La plupart des experts conviennent que le seul moyen de sortir d'un verrouillage est de tester. Des tests fiables permettraient aux gens de savoir s'ils ont été infectés par le virus et jouissent donc au moins d'une certaine immunité. Ils donneraient aux responsables la possibilité d'isoler de nouvelles flambées lorsqu'elles se manifestent.

Mais comment les gens prouveraient-ils leur statut – et quels droits ce statut conférerait-il ? Ce sont de grandes questions auxquelles les pays du monde entier sont confrontés.

Un certificat d'immunité est-il le moyen de sortir du verrouillage du coronavirus ?

Au Royaume-Uni, le secrétaire à la Santé Matt Hancock – qui vient de sortir de son auto-isolement après avoir été testé positif pour Covid-19 – a suggéré que les Britanniques qui ont eu le virus pourraient se voir délivrer un certificat, qui a déjà été surnommé passeport d'immunité.

« Nous examinons un certificat d'immunité, comment les personnes qui ont eu la maladie, ont les anticorps et ont donc l'immunité, peuvent le montrer et revenir autant que possible à une vie normale », a-t-il déclaré. Sur la BBC plus tard, il a déclaré que cela pourrait prendre la forme d'un bracelet.

Pour beaucoup de ceux qui ont déjà perdu leur emploi ou qui veulent désespérément retourner au travail et garder leurs entreprises en vie, l'idée sonne comme une aubaine. Mais on sait encore peu de choses sur la faisabilité ou la fiabilité d'un tel schéma – notamment parce que les preuves concernant l'immunité Covid-19 ne sont pas claires. « Il est trop tôt dans la science de l'immunité résultant de la maladie » pour prendre des décisions fermes maintenant, a déclaré Hancock.

Les défis potentiels comprennent la recherche d'un test fiable pour déterminer qui a des anticorps contre le coronavirus, l'établissement du niveau d'immunité conférée par l'infection précédente et sa durée, et la capacité des systèmes de santé surchargés à effectuer des tests d'anticorps fiables et répandus dans la population générale .

Des questions sociales difficiles pourraient également être soulevées. Les passeports d'immunité pourraient-ils créer une sorte de société à deux vitesses, où ceux qui les détiennent peuvent reprendre une vie plus normale tandis que d'autres restent enfermés ?

Le gouvernement britannique a déjà été largement critiqué cette semaine pour sa capacité limitée de test de coronavirus pour les agents de santé de première ligne et autres, ce qui a suscité le scepticisme quant à savoir s'il pourrait offrir un programme plus ambitieux.

Pressé par l'idée d'un passeport d'immunité vendredi, Hancock a déclaré au diffuseur britannique ITV que le gouvernement britannique n'avait jusqu'à présent pas trouvé de test d'anticorps efficace.

L'idée des certificats d'immunité est « vraiment intelligente », a-t-il déclaré. « Mais pour l'instant, nous n'allons pas les faire venir parce que nous ne savons pas encore que l'immunité est suffisamment forte et qu'il reste encore de la science à faire sur les niveaux d'immunité des gens après qu'ils ont eu la maladie. .

« Ce n'est donc que lorsque nous serons convaincus que c'est raisonnable que nous allons le faire. »

Les scientifiques envisagent sérieusement cette idée, a-t-il ajouté, notamment dans les laboratoires de Public Health England à Porton Down, un site de recherche gouvernemental top secret.

Société à deux vitesses ?

Paul Hunter, professeur de protection de la santé à l'Université d'Angleterre d'East Anglia

Du côté positif, at-il dit, « si vous obtenez quelque chose comme ça, vous pouvez ramener les gens dans des zones où ils vont rencontrer beaucoup d'autres – les travailleurs de la santé, les travailleurs de première ligne, les supermarchés, qui autrement seraient à risque, mais une fois qu'ils ont eu l'infection, sachez qu'ils n'ont pas besoin de s'inquiéter, ils rapporteront l'infection à leur famille. « 

Un gros inconvénient, cependant, est la possibilité pour les gens d'agir frauduleusement. « Les gens pouvaient-ils prétendre qu'ils étaient immunisés alors qu'ils ne l'étaient pas parce qu'ils devaient sortir et gagner de l'argent ? » Demanda Hunter.

Il n'est pas clair non plus si le test d'anticorps, une fois qu'un type fiable a été développé, serait administré à domicile ou dans un établissement de santé.

« Si vous vous basez sur des tests à domicile, comment celui qui signe votre » passeport « sait-il que vous l'avez bien lu ? » dit Hunter. « Comment savent-ils que vous avez testé correctement Si vous allez ailleurs, comment savent-ils que vous êtes qui vous dites être et que vous n'avez pas échangé avec quelqu'un qui regarde comme vous sur votre permis de conduire ? « 

Un autre problème plus grave, a-t-il dit, est de savoir si les gens pourraient délibérément chercher à être infectés afin – espérons-le – de récupérer et de retourner au travail. « Si cela se produit, cela pourrait saper une grande partie de ce que nous essayons de faire avec la distanciation sociale. »

Mais alors qu'un tel passeport d'immunité serait source de division, l'inégalité ne durerait pas éternellement, souligne Hunter.

Un vaccin sera très probablement mis au point au début de l'année prochaine, a-t-il déclaré, permettant ainsi de protéger les personnes les plus à risque et, à ce moment-là, une plus grande partie de la population serait de toute façon immunisée.

Codes QR chinois basés sur les couleurs

Le Royaume-Uni n'est pas le seul à lutter contre l'idée de mettre fin en toute sécurité au confinement de sa population et de remettre les gens au travail.

La Chine, qui commence prudemment à rouvrir ses portes après des semaines de restrictions, utilise la technologie des téléphones intelligents pour tenter de prévenir une résurgence du coronavirus.

Les habitants de la province du Hubei, à l'exception de la ville de Wuhan, ont été informés le mois dernier qu'ils seraient autorisés à quitter la province s'ils avaient un code QR vert sur leurs téléphones portables.

Hubei avait précédemment ordonné à tous ses résidents d'obtenir le code QR en couleur – qui est disponible en rouge, jaune et vert – et agit comme un indicateur de l'état de santé des personnes.

Les couleurs sont attribuées selon la base de données provinciale de contrôle des épidémies: les personnes diagnostiquées comme cas confirmés, suspects ou asymptomatiques, ou les personnes fiévreuses recevront le code de couleur rouge; leurs contacts proches recevront le code jaune; et les personnes sans aucun enregistrement dans la base de données recevront le code vert – ce qui signifie qu'elles sont en bonne santé et en sécurité pour voyager.

Le 8 avril, l'assouplissement des restrictions sera étendu à Wuhan, où le coronavirus est apparu pour la première fois en décembre, et les résidents avec un code QR vert pourront quitter la ville et la province pour la première fois depuis plus de deux mois. Les responsables de la ville de quelque 11 millions d'habitants ont cependant averti les gens de ne pas trop sortir, dans la crainte d'une nouvelle vague de cas.

La semaine dernière, les autorités ont introduit de nouvelles limites strictes pour les étrangers arrivant dans le pays, afin d’empêcher une telle deuxième vague.

La Corée du Sud, qui s'est appuyée sur des tests agressifs et la recherche de contacts pour freiner la propagation du coronavirus, a introduit une application basée sur le GPS pour s'assurer que les personnes auto-mises en quarantaine à la maison restent sur place.

Le Danemark veut tester

Un pays européen, le Danemark, est peut-être plus proche que la plupart de lever son verrouillage.

Le Premier ministre Mette Frederiksen a déclaré mercredi que les restrictions visant à freiner la propagation du virus semblent fonctionner, les admissions à l'hôpital augmentant à un rythme stable bien que le virus n'ait pas encore atteint son pic.

Mis à part les développements imprévus, les responsables déclarent que la prochaine étape sera une ouverture progressive et contrôlée de la société à partir de la mi-avril.

Une partie du plan consistera à proposer autant de tests que possible – pas seulement pour le virus mais aussi pour les anticorps – afin que les gens sachent s'ils ont acquis ou non un niveau d'immunité.

Depuis que le premier cas a été diagnostiqué au Danemark le 27 février, plus de 104 personnes sont décédées et plus de 535 ont été hospitalisées. Le Danemark a été l'un des premiers pays européens à fermer ses frontières le 13 mars, et au cours de la même semaine, des écoles, des cafés et des magasins ont été fermés, ainsi que l'interdiction des rassemblements de plus de 10 personnes et des visites aux hôpitaux.

Une combinaison de tests généralisés et de distanciation sociale semble pour l'instant être le moyen le plus fiable pour arrêter la propagation du virus.

Comme l'a dit Hancock aux Britanniques, « La première chose que les gens peuvent faire pour s'en sortir le plus rapidement possible est de rester à la maison. »