Note de l'éditeur : L'éditorial d'opinion suivant a été publié dans Arkansas Democrat-Gazette le 4 mars 2021. Il détaille l'impact du COVID-19 sur les inscriptions à l'université et certaines tendances inquiétantes concernant le désir et la capacité des étudiants à fréquenter l'université à l'avenir..

Nos étudiants et nos enseignants ont besoin de notre aide - et de nos encouragements

Le chancelier Steinmetz parle de l'impact du COVID-19 dans un éditorial pour Arkansas Democrat-Gazette

Par Joe Steinmetz, chancelier, Université de l'Arkansas

Comme nous le savons tous, l'impact de la pandémie du COVID-19 a été profond, avec plus d'un demi-million de morts et des pertes d'emplois généralisées. Le bilan psychologique résultant de l'éloignement social prolongé, du stress, du travail et de l'apprentissage à distance est un peu moins clair. Tous ces problèmes devront être abordés dans les mois et les années à venir, y compris l'impact potentiel de cette pandémie sur les élèves de la maternelle à la 12e année - en particulier leur désir et leur capacité à fréquenter l'université.

L'impact initial du COVID-19 sur la fréquentation des collèges est assez clair. Selon EAB, un cabinet de conseil basé sur la recherche qui conseille les collèges à travers le pays, nous avons constaté une baisse de 13% à l'échelle nationale du nombre de nouveaux étudiants débutants entre l'automne 2019 et l'automne 2020, les collèges de deux ans étant les plus durement touchés, en baisse d'environ 21%.. Compte tenu de toute l'incertitude entourant l'automne dernier, y compris les préoccupations en matière de santé et de sécurité, cela était compréhensible. Nous avons eu de la chance à l'U of A, car nous sommes restés stables.

Pour l'automne 2021, cependant, nous constatons des tendances inquiétantes. À l'échelle nationale, il y a eu une baisse de 8% du nombre de soumissions de demandes communes, une baisse de 16% du nombre de demandes de demandes gratuites d'aide fédérale aux étudiants (ou FAFSA) et, peut-être plus inquiétant, il devrait y avoir 10 % de baisse du nombre de diplômés du secondaire en 2021. La recherche indique que certains des facteurs incluent la perte d'apprentissage résultant d'un accès limité à Internet, le manque de familiarité avec l'apprentissage à distance conduisant à un manque de préparation général, les ressources en personnel de la maternelle à la 12e étant si minces que les conseils d'orientation individuels ont été interrompus, et la perte d'infrastructure sociale et d'encouragement des pairs qui influencent la décision d'un étudiant de postuler à l'université. En tant qu'État, nous avons fait des progrès constants en augmentant le nombre d'Arkansans avec des diplômes et des certificats universitaires. Le risque maintenant est que nous puissions voir des nombres diminués, et des baisses conséquentes du revenu individuel, de la santé, du bonheur et de la longévité étroitement liés à l'obtention d'un diplôme universitaire.

À l'U of A, nous faisons de notre mieux pour réduire les obstacles à la préparation à l'université. Par exemple, les étudiants avec 3,2 GPA ou plus n'ont pas besoin de résultats de test standardisés. Les étudiants qui ont 3.0-3.19 GPA, mais pas de score au test, peuvent être considérés comme un test facultatif, s'ils complètent un essai et fournissent une lettre de recommandation. Les étudiants inférieurs à 3,0 doivent avoir un score au test, mais ils peuvent utiliser Accuplacer, une ressource en ligne accessible via le site Web de l'université. Nous avons également parrainé des journées d'application gratuites pour les Arkansans et les étudiants qui reçoivent un déjeuner gratuit et à prix réduit. Enfin, à partir de l'automne 2020, nous avons ajouté une bourse supplémentaire de 5 millions de dollars en fonction des besoins pour soutenir les étudiants de l'Arkansas.

En même temps, nous effectuons des visites Zoom quotidiennes avec des conseillers aux admissions et rencontrons des conseillers en aide financière pour aider avec la FAFSA. De plus, nous organisons des conférences virtuelles du mardi, auxquelles participent des centaines d'élèves et de parents. Nous proposons également des visites virtuelles ainsi que des visites en personne quatre fois par jour en nombre socialement éloigné. En bref, il existe de nombreuses façons pour les parents et les étudiants de se connecter de manière significative au campus, et nous les encourageons à en profiter pleinement.

Enfin, nous savons que les étudiants de l'Université de A, comme leurs pairs à l'échelle nationale, font état de préoccupations croissantes liées à leur santé mentale. Cela comprend la dépression, l'anxiété et la détresse générale. Ils signalent également une diminution de la motivation et de la concentration, ce qui a un impact sur leurs résultats scolaires, ainsi que des sentiments accrus de solitude et d'isolement.

Heureusement, l'université a une variété de moyens pour aider à la santé mentale et au bien-être, y compris des services de counseling et psychologique, le traitement et l'aiguillage, l'éducation et la sensibilisation. Cela dit, il est raisonnable de croire que les lycéens ont des difficultés similaires mais qu'ils n'ont peut-être pas accès aux mêmes ressources. Ce sont les étudiants qui me préoccupent beaucoup, et ceux auxquels nous devrions tendre la main.

Il y a une vieille expression dans le sport : "Ne les laissez pas vous battre deux fois". Cela signifie ne pas laisser la déception d'une perte en entraîner une autre. La pandémie du COVID-19 nous a déjà coûté beaucoup trop cher en tant que pays. Veillons à ne pas perdre une génération d'étudiants à cause de la dépression, de l'anxiété, de la détresse et du manque de motivation. Alors que nous nous dirigeons vers un monde post-pandémique, nous devons comprendre que les étudiants peuvent avoir besoin d'un peu plus d'aide, d'encouragement et de conseils qu'au cours des années passées. Et qu'il y a chaque jour de nombreux éducateurs assidus à tous les niveaux qui font de leur mieux pour l'avenir de l'Arkansas. Faisons notre part pour que ces élèves et éducateurs reçoivent l'aide dont ils ont besoin.