Les appels à l’aide et les prévisions effrayantes d’une catastrophe imminente arrivent de plus en plus vite. Le monde est en alerte rouge d’une manière que peu de personnes en vie aujourd’hui ont connue. Pourtant, malgré la clameur urgente, la réponse internationale à la catastrophe du coronavirus fait défaut, sans leader et tardivement.

Manquant en ce sens que l’ampleur du problème, en particulier dans les pays en développement, est si énorme qu’elle est presque engourdissante. Oxfam dit que plus d’un demi-milliard de personnes pourraient être plongées dans la pauvreté à cause des retombées économiques. La réduction de la pauvreté dans le monde pourrait reculer de 30 ans.

Les entreprises alimentaires, les agriculteurs et les groupes de la société civile pointent vers une montée de la faim à moins que les chaînes d’approvisionnement alimentaire ne soient maintenues et les frontières ouvertes au commerce. Une action coordonnée des gouvernements est nécessaire «pour éviter que la pandémie de Covid-19 ne se transforme en crise alimentaire et humanitaire mondiale», disent-ils.

Les systèmes de santé qui grincent déjà dans les pays d’Afrique subsaharienne et d’Asie du Sud risquent de s’effondrer. « Covid-19 est sur le point de détruire les communautés pauvres, déplacées et touchées par les conflits du monde entier », a averti la semaine dernière Samantha Power, ancienne ambassadrice américaine qui a aidé à créer une coalition pour lutter contre l’épidémie d’Ebola.

« Trois milliards de personnes sont incapables de se laver les mains à la maison, ce qui rend impossible le respect des protocoles d’assainissement », a-t-elle écrit. « Parce que les cliniques de ces communautés ont peu ou pas de gants, masques, tests de coronavirus, ventilateurs ou capacité à isoler les patients, la contagion sera exponentiellement plus meurtrière que dans les pays développés. »

Le Comité international de secours de David Miliband dit que c’est une double urgence. Premièrement, il y a l’impact direct «sur les systèmes de santé non préparés et les populations présentant des vulnérabilités préexistantes». Il y a ensuite le «ravage secondaire» qui sera causé aux économies et aux systèmes politiques des États fragiles.

Préoccupée par la détérioration de la sécurité, l’ONU veut mettre fin aux sanctions unilatérales américaines contre des pays comme l’Iran, Cuba et le Venezuela. Mais l’administration Trump a donné peu de résultats. António Guterres, le secrétaire général de l’ONU, recherche également un «cessez-le-feu mondial» lié à Covid.

Un policier aide à organiser des files d’attente pour acheter de la nourriture à La Havane, Cuba. L’ONU veut mettre fin aux sanctions contre le pays. Photographie: Alexandre Meneghini / Reuters

Des progrès ont été réalisés dans 12 pays en conflit, a rapporté l’International Crisis Group, «bien qu’avec des niveaux de zèle différents et des degrés de suivi très inégaux». Cela inclut le Yémen, où un cessez-le-feu temporaire de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite a commencé la semaine dernière.

Mais les Yéménites ont un autre problème, que la pandémie ne fera qu’aggraver: une réduction imminente de l’aide du Programme alimentaire mondial aux zones contrôlées par les rebelles houthis. Au moins 100 000 Yéménites sont morts pendant la guerre. Des milliers d’autres pourraient bientôt suivre, condamnés par un mélange mortel de maladie, de malnutrition et de violence inutile.

En Irak et en Syrie, la propagation du virus attise de vieilles inimitiés, ne les apaise pas. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France auraient interrompu les missions de formation et d’assistance et accéléré le retrait des troupes. Pour les djihadistes de l’État islamique, cela représente une opportunité.

Isis exhorte ses partisans à intensifier les attaques contre les «nations croisées» alors qu’elles sont distraites. « La peur de cette contagion les a plus touchés que la contagion elle-même », a raillé le journal de propagande du groupe, al-Naba – cité par un journaliste de Bagdad, Pesha Magid, dans le magazine Foreign Policy. l’absence ou l’échec d’un leadership international est à la fois chronique et scandaleux. Obstrué par des désaccords égoïstes entre les États-Unis et la Chine, le Conseil de sécurité de l’ONU – réuni en session virtuelle – a discuté de la pandémie pour la première fois la semaine dernière, plus de trois mois après son éclatement.

« La pandémie représente une menace importante pour le maintien de la paix et de la sécurité internationales, ce qui pourrait entraîner une augmentation des troubles sociaux et de la violence », a déclaré Guterres. Pourtant, malgré ses appels, et malgré 103 500 décès et 1,7 million d’infections dans le monde jusqu’à samedi, aucune mesure n’a été prise.

D’autres institutions internationales se débattent également, pour la plupart de manière inefficace. La Banque mondiale, le FMI et le groupe de pays du G20 devraient tous discuter de l’allégement de leur dette cette semaine après que l’ONU a déclaré que 2,5 milliards de dollars étaient nécessaires pour aider les pays en développement à traverser la tempête. Oxfam réclame un financement d’urgence de 1 milliard de dollars.

Gordon Brown a rejoint un groupe d’anciens présidents et premiers ministres qui appellent à un groupe de travail mondial pour lutter contre l’épidémie. Photographie: Duncan McGlynn / Getty Images

Pendant ce temps, l’Organisation mondiale de la santé, qui a joué un rôle crucial dans la sensibilisation au début, est distraite par une dispute sur Taiwan et les allégations malveillantes de Donald Trump et des commentateurs américains de droite selon lesquelles elle est en jarret avec la Chine. Montrant le mauvais timing que lui seul pouvait gérer, Trump a menacé de geler le financement.

L’incapacité abjecte de Trump à montrer le leadership international attendu des présidents américains a de graves répercussions négatives sur la future influence mondiale des États-Unis. D’autres politiciens pataugent également. Xi Jinping, président de la Chine, a provoqué la colère de nombreuses personnes en tentant de marquer des points de propagande. Le Russe Vladimir Poutine s’isole du mal.

Vendredi, les dirigeants de l’UE ont convenu d’un plan de sauvetage record de 500 milliards d’euros. Mais ils ne pouvaient pas résoudre une querelle amère nord-sud sur les «obligations corona» pour renflouer les pays européens les plus touchés. Cela peut avoir causé des dommages durables. Les premiers ministres de l’Italie et de l’Espagne ont été francs: c’est un moment décisif pour l’UE. Il échoue son plus grand test à ses risques et périls.

Le monde l’a-t-il laissé trop tard pour se sauver? Richard Haass, un ancien diplomate américain, affirme que l’absence d’une réponse internationale significative « en dit long sur le mauvais état de la gouvernance mondiale ». L’expression «communauté internationale» avait peu de fondement réel dans les réalités géopolitiques d’aujourd’hui, a écrit Haass dans le magazine Foreign Affairs.

Mais Gordon Brown, l’ancien Premier ministre britannique qui a dirigé la riposte mondiale lors du krach financier de 2008, n’abandonne pas. Avec des dizaines de présidents et premiers ministres à la retraite, Brown propose un groupe de travail international pour diriger la réponse humanitaire et économique à Covid-19.

L’idée de Brown d’une grande coalition n’a pas encore gagné du terrain. Mais au moins, il a un plan. Et un plan – n’importe quel plan – est absolument nécessaire.