Les centres de don de sang à travers les États-Unis intensifient leurs efforts pour collecter le plasma des personnes qui se sont rétablies du COVID-19 dans l’espoir qu’il pourrait être utilisé pour sauver la vie d’autres personnes infectées par la pandémie.

Selon les directives publiées mardi par l’AABB, une agence internationale à but non lucratif axée sur la médecine transfusionnelle et les thérapies cellulaires, des dizaines de centres de transfusion sanguine à l’échelle nationale pourraient devenir une source clé pour le traitement centenaire connu sous le nom de thérapie plasmatique convalescente.

Les centres de transfusion sanguine prélèveront le plasma des survivants du COVID-19 en vue de leur traitement

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Le traitement utilise des produits sanguins prélevés sur des personnes qui se sont rétablies d’une infection virale et les injecte à ceux qui souffrent encore. La pratique expérimentale a été utilisée pendant la grippe dévastatrice de 1918, ainsi que pour traiter la rougeole dans les années 1930. Ces dernières années, la plasmathérapie a été utilisée pour traiter les victimes de la grippe Ebola, SRAS et H1N1.

Le traitement n’est pas sûr.

Des études suggèrent que l’utilisation du plasma a réussi à réduire les symptômes et les décès lors d’épidémies passées, mais sa véritable efficacité n’a pas été prouvée dans des essais cliniques rigoureux. Dans l’épidémie actuelle, des preuves anecdotiques en provenance de Chine montrent que la thérapie passive par anticorps semble aider les patients malades à combattre le COVID-19 jusqu’à ce qu’ils puissent développer eux-mêmes des anticorps.

Étant donné qu’il n’y a pas de traitement ou de vaccin pour COVID-19, les experts disent que c’est une option prometteuse à essayer.

« Il n’y a rien d’autre », a déclaré le Dr Louis Katz, un expert de l’industrie du sang qui dirige le groupe de travail de l’AABB sur le plasma convalescent. « Il existe des précédents historiques selon lesquels ces informations peuvent être utiles et suffisamment précoces pour être en sécurité. »

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Les nouvelles directives interviennent une semaine après que la Food and Drug Administration fédérale a autorisé l’utilisation d’urgence du plasma de convalescence par les médecins pour les patients individuels gravement malades avec COVID-19. L’Hôpital méthodiste de Houston a été le premier centre médical universitaire à utiliser la thérapie. Depuis samedi, l’hôpital a traité deux patients COVID-19 avec du plasma de donneur, a déclaré un porte-parole. Les résultats sont en attente.

Aux États-Unis, quelques sites, dont le New York Blood Center, ont commencé à collecter du plasma la semaine dernière. Et quelques essais cliniques ont commencé à tester l’utilisation de plasma survivant pour COVID-19. La Croix-Rouge américaine a créé un site Web pour recueillir des informations sur les donneurs potentiels de plasma.

Alors que l’AABB et un autre groupe, les America’s Blood Centers, se joignent à l’effort, le nouveau déploiement pourrait étendre la pratique de manière exponentielle, a déclaré Katz.

« Ce sont tous des médicaments à la volée, non ? » Dit Katz. « Nous n’avons pas d’essais contrôlés randomisés. Nous allons faire de notre mieux. « 

Dans les centres de transfusion sanguine communautaires, le plasma sera prélevé sur des donneurs avec des tests confirmés en laboratoire montrant qu’ils avaient COVID-19 – et qu’ils ont depuis été testés négatifs pour lui, ou que 28 jours se sont écoulés depuis qu’ils ont montré des symptômes. Les donneurs seront autorisés à fournir du plasma tous les 28 jours, selon les directives.

Plusieurs laboratoires universitaires et sociétés médicales se précipitent pour lancer des tests utilisant une piqûre de sang pour détecter les anticorps anti-virus contre le virus. Au début, il peut être difficile pour certains centres de transfusion sanguine d’accéder aux tests, a déclaré Katz.Dans l’intervalle, les centres seront autorisés à prélever du plasma sur des donneurs de COVID-19 récupérés, à le faire parvenir à des « personnes très malades le plus rapidement possible », puis à tester des titres d’anticorps ou des mesures, plus tard, a déclaré mardi le porte-parole de la FDA, Michael Felberbaum.

Cela fera une énorme différence dans le volume potentiel de plasma de convalescence collecté, a déclaré Katz. « Maintenant que nous avons une position aussi accommodante de la part de l’agence, nous pouvons aller de l’avant », a-t-il déclaré.

Un nouveau médicament de recherche d’urgence, ou e-IND, est nécessaire pour transfuser du plasma de convalescence à des patients, mais pas pour le recueillir auprès de donneurs ni le distribuer. La FDA a accordé « de nombreuses » demandes d’IND d’urgence et continue de les accorder au fur et à mesure de leur réception, a noté Felberbaum.

Un centre de transfusion sanguine de la région de Seattle, Bloodworks Northwest, travaille avec les National Institutes of Health et l’Université de Washington pour commencer à collecter le plasma des patients qui ont récupéré de COVID-19. Ces dons feront partie d’une étude de recherche co-dirigée par le Dr Terry Gernsheimer, professeur de médecine à la UW School of Medicine. Ils seront également enregistrés dans un registre national en cours de création pour suivre les résultats de la plasmothérapie, a déclaré le Dr Rebecca Haley, directrice médicale de Bloodworks Bio, qui produit des produits biologiques.

L’intérêt devrait être élevé chez ceux qui ont souffert de l’infection pandémique.

Le Dr Jon Peters, 66 ans, médecin de famille à Portland, Oregon, a été testé positif au COVID-19 la semaine dernière. Il est toujours à la maison avec de la fièvre et de la toux, mais il s’attend à reprendre le travail lorsque ses symptômes disparaîtront. Il prévoit de donner du plasma dès que possible.

« C’est un problème à faible risque pour la personne qui en fait don, mais cela pourrait sauver une vie », a-t-il déclaré. « À ce stade, ils ont besoin de toutes les options possibles. »