Samuel Mang’era à l'Arboretum de l'Université Kenyatta à Nairobi. Un de ses messages au coronavirus: « Nous ne pouvons pas non plus nous permettre de vous prêter trop d'attention » – en particulier avec un énorme fléau de criquets à portée de main. PTP Studios

 Cher virus Corona. Ne soyez pas surpris si vous échouez.

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J’ai rencontré « Sir » Lucky Samuel Man’gera quelques jours seulement après que le gouvernement kenyan a commencé à fermer les vols et les écoles et à demander aux gens de rester chez eux. Le Kenya a signalé 31 cas de COVID-19 et au cours des deux dernières semaines, le gouvernement a mis en place un verrouillage de plus en plus strict, qui comprend désormais un couvre-feu.

Nous nous sommes rencontrés dans un bar, devant la zone industrielle de Nairobi. Le bar était complètement vide, mais en chemin, j'ai vu des gens faire peu attention aux nouvelles restrictions: hommes, femmes, enfants étaient dans la rue, achetant et vendant des produits; ils montaient à bord d'autobus bondés et sans les masques que nous avons l'habitude de voir à la télévision dans d'autres pays.

Je voulais rencontrer Man’gera après avoir lu l’une de ses publications sur Facebook. C'était une lettre ouverte au nouveau coronavirus.

Cher virus Corona,

Bienvenue au Kenya. Quelques choses que vous devez savoir. Ici, nous ne mourrons pas de la grippe, ne soyez pas surpris si vous échouez. Usishangae [Don’t be surprised], tout échoue au Kenya.

Le message a souligné la lutte constante de la vie au Kenya et les nombreuses façons dont les Kenyans sont abandonnés par le gouvernement. Il a souligné que lorsque cette nouvelle épidémie est arrivée ici, il y avait déjà beaucoup d'autres choses dont les Kenyans devaient s'inquiéter – des maladies aux décès dus à la circulation. C’est un sentiment que j’ai entendu de la part d’autres Kenyans et quelque chose que j’ai souvent entendu en République démocratique du Congo lorsque je couvrais la deuxième plus grande épidémie d’Ebola de l’histoire.

Le Kenya n'est pas enthousiaste à l'idée d'héberger un coronavirus, a écrit Mang’era. Les criquets – une infestation historique qui, selon les experts, pourrait manger une grande partie de la nourriture du Kenya – sont arrivés en premier. « Nous ne pouvons pas non plus nous permettre de vous prêter trop d'attention car nous avons vraiment vraiment cassé », a-t-il écrit.

J'ai ri de cette ligne.

J'ai regardé Mang’era assis de l'autre côté de la table. C’est un étudiant qui écrit de la poésie et fait des films. Il est mince et attend une réaction à ses mots avec un sourire malicieux c'est aussi vraiment triste.

Il acquiesce d'un signe de tête. Il a dit que c'était ce qu'il voulait capturer – l'humour que vous devez avoir pour vivre dans un endroit aussi dur que le Kenya.

« Honnêtement, les Kenyans sont des gens inconditionnels », a-t-il déclaré. « Je voulais donc exprimer comment les Kenyans sont des survivants d'une manière comique. »

Le truc, c'est qu'ici, vous n'avez pas à chercher bien loin pour trouver la mort. Les routes sont remplies de proboxes, de voitures familiales qui zigzaguent à grande vitesse dans le pays, s'affaissant de passagers et de marchandises. Au Japon, les voitures ont été rappelées par le constructeur pour être dangereuses.

« Ici au Kenya, nous survivons grâce à Probox », a-t-il dit, « parce que nous n'avons pas d'alternative. »

La lettre ouverte de Mang’era au coronavirus est pleine de bravade – mais aussi d’aveu d’une vulnérabilité profonde.

Nous sommes plus susceptibles de mourir d'une attaque de choléra que d'être tués par vous. Pour nous, chaque jour est une fuite fugitive de la mort. Nous sommes les morts-vivants. La mort fait partie de nos vies, l'ombre qui plane sur nous depuis le moment où le cordon ombilical est coupé et enterré derrière la maison jusqu'au moment où nous collectons des fonds pour des arrangements coûteux afin d'enterrer un bloc de viande morte qui n'est plus utile.

Pendant que nous parlions, un autre client est entré dans le bar vide. Il ouvrit un ordinateur portable et sauta sur le téléphone. Il a dit à la personne à l'autre bout qu'il était inquiet. Les Kenyans vivent au jour le jour. Comment vont-ils rester à la maison ? Comment survivront-ils à ce verrouillage ?

Mang’era a admis que c’était la première fois qu’il quittait sa maison depuis des jours. Il a toussé et il était terrifié à l'idée d'avoir CoVid-19. Mais dans son écriture, il n'y a aucune crainte.

La mort peut nous arriver à tout moment et nous n'avons pas peur. Si cela vient, laissez-le venir. Pourquoi s’inquiéter de ce que nous ne pouvons pas contrôler ? Tout meurt non ? Même toi, tu vas mourir !

Comme ça:

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