• La pandémie de coronavirus pourrait conduire à une meilleure compréhension des liens qui nous unissent à l'échelle mondiale
  • Des systèmes de santé bien dotés en ressources sont essentiels pour nous protéger des menaces pour la sécurité sanitaire, y compris le changement climatique
  • Le soutien à la relance de l'économie après la pandémie devrait promouvoir la santé, l'équité et la protection de l'environnement

Nous vivons à une époque où les crises qui se croisent sont portées à l'échelle mondiale, avec des niveaux d'inégalité, de dégradation de l'environnement et de déstabilisation du climat invisibles, ainsi que de nouvelles poussées de populisme, de conflits, d'incertitudes économiques et de menaces de santé publique croissantes. Ce sont toutes des crises qui font lentement pencher la balance, remettant en question notre modèle économique de statu quo des dernières décennies et nous obligeant à repenser nos prochaines étapes.

Il existe, dans une certaine mesure, des parallèles entre la pandémie actuelle de COVID-19 et certaines des autres crises contemporaines auxquelles notre monde est confronté. Tous nécessitent une réponse globale à locale et une réflexion à long terme; tous doivent être guidés par la science et doivent protéger les plus vulnérables d'entre nous; et tous nécessitent la volonté politique d'apporter des changements fondamentaux face aux risques existentiels.

En ce sens, la pandémie de coronavirus de 2020 pourrait conduire à une compréhension plus approfondie des liens qui nous lient tous à l'échelle mondiale et pourrait nous aider à maîtriser la plus grande menace pour la santé publique du siècle, la crise climatique.

À l'Organisation mondiale de la santé (OMS), où je fais partie de l'équipe du changement climatique, nous constatons les conséquences dévastatrices de systèmes de santé insuffisamment préparés lorsqu'ils sont confrontés à ces chocs de plus en plus réguliers. Certains de ces impacts sur la santé ont une signature claire du changement climatique, comme l'augmentation de la fréquence et de la force des événements météorologiques extrêmes ou l'élargissement de la portée et de la propagation des maladies à transmission vectorielle comme le paludisme ou la dengue. Pour d'autres, comme la pandémie COVID-19, le lien avec le changement climatique est moins clair.

Il y a cependant une chose que presque tous les chocs sanitaires ont en commun: ils frappent les plus pauvres et les plus vulnérables les plus durement. Ils agissent comme des multiplicateurs de pauvreté, forçant les familles à l'extrême pauvreté car elles doivent payer pour les soins de santé. Au moins la moitié de la population mondiale ne bénéficie pas d’une couverture complète pour les services de santé les plus élémentaires. Lorsque les catastrophes sanitaires frappent – et dans un scénario de statu quo, elles le feront de plus en plus – l'inégalité mondiale est maintenue et renforcée, et payée par la vie des pauvres et des marginalisés.

Une première leçon que nous tirons de la pandémie de COVID-19 et de sa relation avec le changement climatique est que des systèmes de santé équitables, dotés de ressources suffisantes et d'un personnel de santé solide et soutenu sont essentiels pour nous protéger contre les menaces à la sécurité sanitaire, y compris le changement climatique. Les mesures d'austérité qui ont mis à rude épreuve de nombreux systèmes de santé nationaux au cours de la dernière décennie devront être inversées si l'on veut que les économies et les sociétés soient résilientes et prospères à l'ère du changement.

Par exemple, le peuple d'Haïti aurait été beaucoup plus apte à faire face et à se remettre des effets durables de l'ouragan Matthew de 2016 – qui a été exacerbé par le changement climatique – s'il avait eu un système de santé résilient et bien doté en ressources pour soutenir leur. De même, de nombreuses vies iraniennes auraient pu être sauvées aux premiers stades de l'épidémie de COVID-19 dans le pays, si son système de santé assiégé avait été mieux préparé pour ce qui allait arriver.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Deuxièmement, la pandémie en cours illustre à quel point les inégalités sont un obstacle majeur à la santé et au bien-être des personnes, et comment les inégalités sociales et économiques se matérialisent par un accès inégal aux systèmes de santé. Par exemple, la menace pour la santé du nouveau coronavirus est, en moyenne, plus grande pour les villes et les personnes exposées à des niveaux de pollution plus élevés, qui sont le plus souvent des personnes vivant dans des zones plus pauvres. Il en va de même pour les effets du changement climatique sur la santé, avec l'une de ses principales causes, la combustion de combustibles fossiles, ajoutant également de la pollution à l'air et affectant de manière disproportionnée la santé des personnes pauvres.

L'OMS estime qu'en réduisant les facteurs de risque environnementaux et sociaux auxquels les personnes sont exposées, près d'un quart du fardeau sanitaire mondial (mesuré en termes de pertes de maladie, de décès et de coûts financiers) pourrait être évité. La création d'environnements sains pour des populations en meilleure santé et la promotion de la couverture sanitaire universelle (CSU) sont deux des moyens les plus efficaces pour réduire les impacts à long terme sur la santé – et accroître notre résilience et notre capacité d'adaptation – à la fois à la pandémie de coronavirus et au changement climatique. .

Troisièmement, la crise sanitaire mondiale dans laquelle nous nous trouvons nous a obligés à changer radicalement notre comportement afin de nous protéger et de protéger notre entourage, à un degré que la plupart d'entre nous n'ont jamais connu auparavant. Ce changement temporaire de vitesse pourrait conduire à un changement à long terme dans les anciens comportements et hypothèses, ce qui pourrait conduire à une campagne publique pour une action collective et une gestion efficace des risques. Même si le changement climatique présente une menace pour la santé plus lente et à plus long terme, un changement de comportement tout aussi dramatique et soutenu sera nécessaire pour éviter des dommages irréversibles.

Enfin, de telles crises offrent l'occasion de retrouver un sentiment d'humanité partagée, dans lequel les gens réalisent ce qui compte le plus: la santé et la sécurité de leurs proches, et par extension la santé et la sécurité de leur communauté, de leur pays et de leurs concitoyens du monde. La crise climatique et la pandémie en cours menacent cette seule chose qui nous tient à cœur.

Lorsque nous vaincrons finalement la pandémie de COVID-19, nous pouvons, espérons-le, conserver ce sentiment d'humanité partagée afin de reconstruire nos systèmes sociaux et économiques afin de les rendre meilleurs, plus résistants et compatissants. Les mesures de soutien financier et social destinées à maintenir et éventuellement à relancer l'économie mondiale après la pandémie devraient donc promouvoir la santé, l'équité et la protection de l'environnement.

En fin de compte, la santé publique est un choix politique. Un choix auquel nous sommes maintenant confrontés, et que nous devrons refaire à maintes reprises alors que nous nous dirigeons vers un avenir plus résilient, zéro carbone, juste et plus sain.

Arthur Wyns est conseiller en changement climatique auprès de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Il écrit à titre personnel, ses opinions ne représentent pas nécessairement l'OMS ni aucun de ses États membres.

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Écrit par

Arthur Wyns, conseiller en changement climatique, Organisation mondiale de la santé

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.