Lors de sa première conférence de presse après le week-end de Thanksgiving, le gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, a déclaré mardi qu'il n'avait pas l'intention de mettre en œuvre des restrictions supplémentaires pour lutter contre la propagation du COVID-19.

Mais avec plus de vacances à l'horizon, Baker a mis en garde les résidents contre les rassemblements religieux en personne, que les responsables de l'État ont liés à des centaines de cas de coronavirus.

Charlie Baker dit que

«Nous savons qu'il est difficile de demander aux gens de modifier ces traditions ancestrales, mais COVID n'a pas l'intention de prendre congé et, à bien des égards, ce sont bon nombre de ces traditions séculaires qui créent certains des problèmes les plus importants avec respect de se propager », dit-il.

Baker n’est pas allé jusqu’à exhorter Bay Staters à ne pas assister aux services religieux en personne, reconnaissant que «beaucoup» de résidents assistent aux services de minuit de la veille de Noël, ainsi que dans d’autres lieux de culte pendant la période des fêtes. Et il a dit que «la majorité des paroissiens et du clergé ont fait un travail remarquable» en suivant les directives de sécurité de l’État pour les rassemblements religieux pendant la pandémie.

«Mais nos données ont encore révélé qu'il y avait trop de groupes de cas qui provenaient de lieux de culte», a ajouté Baker. «Et ces cas se sont répandus dans la communauté en général.»

Depuis le début de la pandémie, les lieux de culte ont été la source de 36 grappes de coronavirus, entraînant 316 infections confirmées et 150 contacts étroits affectant 48 communautés du Massachusetts, a déclaré Baker mardi.

Selon le dernier rapport hebdomadaire de l'État sur le COVID-19, les lieux de culte étaient liés à six groupes et à 44 cas confirmés entre le 25 octobre et le 21 novembre. Bien que ces chiffres pâlissent par rapport au nombre de cas liés à la propagation des ménages, longtemps - des établissements de soins à terme, des rassemblements sociaux et même des restaurants, Baker a noté qu'ils ont encore le potentiel de déclencher rapidement des chaînes de propagation communautaire. En octobre, une église de Fitchburg, qui a été mise en garde pour violation des protocoles de sécurité, a été liée à plus de 200 cas.

"C'est évidemment un grand nombre, mais ce qui est plus inquiétant, c'est que ces 200 personnes se sont lancées dans leurs propres routines quotidiennes", a déclaré Baker, ajoutant qu'ils en ont probablement exposé d'innombrables autres et ont potentiellement créé d'autres grappes.

Le gouverneur a félicité les chefs religieux qui ont déplacé des services en ligne ou à l'extérieur, compte tenu du risque accru de transmission du COVID-19 à l'intérieur.

Les directives de l'État limitent les lieux de culte à 50% d'occupation pour les services intérieurs et exigent que les participants qui ne font pas partie du même foyer immédiat soient assis à au moins six pieds l'un de l'autre. Le personnel et les participants sont également généralement tenus de porter des masques faciaux (bien qu'ils puissent le retirer tout en effectuant le service ou en donnant une adresse, s'ils sont à au moins six pieds des autres). Les rassemblements communautaires, tels que les heures de café, avant ou après le service sont interdits.

La conférence de presse de Baker mardi intervient moins d'une semaine après que la Cour suprême, citant les protections du premier amendement, ait annulé les règles COVID-19 à New York qui limitaient les rassemblements religieux à 10 ou 25 personnes (selon les niveaux de coronavirus de la communauté locale).

Cependant, l'administration Baker a déclaré qu'elle pensait que ses propres restrictions sur les rassemblements religieux étaient «compatibles» avec la décision de la Cour suprême. Contrairement à New York, l'État applique des limites d'occupation similaires de 40 à 50% sur les magasins de détail, les gymnases, les musées et autres lieux non religieux comme il le fait sur les lieux de culte.

"New York avait un ensemble de normes pour les rassemblements officiels, en général, puis un ensemble différent de normes pour les institutions religieuses", a déclaré Baker mardi. «Nos règles, pour la plupart, concernant la distance et la capacité sont les mêmes, que vous soyez dans une église, une synagogue ou un temple, ou une autre forme d’espace de rassemblement - un hôtel ou un lieu de réunion. Je pense que notre point de vue est que tant que vous ne traitez pas les lieux de culte différemment des autres organisations en ce qui concerne les règles associées aux niveaux d'occupation, à la distance et au recouvrement du visage et tout le reste, nous pensons que cela est conforme à cette décision. "

Baker a également réitéré mardi que son administration «ne prévoit pas de fermetures ou de restrictions supplémentaires» en général, alors même que d'autres États, comme le Rhode Island, imposent de nouvelles restrictions sur les rassemblements et ordonnent aux entreprises de fermer leurs portes pour tenter d'empêcher leurs soins de santé. systèmes d’être submergés par l’augmentation des cas cet automne.

En fait, le gouverneur a suggéré que l'avis de nuit à la maison, le mandat de masque élargi et la réduction des limites de collecte annoncés il y a environ un mois ont contribué à «ralentir la croissance des cas» au cours des 10 derniers jours.

«Cela n’est pas arrivé par accident», a-t-il déclaré.

Le Massachusetts a signalé une augmentation nette de 93 hospitalisations en raison du COVID-19 lundi, le plus grand bond en une journée depuis avril. L'État compte actuellement un total de 1 174 hospitalisations, ce qui - comme l'a souligné Baker - n'est toujours pas proche des niveaux observés au printemps.

Le Massachusetts a également signalé 1166 cas de COVID-19 nouvellement confirmés sur 29195 tests lundi, alors que les experts avertissent que les données sur les coronavirus de la saison des vacances pourraient devenir erratiques. Le taux moyen de tests positifs a atteint 3,9%.

Alors que certains dirigeants locaux de la santé ont exprimé des inquiétudes quant au fait que les rassemblements et les voyages pendant le long week-end de Thanksgiving pourraient exacerber une augmentation déjà préoccupante des cas de coronavirus et des hospitalisations à la fois dans le Massachusetts et dans tout le pays, Baker a déclaré mardi qu'il était heureux de voir l'air, le train, et les voyages en autobus ont considérablement diminué au cours de la semaine dernière par rapport à la même période l'an dernier.

Même si les aéroports de Boston et du pays ont connu une augmentation significative du nombre de passagers par rapport aux niveaux normaux de l'époque de la pandémie, Baker a déclaré que les données suggéraient que de nombreuses personnes se rendaient compte que «cette année devait être différente».

«Nous avons également entendu de nombreux vendeurs de dindes dire que les petits oiseaux allaient vite», a déclaré Baker. «Dans de nombreux cas, il leur restait de gros oiseaux - un autre indicateur que les gens organisaient des rassemblements plus petits que ce qu'ils ont historiquement en réponse au COVID et aux messages qui venaient de tant d'entre nous.»

Baker a exhorté les habitants à «creuser un peu plus» à l'approche des vacances de décembre, en particulier avec la «lumière au bout du tunnel» annoncée par les récents développements de vaccins.

«Ce n’est pas, espérons-le, une chose éternelle», dit-il. "Mais lorsque vous êtes au milieu du genre de flambée dans laquelle nous et tant d'autres personnes à travers le pays nous trouvons, il est important que les gens gardent leur garde dans presque toutes les circonstances et situations sociales."

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