L'Amérique répond enfin aux besoins des fermiers noirs - grâce à Raphael WarnockPhoto Illustration par The Daily Beast /, et l'un des deux sénateurs qui l'ont accompli, Raphael Warnock, devrait s'incliner aux côtés du président Biden lorsque la tournée "Help is Here" de la Maison Blanche visite le l'état de pêche vendredi. Warnock est chargé d'obtenir l'allégement de la dette des agriculteurs noirs dans le plan de sauvetage américain, une question qui a échappé à une action significative pendant des décennies et dont il est profondément familier après avoir grandi dans les régions rurales de la Géorgie. leurs premiers mois au pouvoir pour marquer une réalisation aussi notable, mais son élection en tant que 50e démocrate a rendu possible le passage du paquet de 1,9 billion de dollars. Et donc, un leadership démocrate reconnaissant veut s'assurer que les électeurs reconnaissent à quel point il est au cœur du changement que Biden a promis d'apporter. Warnock sera sur le bulletin de vote l'année prochaine et la législature sous contrôle républicain en Géorgie franchit toutes sortes d'obstacles au vote pour décourager un taux de participation élevé qui profite aux démocrates - et pour s'assurer qu'ils obtiennent un résultat différent en novembre 2022, lorsque Warnock se présentera. Pour son premier mandat complet au Sénat, le projet de loi de secours massif de 1,9 billion de dollars COVID-19 est une disposition, dont Warnock est directement responsable, créant un fonds de 5 milliards de dollars destiné à bénéficier aux agriculteurs de couleur qui, historiquement, ont été marginalisés et ont besoin d'aide pour couvrir les dettes impayées et éviter les saisies - aide, soit dit en passant, que les fermiers blancs reçoivent régulièrement. Au total, 4 milliards de dollars du total iraient à l'allégement de la dette, et 1 milliard de dollars fournirait une assistance technique et des subventions, une aide bien tardive pour redresser un grave tort historique. SIDA "Presque depuis sa création, la politique agricole américaine a été raciste", déclare Zoe Willingham, co-auteur d'un rapport de 2019 sur les agriculteurs noirs pour le Center for American Progress. L’histoire documentée du gouvernement en matière de refus de prêts fédéraux aux agriculteurs noirs a conduit à la perte d’environ 90 pour cent de leurs terres entre 1910 et 1997, tandis que les agriculteurs blancs n’en ont perdu que 2 pour cent. "La première action significative pour les fermiers noirs est dans la remise de prêts financiers fédéraux dans le plan de sauvetage américain", dit Willingham, qui remercie les groupes d'agriculteurs de base et les leaders progressistes forts comme Warnock pour avoir suscité le soutien du Congrès. "C’est passionnant de voir le leadership qu’il a assumé." Presque immédiatement après son arrivée au Sénat, Warnock a proposé un projet de loi autonome, Emergency Relief for Farmers of Color Act. Son élément central est l'annulation des prêts et, en collaboration avec ses collègues démocrates Cory Booker et Ben Ray Luhan, il a obtenu la première action significative sur ce problème long et profond de l'aide financière aux agriculteurs noirs. "J'espère que cela sera soulevé par Biden comme une énorme victoire", a déclaré Willingham au Daily Beast. "Il a mis en évidence un segment oublié de l'Amérique rurale, et ce sont les communautés rurales de couleur." Warnock a grandi dans des logements sociaux en Géorgie rurale, où sa mère adolescente a choisi le coton comme métayer. "40 acres et une mule" était la promesse du gouvernement fédéral de distribuer des terres aux Noirs libérés après la guerre civile. C'était une promesse ratée, et en 1999, 16 ans après que la Commission américaine des droits civils ait décrit en détail la discrimination contre les agriculteurs noirs, l'USDA (ministère de l'Agriculture) a réglé un procès avec des agriculteurs noirs pour payer des dommages. C’est l’affaire Pigford, du nom de l’un des agriculteurs, et c’était une victoire morale qui n’a pas abouti sur le plan financier. "Cela a marqué la reconnaissance de la bataille pour les agriculteurs, mais cela n'a en rien compensé le siècle de discrimination dont ils ont été victimes", déclare Willingham. En tant que sénateur, Barack Obama a parrainé le Claims Remedy Act pour une nouvelle série de paiements. Parmi les coparrainants figurait son collègue sénateur Joe Biden. En 2010, avec les deux hommes à la Maison Blanche, Obama a signé la loi de 1,15 milliard de dollars, affirmant qu'elle mettrait fin à ce qu'il a appelé "un chapitre douloureux de l'histoire américaine". Les conservateurs l'ont attaqué comme des réparations détournées, et bien qu'un milliard de dollars ne soit pas rien, il n'a pas fait grand-chose pour remédier à la perte de terres et à la dégradation des communautés rurales noires. Vilsack a appelé pour féliciter John Boyd, le fondateur et président de la National Black Farmers Association. Un agriculteur de quatrième génération à Baskerville, en Virginie, Boyd a souffert directement des mains d'agents racistes du comté de l'USDA, et après des décennies d'activisme, de protestation dans tout le pays et de lobbying auprès des législateurs, il connaît tous les acteurs de Washington. Vilsack l'a appelé à deux reprises pour "calmer les eaux" alors qu'il passait par la confirmation du Sénat pour une deuxième période de service à l'USDA. "Je lui ai dit (à Vilsack) que les choses ne pouvaient pas être les mêmes qu’elles l’étaient sous Obama. Il doit être plus agressif face à la discrimination dans les réductions de créances et les annulations de créances. C’est le comportement et la culture, c’est pourquoi nous l’appelons (USDA) "La dernière plantation". "Boyd, 55 ans, cultive du maïs, du blé et du soja, et possède une centaine de têtes de bovins de boucherie sur 114 acres de terre. Il cultive depuis 38 ans, assez longtemps pour avoir subi les formes les plus flagrantes de discrimination. Il a décrit au Daily Beast comment l'agent du comté local était "la prochaine chose pour Dieu", le dominant sur les fermiers noirs, les voyant seulement un jour par semaine et "bruyamment et avec vantardise" les appelant "garçon" et lançant des insultes raciales. "Nous l'avons appelé le mercredi noir", dit Boyd. Sur 157 prêts agricoles consentis dans la maison de Boyd, dans le comté de Mecklenburg, deux seulement étaient accordés à des fermiers noirs. Les demandes de prêt pour les agriculteurs blancs locaux ont pris 30 jours pour être traitées; la même demande pour les agriculteurs noirs a pris 387 jours.Pendant l'administration Trump, Boyd a rencontré le secrétaire à l'Agriculture de Trump, Sonny Perdue, qui lui a dit que les agriculteurs noirs devaient "devenir gros ou sortir". Boyd a répondu : "Comment allons-nous devenir gros si vous ne nous prêtez pas d'argent ?" Dans la loi CARES, presque tous les milliards de dollars prévus pour les agriculteurs sont allés aux agriculteurs blancs, selon les données de l'USDA. La sénatrice du GOP Lindsey Graham a caractérisé le fonds de 5 milliards de dollars mis de côté dans le plan de relance américain pour l'allégement de la dette des agriculteurs marginalisés. ", Un terme chargé. Boyd a fait pression pour obtenir le soutien de Graham au fil des ans et dit que le républicain de Caroline du Sud est "très cordial, mais il n’a jamais rien fait". "Nous avons traversé tellement d'histoire, de l'esclavage au métayage en passant par Jim Crow," dit Boyd, "et maintenant nous avons une chance d'obtenir de l'aide." L'allégement de la dette est pour les Noirs, Hispaniques, Les Amérindiens "et tout groupe qui correspond à la désignation d'être marginalisé", dit Boyd. À la fin de notre entretien, il a dit qu'il y avait une chose qu'il voulait dans cet article, et c'était son message : "N'abandonnez pas en particulier les jeunes, qui font ce travail, vous devez continuer à pousser." En 2003, il a conduit son chariot tiré par deux mules à Washington, DC pour protester. Cela lui a pris 17 jours. Il avait une pancarte qui disait : "40 acres et luttes", le nom de ses mules. "Les gens se sont moqués de moi, et nous voici toutes ces années plus tard pour enfin obtenir justice." Pour en savoir plus. Recevez nos meilleures histoires dans votre boîte de réception tous les jours. Inscrivez-vous maintenant ! 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