C'était la première fois en 167 ans que le plus ancien réseau ferroviaire d'Asie était suspendu.

Aujourd'hui, le réseau ferroviaire a décidé de convertir jusqu'à 20 000 anciennes voitures de train en salles d'isolement pour les patients à mesure que le virus se propage.

Les chemins de fer indiens transformeront les voitures de train en salles d'isolement pour les patients de Covid-19

Le réseau, qui est le quatrième opérateur ferroviaire au monde et le plus grand employeur de l'Inde, exploite déjà 125 hôpitaux à travers le pays, il a donc l'expertise nécessaire pour se développer en lits mobiles.

Le 1er avril, l'Inde a enregistré 4 288 cas de Covid-19, dont 117 décès, selon l'Université Johns Hopkins – un nombre relativement faible pour une nation de 1,3 milliard. Bien que le système hospitalier indien ne soit pas encore débordé, les trains réaffectés pourraient atténuer une partie de la pression si le nombre de patients atteints de coronavirus commençait à augmenter.

« Maintenant, les chemins de fer offriront un environnement propre, aseptisé et hygiénique pour que les patients se rétablissent confortablement », a déclaré Piyush Goyal, le ministre des Chemins de fer dans un tweet.

Réseau ferroviaire indien

Normalement, les chemins de fer indiens exploitent plus de 20 000 trains de voyageurs par jour, sur des itinéraires longue distance et de banlieue, à partir de 7 349 gares à travers l'Inde.

Le verrouillage a mis près de 67 368 kilomètres de voies hors d'usage – suffisamment pour faire le tour de l'équateur 1,5 fois – et a laissé des milliers de trains de voyageurs au repos. Les trains de marchandises, ou trains de marchandises comme on les appelle en Inde, restent opérationnels.

Les patrons des chemins de fer ont demandé à chacune des 16 zones ferroviaires de l'Inde d'identifier les wagons non climatisés qui ne sont plus en service sur les routes de passagers pour se transformer en hôpitaux, et de les avoir prêts à être utilisés en cas d'urgence.

Les 5000 premiers quartiers d'isolement seront prêts dans un délai de quinze jours, et si nécessaire, davantage de voitures peuvent être converties en 48 heures, a déclaré Rajesh Dutt Bajpai, directeur exécutif de l'information et de la publicité à la Commission des chemins de fer.

Chaque chariot désinfecté pourra accueillir jusqu'à 16 patients, ainsi qu'un poste d'infirmières, une cabine de médecin et un espace pour les fournitures et l'équipement médicaux.

Les trains, une fois prêts, seront envoyés à n'importe quel endroit qui pourrait faire face à un resserrement du lit d'hôpital en raison d'un pic potentiel dans les cas positifs.

Les autorités sanitaires locales affecteront des trains, des médecins, des ambulanciers paramédicaux, des infirmières et des volontaires.

Le gouvernement indien a également demandé aux usines ferroviaires d'évaluer la faisabilité de fabriquer des lits d'hôpital, des brancards, des chariots médicaux, des masques, des désinfectants, des tabliers et des appareils médicaux tels que des ventilateurs pour les hôpitaux ferroviaires et d'autres hôpitaux publics.

Pénurie de lits

Même avant la pandémie, l'Inde souffrait d'une pénurie de lits d'hôpitaux.

Selon l'OCDE, l'Inde dispose de 0,5 lit d'hôpital pour 1 000 habitants. La plupart d'entre eux sont regroupés dans les zones urbaines et leur disponibilité varie énormément d'un État à l'autre.

Dans l’Etat oriental du Bihar, par exemple, il y a 0,11 lit pour 1 000 habitants, tandis que le Bengale occidental compte 2,5 lits pour 1 000 habitants.

La Chine a une moyenne nationale de quatre lits d'hôpital pour 1000 habitants – et c'était avant de construire un hôpital de 1000 lits en 10 jours dans la province du Hubei, l'épicentre de son épidémie.

« Nous avons vu ce que la Chine a traversé. Il est impératif d'augmenter cette densité, par quelque moyen que ce soit à court terme, et plus systématiquement à plus long terme, une fois cette épidémie terminée », a déclaré Shahid Jameel, virologue et PDG indien. de Wellcome Trust / DBT India Alliance, un organisme de bienfaisance public qui finance la recherche en santé et en sciences biomédicales.

Avec le nombre de cas positifs de Covid-19 en augmentation, les experts disent que le manque de soins de santé publics robustes reste le plus grand défi de l'Inde.

« Il (quartiers d'isolement dans les wagons de train) est une bonne initiative. Les chemins de fer et le gouvernement devraient être félicités pour cela », a déclaré Jameel, le virologue indien.

« Mais, ce n'est qu'une solution à court terme. Quand ce sera fini (et ce sera le cas), que ce soit un signal d'alarme pour investir davantage dans l'amélioration des infrastructures de santé et de la recherche. »

Hôpital sur roues

Les chemins de fer indiens ont de l'expérience dans la gestion des hôpitaux dans les trains. Lancé en 1991, le Lifeline Express offre un traitement diagnostique, médical et chirurgical avancé sur place pour les adultes et les enfants.

Au cours de ses 29 années de service, l'hôpital sur roues a parcouru 19 États indiens et traité plus d'un million de personnes.

Lancé en tant que collaboration entre la Fondation Impact India, Indian Railways et le ministère indien de la Santé, le train est financé par l'Institut des finances internationales (IIF), des organisations caritatives internationales, des sociétés indiennes et des particuliers.

Le train de l'hôpital est équipé pour traiter une variété de maladies, des cataractes, des fentes labiales, des problèmes auditifs et de l'épilepsie, aux problèmes de mobilité, aux chirurgies plastiques, aux chirurgies dentaires, au dépistage du cancer et plus encore.

Le Lifeline Express est équipé d'un bloc opératoire, de salles de soins, de salles de réveil, d'un garde-manger et de logements pour le personnel médical.

Les nouveaux trains de coronavirus ne sont pas conçus pour fonctionner comme des hôpitaux à service complet, mais les responsables de la santé locaux auront la possibilité de les utiliser pour les patients séropositifs Covid-19 qui ne sont pas gravement malades.