Le Dr Joshua Liao explore comment le biais d'omission affecte la façon dont votre esprit pense naturellement au risque de mesures comme la vaccination, et comment vous pouvez le surmonter de manière rationnelle.

Les États-Unis se précipitent pour vacciner leur population contre Covid-19. Plus d'un tiers de tous les adultes ont reçu au moins une dose de vaccin et de nombreux autres ont l'intention de faire de même. Malgré ces tendances encourageantes, certains Américains restent réticents à en obtenir un en raison de préoccupations concernant des effets indésirables graves, tels que des caillots sanguins et des anomalies de la formule sanguine récemment signalés avec le vaccin Johnson & Johnson.

Bien qu'extrêmement rares jusqu'à présent, ces cas ont incité les régulateurs fédéraux à recommander de suspendre l'utilisation du vaccin - un développement que près de 30% des Américains dans un récent sondage interprété comme un exemple des raisons pour lesquelles les vaccins Covid-19 peuvent être dangereux, non testés et qu'il vaut mieux éviter. . Cet exemple offre une leçon importante: même lorsque les événements indésirables sont rares et que les régulateurs sont prudents, le spectre du préjudice et de l'incertitude peut suffire à de nombreuses personnes pour hésiter.

Comment votre cerveau pourrait vous inciter à penser que les vaccins Covid sont plus risqués qu'ils ne le sont vraiment

Bien que je puisse comprendre ces préoccupations, elles mettent également en lumière le câblage comportemental de l'esprit humain. Comme je l’ai déjà noté, les gens ont souvent des tendances cognitives - ce que les spécialistes du comportement appellent des biais cognitifs et des heuristiques - qui peuvent les aider à prendre des décisions dans certaines circonstances. Mais dans d'autres, ce câblage peut également créer des angles morts mentaux qui conduisent à de mauvais choix.

Comme d'autres événements indésirables sont signalés pour les vaccins Covid-19, les Américains doivent être particulièrement vigilants sur le biais d'omission - la tendance à percevoir les conséquences comme étant pires lorsqu'elles résultent d'une action plutôt que de l'inaction (c'est-à-dire une omission). Objectivement parlant, les gens devraient voir un mauvais résultat de la même manière, quelle que soit la raison pour laquelle il se produit. Mais le biais d'omission explique pourquoi les mêmes mauvais résultats peuvent être plus mauvais lorsqu'ils se produisent à cause de quelque chose que nous avons fait, par rapport à quelque chose que nous n'avons pas fait.

Le biais d'omission peut potentiellement influencer les décisions de vaccination. Dans une étude datant de trois décennies, les chercheurs ont demandé aux participants d'imaginer un scénario dans lequel un enfant risquait de mourir, soit d'une infection grippale, soit d'une complication rare du vaccin contre la grippe. Bien que le risque de mourir d'une complication vaccinale ne soit que la moitié du risque de mourir de la grippe elle-même, de nombreux participants ont quand même refusé la vaccination. C'est la preuve qu'ils percevaient les conséquences de l'omission (l'inaction de refuser la vaccination et de mourir de la grippe) comme plus acceptables que les conséquences de la commission (l'action d'accepter la vaccination et de mourir d'une complication vaccinale). Des études ultérieures ont montré une dynamique similaire avec différents types de vaccins.

Se prémunir contre les biais d'omission et autres angles morts mentaux fait partie de la promotion de meilleures décisions en matière de vaccins

Les Américains peuvent prendre plusieurs mesures pour atténuer leur biais d'omission naturel concernant les vaccins Covid-19. Premièrement, comme pour les autres biais cognitifs, la première étape est la reconnaissance. Nous ne pouvons pas aborder ce que nous ne reconnaissons pas, donc la première étape pour éviter les distorsions dues au biais d’omission est de reconnaître qu’il peut exister.

Une autre étape consiste à contrer d'autres tendances qui peuvent alimenter le biais d'omission. Par exemple, Covid-19 et d'autres décisions peuvent dépendre du point de référence d'une personne - un concept connu en science du comportement sous le nom de dépendance de référence. Malheureusement, l'utilisation d'un mauvais point de référence peut conduire à un biais d'omission: si je fais référence au risque d'action (je pourrais avoir une mauvaise réaction au vaccin) contre le confort actuel (je suis en bonne santé maintenant), l'inaction se sent plus en sécurité.

Mais il est le plus souvent plus approprié de comparer les risques d’action avec les risques d’inaction (je pourrais contracter Covid-19 et souffrir de complications graves). Si chaque action comporte des risques, il en va de même pour toute inaction. De même, il peut être utile de comparer les risques de la vaccination aux bénéfices (plus grande confiance avec les proches, retour plus rapide aux activités prépandémiques). Une façon de promouvoir ce type de référencement équilibré est de suivre des sources réputées et de consommer et d'équilibrer les informations sur les vaccins Covid-19 avec des informations sur la maladie elle-même.

Bien sûr, ces étapes à elles seules ne suffisent pas à garantir que les États-Unis atteignent leurs objectifs en matière de vaccination. Les agents publics doivent utiliser la politique et l'engagement communautaire pour éliminer les obstacles tels que la répartition inéquitable et la méfiance à l'égard du système médical. Les régulateurs devraient continuer à faire preuve de prudence en réponse aux rapports d'événements indésirables, des garde-fous contre la tendance à ignorer les dommages émergents. Le biais d'omission peut également être plus important pour certaines personnes et certaines situations, et nous avons besoin d'analyses de groupes comme le mien (le Value and Systems Science Lab de l'Université de Washington) pour comprendre son rôle dans les décisions concernant le vaccin Covid-19.

Néanmoins, les Américains peuvent raisonnablement être confiants dans les avantages du vaccin tout en étant également préoccupés par les effets indésirables. Se prémunir contre les biais d'omission et autres angles morts mentaux fait partie de la promotion de meilleures décisions en matière de vaccins et d'accélération des progrès vers l'objectif de vaincre la pandémie le plus rapidement possible.

Couverture complète et mises à jour en direct sur le coronavirus