La réouverture d’une boîte de nuit à New York semble folle à ce stade, car c’est juste le genre de cadre dans lequel Covid-19 peut se propager comme une traînée de poudre. Mais ce ne serait pas fou si tous les travailleurs et les clients avaient déjà eu Covid-19 et s’en sont remis.

Un jour, des millions de personnes aux États-Unis se seront remises de Covid-19. Les meilleures preuves suggèrent qu’ils ne peuvent pas être infectés de nouveau bientôt et qu’ils n’infecteront pas les autres en éliminant le virus.

Le certifié récupéré de Covid-19 pourrait conduire la reprise économique

Cela suggère un moyen de gérer les services essentiels de manière plus sûre et de rouvrir des secteurs de l’économie plus rapidement qu’il ne serait possible autrement. New York, Washington, Californie et d’autres États à forte charge de travail devraient se précipiter pour mettre en place des programmes crédibles, vérifiables et volontaires pour identifier les individus comme « certifiés récupérés » de Covid-19. Des chercheurs allemands y ont récemment proposé un programme similaire.

Les décideurs fédéraux sont actuellement tirés dans deux directions. L’une consiste à fermer une grande partie de l’économie et à héberger des personnes à domicile pour limiter la propagation du virus qui cause Covid-19. Mais nous reculons tous devant la dévastation économique et humaine que cela crée, le Congrès a donc adopté un plan de relance de 2 billions de dollars destiné principalement à maintenir l’économie ouverte et à stimuler la demande. Pourtant, la demande est difficile à stimuler quand tant de choses sont fermées, et il est dangereux de stimuler de manière à augmenter les contacts sociaux et à propager le virus.

Créer un chemin pour les certifiés récupérés de Covid-19 réduit la tension entre relancer l’économie et laisser le virus se propager.

La certification pourrait commencer par s’appuyer sur les tests et les dossiers hospitaliers existants, en commençant par les personnes qui avaient déjà un test positif et des symptômes correspondants. Maintenant que les tests rapides d’anticorps et de virus sont approuvés par la FDA, de nouveaux tests vont s’accélérer. Si la certification se superpose à de tels tests, les États-Unis pourraient créer une nouvelle main-d’œuvre spécialisée substantielle et vitale des certifiés récupérés à court terme.

Bien que personne ne sache avec une certitude absolue si les personnes ayant des anticorps contre le coronavirus du SRAS-CoV-2 peuvent être réinfectées par lui, l’immunité au coronavirus qui cause le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) a duré deux ans. Pour le SRAS-CoV-2, les singes infectés par le SRAS-CoV-2 sont connus pour avoir développé une immunité. Et selon Martin Hibberd, expert en maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, les personnes qui se sont rétablies « ne risquent pas d’être infectées à nouveau par le SRAS-CoV-2 ».

Ces premières indications justifient de commencer dès maintenant à construire un système de certification. Nous devons de toute urgence ramener autant de personnes que possible au travail.

Les personnes récupérées certifiées pourraient occuper des postes de contact de première ligne dans les domaines de la médecine et de la vente au détail pour rendre les opérations plus sûres. Ils pourraient travailler avec les personnes âgées et vulnérables. Les personnes récupérées certifiées pourraient également travailler dans la préparation des aliments. Un service qui préparerait et livrerait de la nourriture uniquement avec des personnes récupérées serait très populaire. Les autobus sur les trajets menant aux hôpitaux pourraient être conduits par des conducteurs récupérés. Les possibilités abondent à mesure que la confiance se reconstruit. Le simple fait de savoir que de plus en plus de gens ont vaincu le virus et sont de retour au travail serait un immense coup de pouce pour la confiance.

Certes, les conditions de santé sont une affaire privée et nul ne devrait être contraint de se certifier. Cela dit, la demande d’individus d’être volontairement testée et certifiée pourrait être intense.

Le programme serait idéal s’il permettait aux travailleurs sans papiers de participer sans crainte ni risque. C’était cruel de les laisser hors du soutien de relance. Il était également imprudent du point de vue de la santé publique, car les familles sans papiers seront obligées de rejoindre une économie clandestine et de travailler au mépris des ordonnances locales de refuge sur place, mettant ainsi en danger tout le monde.

L’une des préoccupations est que les personnes non infectées pourraient être victimes de discrimination dans certains emplois une fois qu’un système de vérification des certifiés récupérés sera créé. Cependant, les directives récemment rééditées de la U.S.Equal Employment Opportunity Commission suggèrent que la commission considère une telle discrimination comme acceptable. Si l’immunité est importante pour effectuer un travail en toute sécurité, alors donner la préférence à ceux qui sont certifiés comme récupérés est justifié, en particulier dans notre situation d’urgence actuelle. Faire en sorte que plus de personnes travaillent en toute sécurité est primordial.

La création rapide d’un système de certification pourrait accélérer la reprise économique tout en ralentissant le virus. Et peut-être que le certifié récupéré, après avoir travaillé toute la journée pour le reste d’entre nous, pourrait profiter en toute sécurité de la nuit.

Aaron Edlin est chercheur invité à l’USC Schaeffer Center for Health Policy and Economics et professeur d’économie et de droit à UC Berkeley. Bryce Nesbitt est co-fondateur de NextBus, une société d’information sur les transports en commun.