Les confinés à la maison et les méfiants vis-à-vis de l'hémisphère Nord, du président Trump aux écoliers enfermés, se sont accrochés à la possibilité que la pandémie de coronavirus s'atténue par temps chaud, comme le font certaines maladies virales.

Mais les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine, dans un rapport public envoyé à la Maison Blanche, ont déclaré, en effet: Ne croyez pas vos espoirs. Après avoir examiné divers rapports de recherche, un groupe d'experts a conclu que les études, de qualité variable, ne permettent pas de croire que les conditions météorologiques estivales interféreront avec la propagation du coronavirus. La pandémie peut diminuer en raison de l'éloignement social et d'autres mesures, mais les preuves jusqu'à présent n'inspirent pas confiance dans les bienfaits du soleil et de l'humidité.

La chaleur estivale peut ne pas diminuer la force des coronavirus

Le rapport, envoyé à Kelvin Droegemeier, directeur du Bureau de la politique scientifique et technologique à la Maison Blanche et directeur par intérim de la National Science Foundation, était une brève communication de neuf pages connue sous le nom de consultation rapide d'experts.

Kristian Andersen, immunologiste au Scripps Research Translational Institute en Californie et membre du Comité permanent sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle aux National Academies, a déclaré: «Compte tenu des données actuelles, nous pensons que la pandémie ne diminuera probablement pas à cause de l'été, et nous devons veiller à ne pas fonder les politiques et les stratégies sur l'espoir que cela se produira.

« Nous pourrions très bien voir une réduction de la propagation au début de l'été », a-t-il ajouté, « mais nous devons faire attention à ne pas mettre cela à un climat changeant – il est plausible qu'une telle réduction puisse être due à d'autres mesures mises en place. « 

Le comportement humain sera le plus important. Le Dr David Relman, qui étudie les interactions hôte-microbe à Stanford, a déclaré que si un humain tousse ou éternue suffisamment de virus « suffisamment près de la prochaine personne susceptible, la température et l'humidité n'auront tout simplement pas tant d'importance ».

Le rapport des National Academies, agences indépendantes qui conseillent le gouvernement et le public, a cité un petit nombre d'études de laboratoire bien contrôlées qui montrent que la température et l'humidité élevées peuvent diminuer la capacité du nouveau coronavirus à survivre dans l'environnement. Mais le rapport a noté que les études avaient des limites qui les rendaient moins concluantes.

Il a également noté que, bien que certains rapports indiquent que les taux de croissance pandémique atteignaient un pic dans des conditions plus froides, ces études étaient courtes et limitées. Une découverte préliminaire dans une de ces études, par des scientifiques du M.I.T., a trouvé moins de cas de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, dans des climats plus chauds, mais n'a abouti à aucune conclusion définitive.

« Surtout aux États-Unis, tout effet, même pendant les mois d'été, peut ne pas être très visible, donc notre véritable chance d'arrêter ce virus est en effet de prendre des mesures de quarantaine », a déclaré Qasim Bukhari, scientifique en informatique au M.I.T. qui est co-auteur de l'étude.

Le rapport envoyé à la Maison Blanche a également mis en garde: «Étant donné que les pays actuellement sous des climats« d'été », comme l'Australie et l'Iran, connaissent une propagation rapide du virus, une diminution des cas d'augmentation de l'humidité et de la température ailleurs ne devrait pas être assumé », a-t-il déclaré.

Les pandémies ne se comportent pas de la même manière que les épidémies saisonnières. Pour le rapport des National Academies, les chercheurs se sont penchés sur l’histoire des pandémies de grippe comme exemple. « Il y a eu 10 pandémies de grippe au cours des 250 dernières années et plus – deux ont commencé pendant l'hiver dans l'hémisphère Nord, trois au printemps, deux en été et trois à l'automne », indique le rapport. «Tous ont connu une deuxième vague de pointe environ six mois après l'émergence du virus dans la population humaine, quel que soit le moment de l'introduction initiale.»

Le 16 mars, le président Trump a déclaré que le virus pourrait «traverser» par temps plus chaud.

Le Dr Anthony S. Fauci, le principal expert du pays sur les maladies infectieuses, a exprimé des opinions différentes sur l’effet de l’été sur le virus, certaines plus optimistes que d’autres. Dans une interview retransmise en direct mercredi, le Dr Howard Bauchner, rédacteur en chef du Journal de l'American Medical Association, l'a interrogé sur la chute, qui, selon le Dr Fauci, serait très difficile, après une période cet été où « cela va certainement diminuer un peu. »

Le 26 mars, cependant, dans une conversation sur Instagram avec Stephen Curry des Golden State Warriors, le Dr Fauci a déclaré que, même s'il n'était pas déraisonnable de supposer que le temps estival pouvait diminuer la propagation, «vous ne voulez pas compter sur il. »

Knvul Sheikh a contribué au reportage.