Des images de l'hôpital assiégé, à seulement 11 km de l'endroit où Trump a été élevé dans Jamaica Estates, ont eu un effet modérateur sur le président cette semaine alors qu'il réfléchissait à des options pour renvoyer les Américains au travail, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Même si les membres du groupe de travail de Trump proposaient des modèles montrant que des millions d'Américains pourraient être infectés si le pays était autorisé à revenir à la normale, c'est la vue d'Elmhurst – avec des tentes de triage érigées à l'extérieur et des morts qui montaient à l'intérieur – qui semblait pénétrer, selon des responsables qui ont discuté de la question avec lui.

Le chemin de Trump vers l'extension des lignes directrices sur les coronavirus a été mené par des experts de la santé et les scènes d'un hôpital de New York

« C'est dans ma communauté du Queens, à New York. J'ai vu des choses que je n'avais jamais vues auparavant », a déclaré Trump dimanche. « Je veux dire, je les ai vus, mais je les ai vus à la télévision et dans des pays lointains, jamais dans mon pays. »

Et donc, après une semaine de déclaration publique que la vie en Amérique doit bientôt revenir à la normale, Trump a brusquement inversé le cours dimanche. Le président a annoncé lors d'une conférence de presse au Rose Garden – le même lieu où, cinq jours plus tôt, il avait fixé Pâques comme date de réouverture – que les lignes directrices nationales en matière de distanciation sociale qu'il avait adoptées s'étendraient sur 30 jours.

« Mieux vous faites, plus vite tout ce cauchemar se terminera », a déclaré le président, ajoutant qu'il finaliserait un nouveau plan et une nouvelle stratégie au début de la semaine, et en annonçant les détails mardi.

La retraite a été le résultat, selon plusieurs conseillers et responsables, d'objectifs trop ambitieux et de points de vue concurrents entrant en collision avec la dure réalité que le coronavirus est loin d'être contenu aux États-Unis – comme en témoigne le pandémonium en cours dans la ville natale de Trump.

Trump a commencé la semaine en déclarant que le « remède » qu'il avait imposé à la nation – distanciation sociale et auto-isolement – était pire que la maladie elle-même, car elle coûtait des millions d’emplois et mettait les petites entreprises au bord du gouffre. Il a regardé avec horreur le marché boursier, son baromètre personnel du succès, plonger dans ses pires jours de pertes depuis le lundi noir en 1987. Les chefs d'entreprise lui ont téléphoné – ou, dans certains cas, ont travaillé par des intermédiaires comme le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin – de transmettre leur panique à la recommandation nationale de rester à la maison. Il a tenu un appel avec des investisseurs craignant pour Wall Street. Et dans une série de conversations, Trump a déposé des plaintes d'amis extérieurs qui ont dit que les restrictions étaient trop lourdes – un point sur lequel il a exprimé son accord catégorique.

Dans une aile ouest constamment déchirée, le débat sur le moment et la manière de ramener le pays à la vie normale a pris un poids démesuré en tant qu'assistant et le président lui-même a reconnu que la décision pouvait être la plus importante de sa présidence.

S'il choisissait mal, certains conseillers ont averti que des millions de vies pourraient être en danger. Alternativement, selon certains membres de son équipe, le bien-être économique de la nation s'érodait rapidement et peut-être de manière irréversible.

Lors des discussions souvent intenses de la Salle de situation au cours de la semaine dernière, les conseillers en santé de Trump ont averti qu'un retour en gros à une vie normale signifierait essentiellement une récession garantie et un coût incalculable en vie humaine. Il a reçu des supplications quasi quotidiennes de membres de son équipe de santé, dirigée par le Dr Anthony Fauci, pour garder les Américains à la maison, selon des personnes familières avec la question.

Dimanche, Fauci a déclaré que ses prédictions désastreuses sur le nombre de cas possibles – y compris, dans un scénario, plus de 100 000 Américains morts – avaient eu un impact sur Trump.

« L'idée que nous pourrions avoir ces nombreux cas a joué un rôle dans notre décision en essayant de nous assurer de ne pas faire quelque chose prématurément et de reculer quand nous devrions pousser », a-t-il déclaré, ajoutant plus tard que lui et le Dr Deborah Birx, le coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, « a passé un temps considérable à passer en revue toutes les données, pourquoi nous pensions que c'était un meilleur choix pour nous, et le président l'a accepté. »

Fauci et Birx ont eu un briefing dimanche matin où ils ont présenté au président un modèle qui prévoyait que 100 000 à 200 000 personnes pourraient mourir aux États-Unis, des informations qui semblaient surprendre le président. Compte tenu des données, Trump a estimé qu'il n'avait pas d'autre option que d'accepter plus de temps, ont déclaré plusieurs sources à CNN.

Trump a accepté les recommandations avancées par les médecins Birx et Fauci « sans trop de recul », a déclaré une source à CNN. « Il était intéressé par eux et les a acceptés. »

Fauci a déclaré à John Berman de CNN le « New Day » lundi que lorsque lui et Brix ont présenté les données à Trump, « il les a tout de suite. »

« Il les a regardés, il les a compris et il a juste secoué la tête et dit: » Je suppose que nous devons le faire «  », a déclaré Fauci.

Mais certains sceptiques de la Maison Blanche craignaient que des experts comme Birx ne fassent confiance à des modèles qui pourraient ne pas se révéler exacts au final compte tenu des inconnues.

Les professionnels de la santé du groupe de travail de Trump ont été aidés dans leurs efforts par certains de leurs alliés les plus proches, y compris le sénateur Lindsay Graham, qui a fait pression sur Trump lors de plusieurs conversations au cours de la semaine dernière, selon lesquelles la levée des restrictions trop tôt serait finalement fatale.

Trump ne semblait pas convaincu au départ. Même après une réunion au début de la semaine où les médecins du groupe de travail ont proposé leurs pires prédictions de permettre aux Américains de revenir à la normale, Trump a déclaré à l'équipe que les Américains devaient anticiper avec certitude à un moment où ils ne seraient pas limités à leur leur domicile et pourraient retourner sur leur lieu de travail ou de culte.

Lors des réunions du groupe de travail à la fin de la semaine dernière et pendant le week-end, Trump est resté déterminé à ce que le pays se remette au travail bientôt. Mais la situation à New York – associée à une aggravation des épidémies en Floride et en Louisiane et aux avertissements de ses responsables de la santé selon lesquels des restrictions localisées pourraient se retourner – a finalement conduit Trump à choisir une large extension des directives plutôt que d'autres options qui auraient permis à certains Américains de retourner au travail plus tôt.

Certaines de ces options comprenaient un système à plusieurs niveaux où certains jeunes Américains étaient invités à retourner au travail plus tôt ou des zones avec un nombre de cas inférieur recevaient des directives différentes de celles des endroits où les épidémies étaient plus graves.

Trump a même présenté un aperçu d'un tel système géographique dans une lettre aux gouverneurs jeudi, écrivant que les pays seraient>

Certains gouverneurs – dont le républicain du Mississippi Tate Reeves – ont encouragé le président à offrir des conseils plus spécifiques aux États individuels où l'épidémie n'a pas encore pris racine. Mais d'autres gouverneurs se méfiaient et ont déclaré qu'ils ne lèveraient pas leurs propres ordres de s'isoler même si Trump recommandait le contraire.

En fin de compte, les responsables de la Maison Blanche ont également reconnu que les gouverneurs joueraient un rôle plus important dans le retour à la vie normale que Trump ne le pourrait en raison des décisions qu'ils prennent chacun pour leur propre État quant à la date de réouverture des restaurants, des écoles et d'autres lieux.

Cela est devenu de plus en plus clair pour le président après qu'il a lancé une quarantaine pour trois États – New York, New Jersey et Connecticut – qui a été rapidement abattue par des responsables de ces États. Et le président avait également été informé que ses gouverneurs agresseurs qui avaient critiqué le gouvernement fédéral, ce qu'il avait fait à plusieurs reprises, pouvaient avoir un coût politique.

Sans garantie que les États tiendraient même compte des conseils de Trump, certains assistants ne voyaient guère d'intérêt à assouplir les restrictions lorsque, au mieux, ils pouvaient provoquer une confusion entre les directives fédérales et étatiques et, au pire, conduire à une propagation accrue de la maladie. .

Les responsables ont déclaré que les craintes de Trump d'un effondrement économique national avaient également légèrement diminué avec le passage d'un plan de relance massif de 2 billions de dollars à la fin de la semaine dernière, et qu'il semblait plus réceptif aux suggestions tendant à étendre les directives de distanciation que les experts en santé jugent nécessaires pour éviter toute contagion.

Alors que les responsables travaillaient cette semaine pour déterminer une voie à suivre après l'expiration des 15 jours suivant les recommandations initiales de Trump, certains économistes conservateurs travaillant de manière informelle avec la Maison Blanche ont suggéré à Trump d'identifier une date et des politiques visant à rouvrir la plupart du pays d'ici là.

Pâques, le 12 avril, semblait un objectif raisonnable, du moins pour les économistes.

Mais après que Trump a jeté la date de Pâques – que les aides ont jugée attrayante à la fois pour le monde des affaires et pour les chrétiens évangéliques – lors d'une apparition mardi sur Fox News, les experts en santé ont exprimé une inquiétude urgente quant au fait que le délai n'était pas réaliste étant donné les problèmes persistants dans les tests des Américains. Les principaux membres de son groupe de travail n'avaient pas été prévenus de l'annonce du président.

Et dimanche, Trump a semblé reconnaître que les bancs ne seraient finalement pas pleins dans deux semaines.

« C'était juste une aspiration », a déclaré Trump à propos de sa date de Pâques.

Dana Bash et Jim Acosta de CNN ont contribué à ce rapport.