Tout d'abord, elle l'a perdue à cause des restrictions de visite pour protéger les résidents de la maison de soins infirmiers du COVID-19. Le virus a ravagé de nombreux centres de soins de longue durée.

Chagrin à l'époque du COVID-19 criblé de culpabilité, d'incrédulité

En raison des restrictions, Hagen n'a été autorisée à voir sa grand-mère que quelques fois au cours des derniers mois de sa vie et n'a pas pu la voir alors qu'elle s'éloignait à l'âge de 93 ans.

"Elle était une partie active de ma vie, au jour le jour", a déclaré Hagen, qui vit à Pelican Rapids, Minn.

Les perturbations causées par la pandémie ont éloigné de nombreuses familles de leurs proches à la fin de leur vie et ont interféré avec les rituels de deuil traditionnels, obligeant les funérailles à être considérablement réduites, annulées ou reportées.

La séparation prolongée en fin de vie a été difficile pour Hagen, qui était proche de sa grand-mère, Gladys Carlson de Fergus Falls, Minn. Avant que la pandémie ne frappe, elle voyait sa grand-mère régulièrement lors de visites et de sorties de magasinage communes.

Parce que sa grand-mère était atteinte de démence, elle était confuse et ne pouvait pas toujours comprendre la nécessité de la séparation. Les appels téléphoniques et les visites vidéo se sont avérés fastidieux et n'ont pas bien fonctionné.

"Elle a vraiment eu ses bons et ses mauvais jours", a déclaré Hagen. "Elle était confuse à ce sujet. Tout ce truc COVID, elle ne l’a pas compris. Tout le monde lui manquait tellement.

La mère de Hagen a été autorisée à rendre visite en tant que soignante désignée. Puis, lorsqu'elle est tombée malade en phase terminale, une tante et un oncle ont également été autorisés à recevoir des soins de compassion.

Sa dernière visite avec sa grand-mère remonte à plusieurs mois avant sa mort le 6 décembre 2020.

"Malheureusement, ce n’était pas une bonne journée pour elle", a-t-elle déclaré. La démence avait assombri sa mémoire et assombri ses perceptions.

La pandémie, avec ses flux et reflux, a ajouté une autre couche d'incertitude et de difficultés.

"C'était une période tellement incertaine pour ne pas savoir ce qui allait se passer ensuite", a déclaré Hagen.

Normalement, un grand cercle de membres de la famille élargie et d'amis se serait réuni pour les funérailles et un repas par la suite. Mais les grands rassemblements n’étant pas autorisés, 10 ou 15 membres de la famille se sont réunis pour un petit service commémoratif dans la chapelle du salon funéraire.

"Nous avons eu une très petite réunion de famille", a déclaré Hagen. Pour ceux qui n'ont pas pu y assister, le salon funéraire a diffusé le service sur Internet. Le service a honoré les demandes de Carlson, notamment en jouant l'une de ses chansons préférées, "Happy Trails".

Mais les funérailles limitées et le manque de rituels communautaires réconfortants ont nui à l'expérience, a déclaré Hagen.

"C'est un processus de deuil inhabituel", a-t-elle déclaré. "Cela ne semblait pas réel d’une certaine manière. Cela ressemblait à un enterrement, mais pas à un enterrement. "

Au cimetière, le temps glacial de décembre a rendu le service bref. Il n'y avait pas le temps de s'attarder et de partager des souvenirs préférés.

Gladys Carlson, décédée en décembre 2020, regarde un match de baseball dans sa chambre de soins infirmiers avant la pandémie COVID-19. Spécial au Forum

* * *

Kriston Wenzel, spécialiste du deuil à l'Hospice of the Red River Valley, a déclaré que les familles apprenaient à s'adapter aux limites imposées par la longue pandémie.

"Les gens découvrent comment y parvenir", a-t-elle déclaré. "C'est très différent des premiers COVID."

La crémation permet plus de temps et de flexibilité dans la planification des funérailles, une option vers laquelle plus de familles se tournent, a déclaré Wenzel. Sa propre famille a dû faire face aux restrictions lorsque sa belle-mère est décédée fin janvier.

"Nous avions un très petit service", a déclaré Wenzel. Même un petit enterrement à petite échelle peut apporter du réconfort à une famille en deuil. "Il y a un sentiment de paix en étant capable de les avoir de toutes les manières possibles", a-t-elle déclaré.

L'incapacité d'assister aux funérailles d'un être cher est une source courante de culpabilité pendant la pandémie, lorsque les restrictions de voyage et les limitations des rassemblements ont rendu difficile voire impossible pour beaucoup d'assister.

"Il revient dans chaque conversation que les familles n'ont pas pu être là", a déclaré Wenzel, ajoutant que cela était souvent discuté dans les groupes de soutien. "Il y a toujours ce sentiment de perte, que vous ne pouviez pas être là, vous ne pouviez pas tenir leur main, vous ne pouviez pas être au chevet du lit."

Wenzel tente de rassurer les personnes qui n’ont pas pu assister aux funérailles d’un être cher. C'est en fait un regret commun, même en l'absence de crise de santé publique majeure, a-t-elle déclaré.

"Il y a toujours ce sens de ce que nous n’avons pas fait et de ce que nous aurions pu faire", a déclaré Wenzel. "Nous entendons beaucoup de gens qui ont ce regret, mais cela se produit même lorsqu'il n'y a pas de COVID. J'espère que les gens seront capables de contourner les choses qu'ils ne pouvaient pas faire et de se concentrer sur les choses qu'ils pouvaient faire. "

L'incapacité de rendre visite à un être cher mourant ou d'assister aux funérailles et d'être réconforté par ses amis et sa famille ajoute une autre dimension.

"Ils ne peuvent pas contacter leurs amis", a déclaré Wenzel. "Leur isolement donne à leur chagrin une apparence très différente."

Elle a ajouté: "On a presque l'impression que ce n'est pas réel si vous ne pouvez pas être présent ou ne pouvez pas faire partie du service. Cette assistance individuelle vous manque. "

L'isolement fait également des ravages sur ceux qui sont malades. Un homme de l'un des groupes de soutien au deuil de Wenzel a perdu un oncle qui était en bonne santé avant de tomber malade du COVID-19. Il n'a pas pu recevoir de visiteurs dans sa maison de retraite et a perdu l'envie de vivre. "Parce qu'il était isolé, il a décidé qu'il avait fini", dit-elle.

Parce que l'oncle allait bien avant d'attraper le COVID-19, son neveu avait du mal à accepter sa mort, a déclaré Wenzel.

"Il y a un aspect tellement inconnu de cela", dit-elle. "Cet inconnu ... est ce qui pousse les gens à dire que c'est accablant."

Pourtant, pour d'autres familles, la pandémie a été une bénédiction, permettant une plus grande flexibilité du travail pour s'occuper d'un membre de la famille mourant et plus de temps pour être au chevet du patient. La pandémie a également donné plus de temps pour planifier les funérailles.

"Peut-être y a-t-il du bien à en tirer", a déclaré Wenzel. "Donc ça va dans les deux sens."

Bien que le COVID-19 présente des défis et des difficultés uniques pour les familles en deuil, faire face à la perte d'un être cher est universel.

"Le chagrin est le chagrin", a déclaré Wenzel.

* * *

À certains égards, Erin Hagen a toujours l'impression que sa grand-mère est à la maison de retraite.

"D'une certaine manière, il ne semble pas qu'elle soit morte", a-t-elle déclaré. "On dirait presque qu'elle est sous restriction COVID."

Avant la pandémie, Hagen voyait sa grand-mère régulièrement et sa présence était une partie importante de sa vie. Maintenant, c'est manquant.

"C'était juste bizarre", dit-elle. "Elle faisait partie de ma vie quotidienne."

La famille prévoit d’organiser un service commémoratif en juillet, le jour de l’anniversaire du mariage de ses grands-parents. "Nous allons probablement faire quelque chose de petit."

Ce ne sera pas la même chose sans sa grand-mère, une femme qui se levait avant le lever du soleil et était toujours ponctuelle, généralement la première à arriver à un enterrement.

"Elle était le fil conducteur de la famille", a déclaré Hagen.

Source: Hospice de la vallée de la rivière Rouge