Après des mois d'isolement diligent, le chauffeur de camion Tommy Macias, 51 ans, a commis une erreur qui lui a coûté la vie. Il est allé à un barbecue avec des amis.

Il ne savait pas que quelqu'un qui avait été testé positif au COVID-19, mais qui ne présentait aucun symptôme, était également là.

« Tout était évitable », a déclaré Gustavo Lopez, beau-frère de Macias, 52 ans. « Cette personne savait qu'il avait une couronne et y est toujours allée. Il aurait dû mieux savoir, et cette erreur a coûté [Macias] sa vie. »

Plus de 10 autres personnes qui ont assisté à ce rassemblement ont été testées positives pour le coronavirus, a déclaré Lopez.

Selon les membres de la famille de Macias, l'homme du lac Elseneur avait pratiqué la distanciation sociale, limité ses interactions avec l'extérieur et porté un masque chaque fois qu'il sortait. Mais au fur et à mesure que les restrictions se levaient, le fier grand conducteur de gréement qui « ne pouvait plus rester assis de sa vie » se sentait en sécurité pour repartir.

Immédiatement, Lopez craint le pire.

« Tout le monde savait que ça n'allait pas bien se terminer », a-t-il déclaré. « Il y avait une forte probabilité qu'il n'allait pas y arriver. »

Un jour avant sa mort le 21 juin, Macias a publié un avertissement sur Facebook, exhortant les gens à porter un masque et à pratiquer la distanciation sociale. Son dernier message était un regret.

« En raison de ma stupidité, j'ai mis ma mère et mes sœurs et la santé de ma famille en danger », indique le message. « Ne sois pas … idiot comme moi. »

La sœur de Macias, Norma Macias Norris, âgée de 53 ans, a respecté la façon dont son frère en a pris l'entière responsabilité.

« C'est juste qui il est. Il voulait s'assurer qu'il ne voulait pas que quiconque poursuive sa colère « , a-t-elle déclaré.

Au début, Macias semblait se remettre pendant la semaine après qu'il soit tombé soudainement malade, ce qui a donné de l'espoir à sa famille. Mais ce dimanche matin, il avait pris un virage pour le pire. Il a appelé sa mère et ses trois sœurs pour lui dire qu'il ne pouvait pas respirer.

« Je pouvais l'entendre dans sa voix, il était terrifié », a déclaré Macias Norris.

Macias Norris s'est précipitée chez son frère, à seulement cinq minutes de la sienne, mais il était trop tard. Les ambulanciers l'ont mis à l'intérieur et fermé les portes.

Elle les a suivis à l'hôpital mais on lui a dit qu'elle ne pouvait pas rester.

« Personne n'était autorisé à être avec lui. Tout ce que je voulais, c'était m'asseoir à son chevet « , a-t-elle déclaré. « Je lui ai parlé par téléphone ce jour-là. Il respirait lourdement et pleurait, mais ses derniers mots pour moi furent « Je veux rentrer à la maison, ma sœur. Je veux rentrer à la maison, ma sœur. «  »

En 10 heures, Macias a été mis sous ventilateur pour essayer d'augmenter sa consommation d'oxygène.

À 9 heures ce soir-là, Macias Norris a reçu un appel de l'hôpital l'informant que son frère était décédé. Le bureau du coroner du comté de Riverside a confirmé que la mort de Macias était liée au COVID-19.

La nièce de Macias, Danielle Lopez, 28 ans, a été dévastée par la nouvelle. Elle ne l'avait pas vu depuis des mois, mais elle lui envoyait fréquemment des SMS et appelait son oncle.

Elle n'oublierait jamais son « grand rire éclatant » qui pouvait être entendu de l'autre côté de la maison et son immense sourire, a-t-elle dit. Et dans les jours qui ont suivi sa mort, des amis et une famille élargie lui ont proposé de l'aider car ils savaient que Macias – qui les appelait chaque semaine – aurait fait de même pour eux.

À la même époque l'année dernière, a déclaré Lopez, elle passerait l'après-midi à faire un barbecue avec sa famille ou à se détendre dans un bateau sur le lac Elseneur.

La famille de Lopez à Mission Viejo se préparait déjà à déménager dans la région pour se rapprocher de Macias.

Macias Norris, qui était ravie que sa famille se réunisse un an après le décès de leur père, était navrée que son frère ne soit pas là pour ça.

« Ça va être difficile de conduire dans ces rues. La ville ne ressent plus la même chose « , a-t-elle déclaré.