Les autorités étatiques et locales du Colorado, de l'Idaho, du Massachusetts et du Texas imposent de nouvelles restrictions aux écoles, aux entreprises et aux rassemblements sociaux, répondant à la chute des infections à coronavirus et des hospitalisations qui menace une grande partie du pays d'une urgence sanitaire ressemblant à ce qui a frappé le nord-est de le printemps.

Bien qu'il s'agisse d'une pandémie hautement politisée, certaines des nouvelles restrictions apparaissent sans égard aux inclinations politiques locales: El Paso, de tendance libérale, est soumis à un couvre-feu nocturne, tandis que Coeur d'Alene, dans l'Idaho, a adopté mardi un masque mandat.

Dans le Massachusetts, une augmentation du nombre de cas a incité les écoles publiques de Boston à suspendre l'apprentissage en personne la semaine dernière et a contraint plus d'une douzaine de petites villes et villages qualifiés de "à haut risque" à fermer des entreprises, y compris des théâtres et des patinoires, et à réduire capacité dans les gymnases, les bibliothèques et les musées.

La gouverneure du Rhode Island, Gina Raimondo (D), a déclaré lors d'un briefing hebdomadaire mercredi qu'elle annoncerait de nouvelles restrictions vendredi.

"Nous sommes dans une mauvaise situation", a déclaré Raimondo. "C’est plus qu’un appel au réveil, vraiment, pour chacun d’entre nous de se demander:" Qu'est-ce que je vais faire différemment ? "

Une prévision publiée mercredi, par des modélisateurs de l'hôpital pour enfants de Philadelphie, a averti que le virus se propage à des taux exponentiels dans au moins la moitié des États et que seul Hawaï ne verra pas une augmentation des hospitalisations au cours des quatre prochaines semaines.

"La croissance exponentielle est comme ce que nous avons vu en mars et avril, et nous le constatons maintenant dans la moitié des États du pays", a déclaré David Rubin, directeur du PolicyLab de l’hôpital. "C'est comme un raz-de-marée."

La résistance persiste à tout ce qui ressemble aux fermetures imposées lors de l'effrayante attaque virale de mars et avril. Mais les chercheurs de l’Hôpital pour enfants disent que les tendances en matière d’infections pourraient bientôt forcer de nombreuses écoles, en particulier celles qui accueillent des élèves plus âgés, à revenir à l’apprentissage à distance jusqu’à ce que la vague de chute passe.

Une autre prévision, mise à jour le 22 octobre par l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington, prévoyait que d'ici le 11 novembre, le pays dépasserait à nouveau les 1000 décès par jour dus au covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Cette même projection indiquait que le pays dépasserait 2000 décès quotidiens le 28 décembre. Ces chiffres sont légèrement moins sombres que les modèles projetés en septembre, mais ils envisagent toujours près de 400000 décès cumulés dus au virus d'ici le 1er février.

Ces modèles ne sont pas tant des prédictions que des moyens de définir la trajectoire probable de la pandémie, en aidant à la planification de la communauté médicale et des dirigeants gouvernementaux. Les experts en maladies infectieuses disent que l'avenir de la pandémie n'est pas fixe et que le comportement humain est la variable clé.

Mais les modèles montrent également que les taux actuels d'infection, déjà à des niveaux records - dépassant en moyenne 70 000 nouveaux cas confirmés par jour et augmentant parfois plus haut - sont susceptibles d'augmenter. Les infections sont un indicateur avancé d'une augmentation probable des hospitalisations et des décès.

"Cela va progressivement empirer", a déclaré Christopher Murray, directeur de l'institut de l'Université de Washington. "Regardez l'Europe. L'Europe a environ quatre semaines d'avance sur nous. "

Ce continent a connu une nouvelle vague d'infections et d'hospitalisations si dramatique que de nombreux pays imposent des restrictions et des mandats pour le port de masques faciaux.

La pandémie montre des signes clairs d'une vague de chute dans l'hémisphère nord, le coronavirus se comportant comme d'autres virus saisonniers. Ce n'est pas totalement inattendu, mais la saisonnalité du virus est restée essentiellement hypothétique. Il n'y a plus aucun doute maintenant.

"Nous pensons que ce qui se passe aux États-Unis est le début de la vague de l'automne et de l'hiver", a déclaré Murray, rien de ce qui a été la semaine dernière le premier où les taux de mortalité ont recommencé à grimper. "Dès que vous voyez des décès augmenter, vous savez que c'est un phénomène très réel, et vous ne pouvez pas l'expliquer."

De nombreux hôpitaux dans des endroits comme le Dakota du Nord et El Paso accueillent des infirmières de l'extérieur de l'État. Mais de telles manœuvres d'urgence deviendront plus difficiles si, comme prévu, les taux élevés d'infections continuent d'augmenter simultanément dans des dizaines d'États.

"La cavalerie peut s'épuiser. Vous n'avez qu'un certain nombre de personnes que vous pouvez expédier ", a déclaré mercredi Anthony S. Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Les vues désastreuses de l'establishment scientifique et médical surviennent à un moment où de nombreux dirigeants gouvernementaux résistent à de nouvelles restrictions sur les entreprises, les écoles, les événements sportifs et les activités culturelles. La "fatigue pandémique" s'est installée largement dans le grand public, avec l'opposition idéologique au port de masque et à d'autres efforts d'atténuation de la santé publique.

"Les choses pourraient sérieusement empirer parce que nous sommes sur une trajectoire qui va dans la mauvaise direction, et je ne vois rien de ce que quiconque fait en ce moment qui va changer cela. Et c’est ce qui me dérange vraiment ", a déclaré Fauci.

La pandémie est devenue un sujet tellement polarisant dans les semaines qui ont précédé le jour du scrutin que Fauci a reçu des menaces de mort et que sa femme et ses enfants ont été harcelés, a-t-il déclaré.

"Dans mes rêves les plus fous, je n'aurais pas imaginé que quelque chose qui implique chacun d'entre nous, nous-mêmes, nos familles, nos parents, nos enfants, ne pouvait pas être abordé de manière uniforme", a déclaré Fauci. "Au lieu de cela, cela a déclenché un degré de division que je n'ai jamais vu."

Le maire de Denver Michael B. Hancock (D) a annoncé de nouvelles restrictions à partir de mercredi, plafonnant la capacité de la plupart des entreprises à 25 pour cent. Il s'en est pris aux personnes et aux responsables dont les réponses de laisser-faire au virus, a-t-il déclaré, empêchaient les villes et les États de contrôler la propagation.

"La réalité est que les États et les villes ont été laissés à eux-mêmes", a déclaré Hancock dans une interview. "Si vous n’avez pas de norme nationale, vous avez une approche au coup par coup, et vous n’avez absolument aucun moyen de vraiment contenir la propagation de ce virus parce que les gens ne resteront pas statiques. Ils vont bouger. "

Il a dit qu'il savait que les nouvelles restrictions auront des implications de grande portée.

"Des milliers, des dizaines de milliers de personnes sans emploi ont pris congé. La vie des familles est perturbée. Enfants, leur éducation est perturbée ", a-t-il déclaré. "C’est pourquoi vous ressentez une telle frustration dans ma voix."

Hancock a déclaré qu'il supposait que les restrictions dureraient au moins un mois, mais probablement plus. Réduire le nombre de cas, la positivité des tests et le nombre d'hospitalisations pendant la saison grippale est intimidant, a-t-il déclaré.

Le district scolaire de la ville a annoncé que les élèves du primaire de la troisième à la cinquième année, qui étaient retournés dans leurs salles de classe la semaine dernière, rentreraient chez eux pour apprendre en ligne à partir de la semaine prochaine. Les élèves des collèges et lycées poursuivraient l'apprentissage à distance jusqu'à la fin de l'année.

Le taux d’infection de Denver a pratiquement doublé depuis juillet. Si les tendances se poursuivent, a averti le directeur de la santé publique de la ville, Denver pourrait faire face à une autre ordonnance de maintien à la maison.

Dans l'Idaho, le gouverneur Brad Little (à droite) a signé lundi une ordonnance sanitaire qui limite les rassemblements intérieurs et extérieurs, oblige les bars et les boîtes de nuit à offrir un service réservé aux sièges et oblige les masques dans les établissements de soins de longue durée. L'ordonnance, qui, selon Little, visait à freiner la demande alarmante des hôpitaux et des établissements de santé, a annulé les règles de réouverture en vigueur depuis la mi-juin.

Les responsables de la santé publique de l'État ont attribué une grande partie de la poussée aux rassemblements sociaux.

Little, qui a résisté aux appels pour un mandat de masque à l'échelle de l'État, a déclaré dans un communiqué de presse que, s'il croyait toujours en une approche localisée pour contrôler le virus, cela "n'a pas fonctionné aussi bien qu'il le devrait parce que le virus est implacable et dans certaines parties. de l’État, les conseils locaux de la santé, les maires et les commissaires de comté ont été insuffisants pour sauver des vies. "

Dans le nord de l’Idaho, le conseil municipal de Coeur d’Alene a adopté le mandat du masque après le témoignage passionné du directeur général du principal hôpital du comté, qui a déclaré qu’une éruption de cas de covid-19 avait récemment quitté l’établissement avec un seul lit disponible. Plusieurs écoles de la région sont passées à l'apprentissage hybride au milieu de l'épidémie.

Le mandat de la ville est passé quelques jours après qu'un conseil de santé du district a annulé une exigence de masque pour le comté de Kootenai environnant et des mois après que le maire Steve Widmyer a exprimé son opposition à un mandat dans sa ville. Mardi, il s'est prononcé en sa faveur.

"Les situations changent. Nous sommes dans une situation très différente 3 mois et demi plus tard, où nous en sommes aujourd'hui, et nous sommes dans une situation critique en ce moment ", a déclaré Widmyer lors de la réunion du conseil. En l'absence d'un mandat de comté, a-t-il déclaré, une règle de la ville "est le mieux que nous puissions faire, et pour moi, ne rien faire n'est pas une option."

© David Zalubowski / AP

Un agent de santé se prépare à administrer un test de coronavirus mardi sur un site de test de la région de Denver.

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