Le Brésil, où le nombre de cas a dépassé les 2 millions, est l’un des rares sites à tester des vaccins expérimentaux contre les coronavirus. Il offre un mélange inhabituel et attrayant pour la recherche: un taux de transmission vertigineux, ainsi que des centres de recherche de renommée internationale et un système de santé publique expérimenté dans la création et la distribution de vaccins.

Les deux essais de phase 3 incluront le Brésil et devraient impliquer au moins 14 000 Brésiliens. Des discussions avancées sont également en cours pour lancer trois autres essais de vaccins dans le pays

Alors que le président du Brésil, Jair Bolsonaro, a minimisé à maintes reprises le virus comme une « petite grippe » et a été critiqué par les experts pour sa réticence à mettre en œuvre des mesures de confinement nationales énergiques, la recherche sur les vaccins menée actuellement à l’intérieur des frontières du Brésil pourrait s’avérer être un jeu mondial. changeur que l’hémisphère nord se prépare à une éventuelle deuxième vague en hiver.

Julio Barbosa, un technicien infirmier de 42 ans qui a déjà perdu cinq collègues à cause du coronavirus, s’est porté volontaire pour participer à l’un des essais de vaccination de masse, mené par l’Université d’Oxford et la société pharmaceutique AstraZeneca. L’essai de phase 3 impliquera 50 000 volontaires dans le monde.

« Ce vaccin doit bientôt sortir pour que nous puissions faire une pause à l’hôpital. Je n’ai pas cessé de travailler au cours des quatre derniers mois »

La société chinoise de biotechnologie Sinovac entame également un essai de phase 3 au Brésil, en collaboration avec l’Institut brésilien Butantan à Sao Paulo. Son vaccin d’essai CoronaVac utilise des cellules virales inactivées pour stimuler une réponse immunitaire chez les patients. Les tests débuteront lundi prochain avec 9 000 volontaires dans cinq États brésiliens et la capitale.

Comme le vaccin Oxford, CoronaVac sera administré principalement aux professionnels de la santé. Ricardo Palacios, directeur médical de la recherche à Butantan, dit que l’institut est également en « conversations très avancées avec deux autres vaccins en cours de développement » et en discussions avec des dizaines de sociétés pharmaceutiques au sujet des études de recherche de Covid-19.

« Tous les producteurs du monde chercheront toujours un endroit où la transmission est élevée pour attester de l’efficacité du vaccin. Mais le taux d’infection n’est pas suffisant. Un pays doit avoir des institutions qui travaillent avec des protocoles scientifiques, réglementaires et éthiques internationaux. pour effectuer les tests  »

Le Brésil est un tel endroit, a déclaré Natalia Pasternak, chercheuse au laboratoire de développement de vaccins de l’Institut des sciences biomédicales de l’Université de Sao Paulo (USP). Elle a souligné que le Brésil a avancé la logistique et les installations de fabrication par rapport à de nombreux autres pays avec Covid-19 rampante, comme le Mexique.

« Il faut aller dans un pays où la maladie circule fortement et où il y a des instituts et des professionnels qualifiés pour effectuer les tests. Le Brésil offre ces deux facteurs cruciaux », a-t-elle expliqué.

Plus de 76 000 personnes sont décédées au Brésil à cause du coronavirus, et l’Organisation panaméricaine de la santé a averti que le nombre de cas dans ce pays de 211 millions de personnes n’atteindra probablement pas un pic avant la mi-août.

Les résultats préliminaires des essais devraient être publiés d’ici la fin de l’année et devraient contribuer à raccourcir le délai de développement des vaccins aux stades de développement antérieurs.

Garantir aux Brésiliens l’accès aux futurs vaccins

« L’objectif numéro un » du système de santé brésilien est d’avoir la liberté de produire un vaccin, a déclaré le mois dernier le ministre de la Santé par intérim, Eduardo Pazuello. « Nous ne pouvons pas être exclus », a-t-il déclaré.

Dans le cadre des accords visant à accueillir des essais, le Brésil espère pouvoir produire les deux vaccins à domicile s’ils s’avèrent efficaces, plutôt que de les acheter à l’étranger – un avantage crucial pour le pays et même ses voisins.

Le butantan, qui a produit 100 millions de vaccins contre la grippe l’an dernier, se prépare à produire un nombre similaire de doses pour le CoronaVac de Sinovac, si ce vaccin s’avère efficace.

« Pour avoir une structure préexistante déjà installée est nécessaire parce que le Brésil aidera à conclure d’autres accords sur les vaccins. L’Amérique latine a peu d’usines de fabrication de vaccins. Le Brésil devra exporter le vaccin vers d’autres pays après avoir fréquenté son système de santé publique », Palacios, le directeur médical de Butantan, a déclaré.

Le complexe Biomanguinhos à Rio de Janeiro, propriété de la Fondation Oswaldo Cruz, se prépare également à produire 70 millions de doses du vaccin Oxford l’année prochaine, dans l’espoir que les négociations en cours entre le gouvernement brésilien, Oxford et AstraZeneca seront achevées d’ici là.

Pendant ce temps, les résultats restent à venir des propres expériences du gouvernement brésilien avec la distribution de masse d’hydroxychloroquine. Les essais médicaux n’ont pas prouvé l’efficacité de l’hydroxychloroquine comme traitement contre les coronavirus. Néanmoins, les maires, médecins et compagnies d’assurance médicale brésiliens continuent de distribuer un « kit Covid » – composé d’hydroxychloroquine, d’antibiotique azithromycine, d’antiparasitaire ivermectine, de zinc et de vitamine C – dans les villes du Sud, du Centre- Régions ouest et nord-est du pays. À l’exception des résultats contradictoires sur l’hydroxychloroquine, aucun de ces traitements ne s’est révélé efficace contre le coronavirus, seul ou en association.

La semaine dernière, après son propre diagnostic de Covid-19, Bolsonaro a publié une vidéo dans laquelle il louait le médicament non prouvé, avalant une tablette avec un sourire à la caméra. « Ça marche pour une personne de plus. J’ai confiance en l’hydroxychloroquine. Et vous ? » a déclaré le président.

Plus d’essais et plus de données à l’avenir

Bientôt, davantage de Brésiliens pourraient bientôt être recrutés comme sujets de test pour d’autres traitements potentiels liés aux coronavirus.

L’Université fédérale de São Paulo (Unifesp), responsable de la réalisation de l’essai sur le vaccin d’Oxford qui a débuté le 20 juin au Brésil, annonce qu’elle annoncera bientôt un essai conjoint avec l’Institut national italien Lazzaro Spallanzani, qui a participé au développement du vaccin européen contre le virus Ebola.

L’institut italien termine actuellement les tests de phase I de son vaccin contre Covid-19. Alors que la courbe d’infection diminuait en Italie, elle a commencé à considérer le Brésil durement touché comme lieu pour les essais de phase II et III, selon la doyenne d’Unifesp, Soraya Smaili.

« Nous espérons pouvoir commencer fin août. Nous verrons où les infections seront plus importantes dans le pays pour faire la sélection des volontaires, car les infections semblent ralentir à Rio de Janeiro et à Sao Paulo », a déclaré Smaili.

Pour Barbosa, la technicienne en soins infirmiers, le développement de tout vaccin réussi au Brésil ressemblerait à une victoire personnelle. « J’en rêvais. La première chose que je ferais serait d’aller dans une samba et de prendre mes amis dans mes bras. Je lécherais même la bière qui coule sur le comptoir », a-t-il déclaré.