Mark Machin, chef de la plus grande caisse de retraite du Canada, s'est fait vacciner contre le Covid-19 au Moyen-Orient, selon des personnes proches du dossier, devant des millions de Canadiens qui attendent l'un des déploiements les plus lents du monde occidental.

Le chef de la direction, âgé de 54 ans, de l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada, d'une valeur de 379 milliards de dollars, est arrivé plus tôt ce mois-ci aux Émirats arabes unis avec son partenaire et a reçu la première dose d'un vaccin mis au point par

Un chef de file de la caisse de retraite a battu la file d'attente du vaccin Covid-19 au Canada en se faisant vacciner au Moyen-Orient

Pfizer Inc.

et l'Allemagne

BioNTech SE,

selon des personnes familiarisées avec le sujet. Il a dit à des contacts qu'il avait utilisé les connexions locales pour obtenir les vaccins, ont déclaré certaines de ces personnes, et il est resté aux Émirats arabes unis. et devrait recevoir sa deuxième dose dans les semaines à venir, ont-ils dit.

M. Machin n'a fait aucun commentaire lorsqu'il a été contacté par téléphone et par courriel. Un porte-parole de l'OIRPC et M. Machin ont déclaré qu'il avait des raisons "profondément personnelles" de se rendre aux Émirats arabes unis. "Je peux vous assurer que zéro influence a été appliquée ou cherché à être appliquée" afin qu'il obtienne le vaccin, a déclaré le porte-parole.

L'Office est une société d'État, ce qui signifie qu'il est régi indépendamment du gouvernement fédéral, mais qu'il est le gestionnaire des obligations de retraite qui sont mandatées par le gouvernement. Il rend compte à un conseil d’administration, qui est choisi par le ministre des Finances du Canada.

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Une porte-parole du ministère des Finances du Canada a déclaré que "bien que l’Office soit un organisme indépendant, c’est très troublant. Le gouvernement fédéral a clairement indiqué aux Canadiens que ce n'était pas le moment de voyager à l'étranger. Nous n'avons pas été informés de ce voyage.

Il n'y a aucune preuve que M. Machin, un citoyen britannique, a enfreint les lois pour obtenir sa dose. Le gouvernement canadien a exhorté les résidents à éviter les voyages à l'étranger, mais ne l'a pas interdit. Les Émirats arabes unis, quant à eux, ont déclaré qu'ils distribuaient des vaccins aux résidents, une désignation que les étrangers peuvent obtenir grâce à des activités telles que l'investissement, l'achat d'une propriété ou la création d'une entreprise locale. Il n'y a aucune preuve que M. Machin est un résident.

Les Émirats arabes unis a fait des exceptions à ses exigences de résidence. En janvier, l'équipe cycliste parrainée par les Émirats arabes unis qui a remporté le Tour de France 2020 - un groupe d'environ 60 cyclistes et employés pour la plupart non-résidents - a reçu des doses d'un vaccin fabriqué en Chine à Abu Dhabi.

Les Émirats arabes unis, une fédération de sept émirats qui comprend le centre commercial de Dubaï, ont devancé presque tous les pays du monde avec une campagne de vaccination ambitieuse menée par l'adoption rapide du vaccin de fabrication chinoise. Depuis décembre, le tir est facilement disponible et gratuit pour tout résident adulte ou citoyen. Le pays propose également le vaccin Pfizer-BioNTech, qui s'est avéré plus efficace lors d'essais cliniques, mais il est plus rare. Il a été principalement réservé aux personnes de plus de 60 ans ou souffrant de problèmes de santé chroniques aux EAU.

À la tête de l’Office, M. Machin est chargé de superviser l’argent mis de côté pour la retraite d’environ 20 millions de Canadiens qui cotisent au régime de retraite public du pays. L'Office est l'un des plus importants fonds de pension au monde, avec une influence sur les marchés étrangers et les entreprises du monde entier.

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Le fonds canadien détenait en mars 2020 des participations dans plusieurs U.A.E. des sociétés telles que Abu Dhabi Commercial Bank PJSC et Emirates Telecommunications Group Co. PJSC, selon les déclarations annuelles du fonds sur les participations étrangères. L'année dernière, le fonds a investi dans les débuts en actions de 5,4 milliards de dollars de Kuaishou Technology, une start-up chinoise de streaming vidéo, aux côtés de l'Abu Dhabi Investment Authority, une grande entreprise des Émirats arabes unis. fonds souverain.

La vaccination de M. Machin, qui n’a pas été signalée auparavant, intervient au milieu de la fureur dans d’autres régions du monde à propos de cas où des personnes riches ou bien connectées ont pu sauter la ligne pour un vaccin. La plupart des pays du monde distribuent soigneusement les doses pour donner la priorité aux plus vulnérables ou à ceux qui sont en première ligne dans la lutte contre la pandémie.

Au Pérou, des dizaines de consultants gouvernementaux, des lobbyistes, des ministres et des personnes liées à eux, ainsi que l'ancien président et sa famille, ont secrètement reçu des vaccins l'année dernière - déclenchant un scandale maintenant baptisé Vaccine Gate. Le mois dernier, la Floride a limité les vaccins à ceux qui pouvaient présenter une preuve de résidence. Les responsables ont offert le vaccin à toute personne de plus de 65 ans, mais ils craignaient que l'État devienne un attrait pour le tourisme des vaccins. De nombreux Canadiens, en particulier, ont cherché à affréter des jets pour des allers-retours rapides en Floride pour les vaccins.

Les vaccins sont particulièrement rares au Canada. Le gouvernement fédéral du pays a été critiqué pour son faible taux de vaccination, qui est en retard sur les taux aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans la plupart des grands pays européens. Environ 4% de la population canadienne a reçu au moins une dose, contre 20% aux États-Unis, selon un tracker de l'Université d'Oxford.

Au milieu de la pandémie, les voyages des fonctionnaires et des chefs d'entreprise de renom ont été examinés de près. Le ministre des Finances de l’Ontario a démissionné en décembre après des vacances à l’étranger au milieu des avis fédéraux et provinciaux contre les voyages.

Les mises en garde n’interdisent pas les déplacements des fonctionnaires, mais le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, a déclaré que la démission démontrait que "notre gouvernement prend au sérieux notre obligation de respecter des normes plus élevées". Linda Hasenfratz, directrice générale du fabricant de pièces automobiles Linamar Corp. a démissionné le mois dernier d'un groupe de travail du gouvernement de l'Ontario sur la distribution du vaccin Covid-19 après avoir voyagé à l'extérieur du pays. Mme Hasenfratz a déclaré dans un communiqué qu'elle regrettait sa décision de voyager.

Le porte-parole de l’Office a déclaré que les voyages des employés avaient presque complètement cessé en raison de la pandémie, mais que certains voyages d’affaires et personnels se produisaient encore, soulignant que le fonds détenait des actifs à l’étranger.

Ancien banquier d’investissement de Goldman Sachs Group Inc. pendant deux décennies, M. Machin est le plus haut dirigeant de la caisse de retraite de Toronto depuis juin 2016. Il a auparavant supervisé ses opérations internationales. Avant sa carrière dans la finance, il s'est qualifié en tant que médecin au Royaume-Uni après avoir étudié la médecine dans les universités d'Oxford et de Cambridge.

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Corrections et amplifications Doug Ford est le premier ministre de l’Ontario. Une version antérieure de cet article identifiait à tort le premier ministre de l’Ontario comme étant Rob Ford. (Corrigé le 25 février)

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