Nos amis félins à fourrure semblent être susceptibles d'attraper Covid-19, la maladie causée par le coronavirus appelé SARS-CoV-2. Pire encore, les chats de l'étude ont pu s'infecter mutuellement, bien qu'ils n'aient montré aucun signe de maladie.

Les furets ont également pu «attraper» le virus, bien qu'il ne semble pas leur être nocif. Les chiens, en revanche, n'étaient pas sensibles, selon l'étude. Le virus est apparu dans les fèces de cinq chiens, mais aucun virus infectieux n'a été trouvé. Les porcs, les poulets et les canards n'étaient pas non plus des lieux très accueillants pour le virus.

Chats, chiens, furets et coronavirus : de quoi s'inquiéter ?

Mais les amoureux des chats ou des furets n'ont pas besoin de paniquer, disent les experts. Il n'y a aucune preuve que leurs animaux de compagnie pourraient tomber très malades ou mourir du nouveau coronavirus.

« Oui, les gens devraient embrasser leurs animaux de compagnie. Ces chercheurs ont injecté le virus dans le nez du chat à une concentration élevée, ce qui est assez artificiel », a déclaré le Dr John Williams, chef de la division des maladies infectieuses pédiatriques à l'Université de Pittsburgh Medical Center Children's. Hôpital de Pittsburgh.

Aucune exposition réaliste

L'expérience de laboratoire a utilisé un scénario totalement irréaliste, disent les experts. Premièrement, les chercheurs ont forcé des doses extrêmement élevées de virus dans les narines de cinq chats domestiques âgés de 8 mois.

Les chats dans nos maisons ou même dans la nature ne seraient jamais exposés à ce niveau de virus.

« C'est bien plus qu'un humain moyen », a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine de Nashville.

« Il s'agit donc d'une circonstance artificielle et nous ne savons pas du tout que cela se produit dans la nature », a ajouté Schaffner.

Deux des cinq chats ont été euthanasiés six jours plus tard. Les chercheurs ont trouvé des particules virales dans leurs systèmes respiratoires supérieurs.

Les trois chats infectés restants ont été placés dans une cage adjacente à trois chats non infectés. Un de ces trois chats a par la suite été testé positif au virus, tandis que les deux autres ne l'ont pas été. Pourtant, les chercheurs ont estimé que le virus pouvait être transmis via des gouttes respiratoires.

Ou bien? Aucun des chats infectés ne présentait de signes de maladie. Et même s'ils se transmettaient le virus, cela ne signifie pas qu'ils seraient en mesure de le transmettre aux humains.

C'est ce qui s'est produit il y a près de deux décennies avec un coronavirus sœur appelé SARS-CoV, qui provoque la maladie respiratoire mortelle de type pneumonie appelée SRAS.

Tout comme maintenant, la science a découvert que les chats pouvaient être infectés par le SRAS-CoV et infecter d'autres chats. Mais le virus ne s'est pas transmis largement parmi les chats domestiques pendant la pandémie de 2002 à 2004, et il n'y a eu aucun cas connu de transmission à l'homme.

Les furets aussi touchés

L'étude a révélé que les furets étaient également des réplicateurs « efficaces » du virus – ce qui signifie que le virus peut facilement se développer et se reproduire dans leurs corps longs et glissants.

« Le SRAS-CoV-2 peut se répliquer dans les voies respiratoires supérieures des furets jusqu'à huit jours, sans provoquer de maladie grave ni de mort », a indiqué l'étude.. L'étude ne s'est pas penchée sur une période plus longue.

C'est une bonne nouvelle pour les chercheurs qui cherchent un moyen de tester les futurs vaccins contre le SRAS-CoV-2, également appelé le nouveau coronavirus.

« Il est nécessaire d'avoir un modèle animal pour effectuer les premiers tests de vaccins et comprendre comment les virus provoquent la maladie. Donc, cela sera utile sur le terrain », a déclaré Williams.

Il n'est en fait pas surprenant que les furets semblent répondre au nouveau coronavirus. Le poumon et les voies respiratoires d'un furet sont étonnamment similaires à ceux d'un humain. En fait, les furets biologiquement et physiologiquement sont plus semblables aux humains qu'à une souris ou un rat.

« Les furets sont des animaux>

Qu’est-ce que cela signifie

Votre chat ou furet sera-t-il atteint du coronavirus? Très improbable, disent les experts, soulignant le fait que nous aurions certainement déjà entendu parler de nombreux cas chez les animaux de compagnie, compte tenu de la propagation importante du virus aux États-Unis et en Europe.

Hong Kong met en quarantaine les animaux appartenant à des personnes diagnostiquées avec Covid-19 et n'a trouvé que deux cas de résultats positifs chez le chien. Les chiens n'ont montré aucun signe de maladie pendant la quarantaine.

Aussi rare que cela puisse être, il semble qu'un chat en Belgique ait attrapé le virus en mars de son propriétaire, qui était malade avec Covid-19 après son retour d'une visite en Italie. Mais même si le chat avait des problèmes respiratoires et des niveaux élevés de virus dans les vomissements et les matières fécales, les chercheurs ne sont pas encore sûrs si le chat était malade de Covid-19 ou d'une autre maladie. « Alors que 2 chiens (Hong Kong) et 1 chat ( Belgique) auraient été infectés par le SRAS-CoV-2, les experts en maladies infectieuses et plusieurs organisations internationales et nationales de santé humaine et animale conviennent qu'il n'y a aucune preuve à ce stade pour indiquer que les animaux de compagnie transmettent le COVID-19 à d'autres animaux, y compris », déclare l'American Veterinary Medical Association sur son site Web. L'AVMA et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent de prendre des précautions normales lors du nettoyage des bacs à litière et de l'alimentation des animaux.

« Par prudence, » l'AVMA suggère que toute personne malade avec des symptômes de COVID-19 limite le contact à ce moment « , jusqu'à ce que plus d'informations soient connues sur le virus. »

« Demandez à un autre membre de votre ménage de marcher, de se nourrir et de jouer avec votre animal de compagnie », déclare l'AVMA. « Si vous avez un animal d'assistance ou si vous devez prendre soin de votre animal de compagnie, portez un masque facial; ne partagez pas de nourriture, ne l’embrassez pas ou ne le serrez pas dans vos bras; et lavez-vous les mains avant et après tout contact avec eux. »