MINNEAPOLIS (WCCO) - Le chef de la majorité républicaine du Sénat du Minnesota a annoncé dimanche qu'il avait été testé positif au COVID-19.

Dans un communiqué, le sénateur Paul Gazelka, d'East Gull Lake, a déclaré qu'il ne présentait pas de symptômes ou de problèmes majeurs et qu'il était en quarantaine depuis lundi dernier. Il a déclaré qu'il n'avait pas assisté à la session extraordinaire de jeudi avec d'autres législateurs car il était en voyage et l'avait prolongé pour terminer la quarantaine.

Le chef de la majorité au Sénat du GOP, Paul Gazelka, est testé positif pour le COVID

L'annonce de Gazelka intervient un jour après que les législateurs démocrates du Minnesota aient critiqué leurs collègues républicains pour ne pas les avoir informés d'une épidémie de COVID dans leurs rangs. Les républicains ont demandé à leurs fonctionnaires et sénateurs de rester chez eux pour la session extraordinaire de cette semaine, mais ils n’ont pas conseillé à leurs homologues démocrates de faire de même.

Le président du parti DFL du Minnesota, Ken Martin, a spécifiquement critiqué Gazelka pour ne pas avoir annoncé l'épidémie parmi les républicains du Sénat, affirmant qu'il était de sa responsabilité en tant que chef de la majorité de le dire à tout le monde, y compris aux employés non partisans du Capitole.

La chef du DFL au Sénat, Susan Kent, est allée plus loin, appelant à la démission de Gazelka en tant que chef de la majorité.

"Sous sa direction, les membres du caucus républicain se sont engagés dans des comportements à haut risque, il a induit les Minnesotans en erreur au sujet de leurs actions et ils ont trouvé des excuses au lieu de rendre des comptes", a déclaré Kent. "Cela démontre qu'il n'est pas déterminé à assurer le bien-être de tous ceux qui travaillent au Sénat, de leurs familles et de leurs communautés. En conséquence, on ne peut pas compter sur lui pour diriger lors de la session cruciale de 2021. "

Dans sa déclaration de dimanche, Gazelka a déclaré que personne n'était plus à risque jeudi qu'à aucune autre session extraordinaire. Il a également accusé les démocrates d’honorer et de blâmer les républicains pour la propagation incontrôlée du virus, alors que c’est vraiment la manière dont les dirigeants démocrates ont échoué de chercher un bouc émissaire au milieu de la crise.

Au cours des derniers mois, Gazelka a critiqué la réponse du gouverneur démocrate Tim Walz à la pandémie de COVID-19, affirmant que son utilisation des pouvoirs d'urgence était sévère et appelant à la réouverture de l'État pour le bien des entreprises, des étudiants et la santé mentale des Minnesotans.

Mais au cours des dernières semaines, le nombre de cas de COVID-19 dans l'État a augmenté. Samedi, un record quotidien de cas a été battu lorsque plus de 8000 personnes ont été testées positives pour le virus en seulement 24 heures. Pendant ce temps, les hospitalisations pour COVID sont à des niveaux records et le nombre de morts dans l’État approche les 3000.

Vous trouverez ci-dessous la déclaration complète de Gazelka sur son test COVID-19 positif:

"Aujourd'hui, j'ai reçu la confirmation de mon test de covid positif. Je suis en quarantaine depuis que j'ai ressenti des symptômes lundi dernier et je resterai en quarantaine tant que mon médecin me le conseillera. Je n'ai pas assisté à la session jeudi en raison d'un voyage prévu et nous avons prolongé notre voyage pour éviter de briser ma quarantaine. Nous avons suivi les exigences du CDC et des compagnies aériennes pendant notre voyage et je suis très reconnaissant que ma femme, Maralee, ait été testée négative pour covid.

"Je n'ai pas de problèmes ou de symptômes majeurs et je m'attends à ce que, comme 99% des gens, je me rétablisse complètement. Nous avons beaucoup appris sur ce virus et sur la manière de le traiter, nous devons rester prudemment optimistes sur le fait que nous trouverons un moyen de vivre avec. Notre avenir ne peut être un isolement prolongé, des couvertures faciales et des activités limitées. Nos enfants n’apprennent pas, nos aînés méritent mieux que de mourir seuls et l’augmentation des problèmes de santé mentale ne peut être ignorée.

"Enfin, le blâme et la honte d'un diagnostic positif de covid doivent cesser. Les opérations du Sénat sont un service essentiel et des précautions ont été prises pour empêcher la propagation du covid; personne n’était plus exposé qu’aucune autre session extraordinaire. Le choix délibéré d'utiliser un diagnostic covid comme un outil politique pour blâmer uniquement les républicains lorsque la propagation de la communauté est incontrôlée est le signe d'un leadership raté à la recherche d'un bouc émissaire. Les Minnesotans méritent mieux. "