Certains professeurs de Géorgie refusent d'enseigner selon les règles laxistes de Covid-19. Les étudiants et les professeurs des deux plus grandes universités du Mississippi ont demandé à l'État des mesures plus strictes. Des pétitions dans l'Utah aux manifestations « die-in » dans l'Iowa, des milliers de personnes font pression pour des règles plus strictes dans leurs institutions.

"Personne d'autre ne doit mourir", a déclaré Neo Koite, qui a organisé la manifestation après la mort d'Ahuero et rencontré les administrateurs du campus au sujet des mesures de sécurité de Covid-19, dans une interview.

Les chefs d'État insensibles à l'indignation des collèges face aux règles laxistes de Covid

Des collèges d'États comme la Californie, le Maryland et la Virginie ont mandaté le vaccin, menaçant parfois de prendre l'accès à Internet ou les logements étudiants des non vaccinés – et parfois de les faire démarrer complètement. Mais d'autres États, comme le Texas, la Géorgie et le Tennessee, ont interdit ou découragé les mandats de vaccination ou le port universel de masques, à la fois sur et hors campus. Les appels des campus pour plus de protections continuent de s'intensifier au fur et à mesure que le semestre avance, obligeant les éducateurs et les étudiants à intensifier leurs appels à l'action.

Une seringue est préparée avec le vaccin Pfizer Covid-19 dans une clinique du Reading Area Community College à Reading, Pennsylvanie, le 14 septembre. | Matt Rourke/AP Photo

En septembre, huit chapitres de l'Association américaine des professeurs d'université ont exhorté le Congrès à intervenir, affirmant qu'ils n'obtenaient aucune traction auprès des dirigeants des États et des universités. Plusieurs représentants ont accepté de participer à des réunions et la représentante Carolyn Bourdeaux (D-Ga.) a envoyé une lettre au ministère de l'Éducation demandant si l'argent des subventions fédérales pouvait être utilisé pour obtenir des mandats sur les campus universitaires.

"Nous sommes juste à un niveau de frustration que je n'ai jamais vu auparavant", a déclaré la présidente de l'AAUP, Irene Mulvey, dans une interview. "Tout le monde mène le même combat, et c'est pour que des règles de bon sens mettent fin à la pandémie et assurent la sécurité des gens."

Mulvey a déclaré qu'elle ne pouvait pas penser à un autre soulèvement unifié de professeurs à travers le pays comme celui-ci depuis que le maccarthysme a menacé la liberté académique dans les années 1950.

"La façon dont ces gouverneurs et assemblées législatives interdisent aux universités de faire ce que nous savons mettra fin à la pandémie … C'est comme si le bâtiment était en feu et qu'ils adoptaient des règles disant qu'il vous était interdit d'utiliser l'extincteur", a-t-elle déclaré. dans une interview.

L'effort de l'AAUP est peut-être le plus important en Géorgie, où la section de l'État a mené une manifestation d'une semaine sur 19 campus. Des mois de préoccupations des professeurs, du personnel et des étudiants ont conduit à peu de changements sur les campus, et maintenant au moins 50 professeurs de l'État disent qu'ils défieront l'interdiction des masques obligatoires en obligeant les étudiants à porter des couvre-visages en classe.

"Nous essayons simplement de trouver des moyens de crier contre le vent à ce stade", a déclaré Matthew Boedy, président de la conférence AAUP de Géorgie et professeur à l'Université de Géorgie du Nord.

"Le seul levier que nous avions était l'attention du public et le mouvement de masse."

Certains professeurs ont parlé de protéger leurs enfants ou d'autres membres de la famille plus vulnérables lorsqu'ils suppliaient les étudiants de porter des masques en classe, a déclaré Boedy. Au moins quatre instructeurs de l'Université de Géorgie ont démissionné ou pris leur retraite en raison de politiques laxistes en matière de port de masques – un professeur de longue date a pris sa retraite en milieu de classe lorsqu'un étudiant a refusé de porter correctement un masque.

"L'Université de Géorgie fait tout ce qui est en son pouvoir pour protéger la santé, la sécurité et le bien-être de notre communauté", a déclaré un porte-parole de l'université dans un communiqué, expliquant que les universités n'avaient pas le pouvoir de promulguer des mandats sans l'approbation du système universitaire de Géorgie.

Entre les directives contradictoires des législatures des États, des gouverneurs, des conseils des collèges d'État et des agences fédérales de santé, les universités ont eu du mal à créer des politiques de santé. Certains ont retardé l'annonce des règles de Covid-19 tout en espérant qu'un précédent juridique plus clair soit établi.

"Vous naviguez sur des problèmes de droit étatique, vous naviguez sur des problèmes de droit fédéral", a déclaré Michael Baughman, avocat chez Troutman Pepper qui représente plusieurs universités, dont beaucoup ont des mandats de vaccins et de masques. "Cela leur lie certainement un peu les mains."

Les litiges des étudiants et du personnel au motif d'un environnement de travail dangereux seraient difficiles à gagner sans qu'une politique permanente ou une norme de sécurité ne soit enfreinte, a déclaré Baughman. Pourtant, il a déclaré que les universités qui ne sont pas confrontées aux lois des États interdisant les mandats peuvent généralement définir leurs propres politiques.

Même là où les mandats de masque et de vaccin sont interdits, les étudiants et les professeurs demandent d'autres couches de protection.

Des dizaines d'étudiants de l'Université de l'Iowa ont fait semblant de mourir en septembre pour montrer ce qui pourrait arriver sans restrictions plus strictes. Ils demandent à l'université des options d'apprentissage à distance parallèlement aux mandats de vaccination

À la Texas A&M University – où Ahuero a été le premier étudiant à mourir du virus, selon un journal du campus - La priorité absolue des étudiants est de sécuriser davantage de classes hybrides et distantes au lieu de salles de conférence remplies de pairs souvent démasqués, a déclaré Koite.

Les étudiants souhaitent également une meilleure recherche des contacts, davantage de tests et un meilleur logement pour les personnes exposées ou infectées par Covid-19. L'université a signalé plus de 4 000 cas positifs de Covid-19 jusqu'à présent ce semestre. Une pétition pour de nouvelles politiques universitaires Covid-19, lancée mi-septembre, a explosé en ligne avec plus de 24 000 signatures.

Texas A&M n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Quelques protestations et pétitions ont eu un succès mitigé. Des professeurs de l'Université du Minnesota ont envoyé une lettre aux dirigeants universitaires demandant un mandat de vaccin, et quelques jours plus tard, l'université a accepté, sous réserve de l'approbation complète d'un vaccin par la FDA. L'approbation complète a été donnée au vaccin Pfizer un peu plus d'une semaine après l'annonce de l'université.

D'autres écoles, comme l'Université de l'Utah, ont également annoncé un mandat presque au moment de l'approbation complète et ont renouvelé les demandes des étudiants et des professeurs.

"Nous avons pensé que s'il y avait une chance qu'ils ne mettent pas en œuvre un mandat de vaccin, ce serait parce qu'ils avaient soit de mauvaises données, soit des données erronées sur la volonté des étudiants d'accepter un mandat de vaccin", a déclaré Devon Cantwell, un leader d'Unsafe U., un groupe de défense des étudiants de l'Université de l'Utah. "Nous avons pensé en montrant un soutien public écrasant du corps étudiant, des membres du personnel, du corps professoral, que, espérons-le, cela apaiserait les craintes de refoulement."

Unsafe U a demandé un mandat de vaccination, et quelques jours seulement après que le vaccin Pfizer a reçu l'approbation complète – rendant une exigence de vaccin légale dans l'Utah – l'université a annoncé le mandat. Les dirigeants universitaires se sont entretenus avec des étudiants, des professeurs, le gouverneur, des législateurs de l'État et des responsables de l'éducation de l'Utah avant d'annoncer la politique finale, a déclaré Christopher Nelson, vice-président adjoint des affaires publiques des sciences de la santé, dans une interview.

D'autres universités et chefs d'État ont été beaucoup moins réceptifs.

Le conseil d'État de l'enseignement supérieur du Mississippi a déclaré en août que les collèges pourraient imposer les vaccins Covid-19 – bien qu'aucun n'en ait saisi l'occasion, sauf en milieu clinique. Les universités ont soutenu qu'elles n'avaient pas l'autorité nécessaire pour une exigence.

Les étudiants et les professeurs ont continué de pousser les dirigeants universitaires à obtenir un mandat. Le sénat de la faculté de l'Université d'État du Mississippi a voté en septembre pour soutenir l'exigence du vaccin, tout comme les sénats des étudiants et des professeurs de l'Université du Mississippi.

Peu de temps après ces votes, le conseil de l'enseignement supérieur a voté pour interdire aux collèges d'exiger le vaccin Covid-19, un renversement de sa politique d'un mois auparavant. Aucun des membres du conseil n'a été disponible pour commenter.

Des mois de plaidoyer de la part des professeurs, du personnel et des étudiants n'ont eu aucun effet apparent sur la politique.

« Qu'est-ce que cela signifie de ne pas reconnaître les centaines de personnes qui vous ont fait part de ces préoccupations ? » a déclaré Andrea Spain, un professeur de l'État du Mississippi qui, en mai, a envoyé une lettre aux responsables de l'université et de l'État demandant une exigence de vaccin. "C'est démoralisant."