Des chanteurs d'opéra enseignent aux patients Covid-19 à long terme à respirer à nouveau

Covid-19 a poussé Jeff Sweat dans un coma médical pendant trois semaines l'hiver dernier, face contre terre sur un ventilateur, sur la trappe de la mort.

© Paul Vercammen/CNN
Marcelo Olavarria, à gauche, et Jeff Sweat, à droite, se tiennent avec les thérapeutes qui les aident à réapprendre à respirer : la chanteuse d'opéra Nani Sinha et la pneumologue Dr Nida Qadir.

"Je me suis occupé de lui alors qu'il était littéralement sur le point de mourir", a déclaré le Dr Nida Qadir, pneumologue et codirectrice de l'unité de soins intensifs du centre médical de l'UCLA. « Il n'a aucun souvenir de m'avoir rencontré.

Mais maintenant, le couple se connaît bien – le spécialiste du cœur et le père marié de 49 ans avec trois adolescents – alors qu'il chante son chemin vers le rétablissement dans un programme de thérapie unique à l'UCLA.
Sweat et plusieurs autres patients souffrant de complications médicales graves causées par le virus assistent à des cours d'opéra hebdomadaires par vidéoconférence, dirigés par des membres de l'Opéra de Los Angeles et du professeur de musique Rondi Charleston.
"Lorsque vous êtes intubé, vous oubliez comment boire et respirer", a déclaré Sweat. "C'était comme si respirer était une deuxième langue. Chanter m'aide à me connecter. Respirer dans un but. Cela m'a donné une raison d'apprendre à respirer à nouveau."
Au cours d'une récente séance d'opéra-thérapie, Sweat, un publiciste et d'autres patients ont reçu des instructions des stars de LA Opera Nani Sinha et Michele Patzakis.
"Voyez si votre respiration peut aller un peu plus profondément ici", a déclaré Sinha à ses étudiants.
Sinha a déclaré à CNN qu'elle connaissait intimement la guérison et le renforcement du cœur et des poumons. C'est parce qu'elle a subi une fracture du dos lors d'un atterrissage d'urgence en avion en 2007 et qu'elle souffre d'asthme débilitant.
"J'apporte quelque chose (entraînement à l'opéra) qui détend le système limbique, apportant une thérapie respiratoire et de la musique", a déclaré Sinha, faisant référence à la partie du cerveau impliquée dans les réponses comportementales et émotionnelles. "Apporter cela à des personnes qui souffrent si gravement - c'est juste la plus grande opportunité d'être utile."
Les chanteurs utilisent la respiration diaphragmatique lors de l'entraînement, ce qui renforce le principal muscle utilisé pour respirer, le diaphragme.
"En retour, cela vous aide à respirer plus profondément", a déclaré Qadir. "Le chant implique également une expiration soutenue et contrôlée. Semblable à une modalité que nous enseignons en réadaptation pulmonaire, appelée respiration à lèvres pincées."
Qadir dit que l'entraînement conduit à ralentir le rythme respiratoire, donnant aux patients plus de temps pour expirer, se débarrasser du dioxyde de carbone et prendre la prochaine respiration avec plus de facilité.
Elle dit que les exercices de respiration des chanteurs d'opéra atteignent le niveau d'athlète olympique, alors qui de mieux pour former les débutants.
Marcelo Olavarria, un torse de 78 ans, est toujours attaché à un réservoir d'oxygène après son hospitalisation de quatre semaines en janvier à l'hôpital UCLA Santa Monica.
Il entendit les bips inquiétants des moniteurs de l'unité de soins intensifs.
"C'était très traumatisant, tous les tubes qui entraient et sortaient de vous", a déclaré la retraitée mariée, originaire du Chili.
Des mois plus tard, en convalescence, Sinha, une mezzo-soprano, a essayé d'aider Olavarria à reconstruire sa capacité pulmonaire en chantant.
Elle s'est souvenue que lors de la première leçon, il ne pouvait pas faire les exercices de respiration.
"Il était voûté et il toussait", a déclaré le professeur d'opéra.
Mais Olavarria a persisté après cette note grave.
"Maintenant, vous écoutez cette voix robuste, cet instrument formidable qui sort de Zoom. C'est incroyable", a déclaré Sinha.
"C'est merveilleux, c'est une thérapie très émouvante", a déclaré Olavarria.
Dans la leçon vidéo, Olavarria a chanté puissamment avec ses camarades survivants de Covid-19, encouragés par leur trio d'instructeurs.
Les amateurs ont continué à pousser sur "Amazing Grace".
"J'étais perdu autrefois, mais maintenant je suis retrouvé", est venu du chœur des malades du Covid-19 en convalescence,
Pendant que Sweat et ses camarades de classe chantaient ces mots, Qadir a regardé le concert vidéo sans être vu.
"J'ai éteint mon appareil photo pour une raison", a-t-elle déclaré. "J'ai eu les larmes aux yeux quand j'ai entendu ça."
Des mois après des semaines périlleuses en soins intensifs, Sweat, Olavarria et leurs camarades de classe ont insufflé une nouvelle vie aux paroles classiques, "comme le son est doux".

© Paul Vercammen/CNN
Le survivant de Covid-19, Jeff Sweat, s'entretient avec la chanteuse d'opéra Nani Sinha.

© Paul Vercammen/CNN
Les instructeurs et les patients pratiquent leurs exercices de respiration lors d'une session « Sing for Life ».

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