Un patient atteint de la maladie à coronavirus (COVID-19) reçoit des soins dans le service des urgences d'un hôpital de New Delhi, en Inde, le 1er mai 2021./ Danish Siddiqui

Le chef de l'opposition indienne Rahul Gandhi a appelé à un verrouillage à l'échelle nationale alors que le nombre d'infections à coronavirus du pays dépassait les 20 millions mardi, devenant le deuxième pays après les États-Unis à franchir cette sombre étape.

Le chef de l'opposition appelle au verrouillage alors que les cas de coronavirus en Inde dépassent 20 millions

La deuxième vague mortelle d'infections en Inde, la plus forte augmentation du nombre d'infections à coronavirus au monde, a pris un peu plus de quatre mois pour ajouter 10 millions de cas, contre plus de 10 mois pour ses 10 premiers millions. Actuellement, le pays compte 3,45 millions de cas actifs.

Mardi, l'Inde a signalé 357 229 nouveaux cas au cours des dernières 24 heures, tandis que les décès ont augmenté de 3449 pour un bilan de 222 408, selon les données du ministère de la Santé.

Les experts médicaux disent que les chiffres réels en Inde pourraient être cinq à dix fois plus élevés que ceux rapportés.

"Le seul moyen d’arrêter la propagation de Corona maintenant est un verrouillage complet.. L’inaction du Gouvernement indien est en train de tuer de nombreux innocents", a déclaré le député du Congrès Gandhi sur Twitter, faisant référence au gouvernement indien.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi est réticent à imposer un verrouillage national en raison des retombées économiques, mais plusieurs États ont imposé diverses restrictions sociales.

La flambée des cas de la variante indienne hautement infectieuse du COVID-19 a submergé le système de santé, drainé les réserves d'oxygène médical vital pour la survie des personnes infectées et vu des patients mourir dans des ambulances et des parkings en dehors des hôpitaux.

Des rangées de bûchers funéraires dans les parcs et les parkings incinèrent le débordement de cadavres.

L'Inde a reporté les examens des médecins et infirmiers stagiaires dans un effort désespéré pour lutter contre les infections qui balaient le deuxième pays le plus peuplé du monde.

Modi a été critiqué pour ne pas avoir agi plus tôt pour limiter la dernière vague d'infections et pour avoir laissé des millions de personnes largement démasquées assister à des festivals religieux et à des rassemblements politiques bondés en mars et avril.

"Ce que les dernières semaines révèlent, c'est que le Centre et les États n'ont malheureusement pas été préparés pour la deuxième vague", a déclaré mardi un éditorial du Times of India.

Offrant une lueur d'espoir, le ministère de la Santé a déclaré que les cas positifs par rapport au nombre de tests avaient chuté lundi pour la première fois depuis au moins le 15 avril.

Les cas de coronavirus dans certaines régions plafonnaient, a déclaré lundi un responsable du ministère fédéral de la Santé, ajoutant que certains États comme le Chhattisgarh, Delhi, le Maharashtra et le plus peuplé, l'Uttar Pradesh, avaient vu leur nombre diminuer.

La modélisation par une équipe de conseillers gouvernementaux montre que les cas pourraient culminer d'ici mercredi cette semaine, quelques jours plus tôt qu'une estimation précédente, puisque le virus s'est propagé plus rapidement que prévu.

La flambée du COVID-19 en Inde a coïncidé avec une baisse spectaculaire des vaccinations, en raison de problèmes d'approvisionnement et de livraison.

Bien qu'elle soit le plus grand producteur mondial de vaccins, l'Inde n'en a pas assez pour elle-même. Les prévisions publiques de ses deux seuls producteurs de vaccins actuels montrent que leur production mensuelle totale de 70 à 80 millions de doses n'augmenterait que dans deux mois ou plus, bien que le nombre de personnes éligibles aux vaccins ait doublé pour atteindre environ 800 millions depuis le 1er mai.

Seulement 9,5% de la population de 1,35 milliard d'habitants a reçu au moins une dose unique.N), Johnson & Johnson (JNJ.N) et Moderna Inc (MRNA.O) à vendre leurs vaccins au pays, mais aucun n'a encore demandé à le faire. Pfizer a déclaré au gouvernement indien qu'il n'y avait aucune inquiétude quant à la sécurité de son vaccin COVID-19, car le pays insiste sur de petits essais locaux pour les vaccins étrangers malgré une augmentation record des infections et une pénurie de doses.

L'aide internationale a continué à arriver en Inde mardi, avec le débarquement de 545 concentrateurs d'oxygène en provenance des États-Unis, le cinquième d'une série d'envois transportant du matériel médical.