractus gastro-intestinal et se répand dans les selles ", a déclaré Richard Schooley, un éminent professeur de médecine à l'UCSD.

Les chercheurs recherchent de l'ARN, des parties du virus qui persistent dans le flux de déchets. La présence de ce matériel génétique peut servir de balise d’alerte rapide.

Les scientifiques ne recherchent pas de virus actifs capables d'infecter un autre hôte et il n'est pas certain qu'ils les trouveraient.

"Pour être infectieux, le virus doit être présent sous la forme d'une particule virale complète entourée d'une bulle de détergent très délicate, essentiellement", a déclaré Schooley. "Et donc, les enfants des choses qui se font dans les stations d'épuration des eaux usées sont exactement le genre de choses que ce virus n'aime pas."

Mais dans les eaux usées non traitées, le virus pourrait potentiellement survivre.

En fait, de fortes concentrations de particules en suspension dans l'air du virus SARS COVID sont entrées dans un complexe d'appartements à Hong Kong en 2003.

Les aérosols provenaient d'un bassin d'eaux usées stocké sous le bâtiment. Les particules en suspension dans l’air se sont propagées dans la plomberie du bâtiment et ont infecté les résidents qui ne portaient pas de masque facial.

"Ce n'était pas des eaux usées traitées", a déclaré Schooley. "Le complexe d'appartements s'appelait le complexe Amoy Gardens. Et la meilleure preuve que nous ayons est que le virus s'est aérosolisé à partir de cette piscine d'égouts non traitée et que les courants d'air ont pu se propager dans l'air.

Mais il est peu probable que le virus survienne dans le flux de déchets local s'il parvient à une usine de traitement des eaux.

"Ils ne se sont pas très bien adaptés pour survivre en dehors de l’hôte", a déclaré Shauna Lorance, directrice des services publics de la ville de San Diego. "Cependant, certains peuvent éventuellement passer à travers, ce qui signifie qu'ils sont toujours viables ou contagieux."

Mais elle dit qu'il est peu probable qu'un virus infectieux puisse survivre à tout le traitement de l'eau qui se déroule dans une usine.

"Tous nos processus, ce dont nous sommes très sûrs, c’est qu’il ne s’agit pas d’une seule couche. Qu'il s'agit de plusieurs couches de traitement ", a déclaré Lorance. "Donc, si, pour une raison étrange, quelque chose en a traversé une, il y a encore des processus supplémentaires dans les usines de traitement qui s'en chargeront."

Le recyclage des eaux usées implique encore plus de traitement et lorsque le projet Pure Water de la ville sera opérationnel, les eaux usées traitées auront subi encore plus de traitements de distinction. Cela produira de l'eau distillée exempte d'agents pathogènes.

Mais toutes les eaux usées ne sont pas traitées avant d'entrer dans l'environnement.

San Diego a subi des millions de gallons de flux transfrontaliers contaminés par les eaux usées depuis que le COVID-19 a frappé la région au printemps.

"Il existe un risque potentiel pour la santé publique pour de nombreux agents pathogènes dans les eaux usées non traitées, que ce soit du fleuve Tijuana ou du fleuve Mississippi", a déclaré Schooley.

La lumière du soleil et la dilution peuvent grandement contribuer à réduire le risque de virus, comme le COVID-19, mais Schooley a déclaré que le traitement des eaux usées était la meilleure étape pour protéger la sécurité publique.

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Transcription

Erik Anderson

Je me concentre sur l'environnement et toutes les implications qu'un environnement changeant ou difficile a pour la vie en Californie du Sud. Cela comprend le changement climatique, les espèces en voie de disparition, l'habitat, l'urbanisation, la pollution et bien d'autres sujets.

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