Le nombre de décès par coronavirus en Californie a dépassé les 5 000 au cours du week-end, alors même que les centres commerciaux, les musées et les cinémas ont commencé à rouvrir à travers l'État.

L'augmentation du nombre de cas a laissé les épidémiologistes et les prestataires de soins inquiets de savoir si le Golden State – qui jusqu'à présent était considéré comme un leader national pour contenir la pandémie de manière agressive – commencera à régresser.

La Californie a enregistré environ 153 500 cas de Covid-19, avec une augmentation de plus de 2 000 cas au cours du week-end. Une grande partie de cela peut être attribuée à l'augmentation des tests, selon les responsables de la santé. Mais les sombres statistiques reflètent également une explosion de cas dans le comté impérial, qui borde le Mexique, ainsi qu'un pic à Los Angeles.

«La croissance continue de l'épidémie dans le sud de la Californie est extrêmement préoccupante», a déclaré George Rutherford, épidémiologiste à l'Université de Californie à San Francisco. « Nous ne pouvons pas tourner le coin de cette épidémie tant que nous n’avons pas tourné un coin là-bas. »

À Los Angeles, les hospitalisations pour coronavirus ont ralenti, mais selon un tracker développé par Mercury News, le comté de Los Angeles a enregistré près de 1000 nouveaux cas dimanche soir et 17 décès – plus de la moitié du total quotidien des décès signalés dans l'État.

Alors que les cas et les décès continuaient d'augmenter dans le comté impérial, plus de 1600 habitants ont signé une lettre demandant au gouverneur de Californie Gavin Newsom et aux représentants de l'État d'intervenir, alors même que les superviseurs locaux poussaient à rouvrir plus d'entreprises malgré la crise sanitaire. L'État exige que les comtés montrent que 8% ou moins des tests Covid-19 sont revenus positifs pendant au moins une semaine d'affilée afin d'alléger les restrictions pandémiques. Dans le comté impérial, 24% des tests reviennent positifs.

« La région est médicalement mal desservie, mais elle est également économiquement déprimée », a déclaré Luis Flores Jr, qui a rédigé une lettre ouverte aux autorités californiennes. Le centre médical régional étant débordé, les patients atteints de coronavirus ont été transportés par avion dans des hôpitaux à des centaines de kilomètres de là. Dans le même temps, le comté rural – où près de 85% des résidents s'identifient comme hispanique ou latino-américain, et beaucoup travaillent dans le secteur des services, l’emballage de la viande et l'agriculture – a été en grande partie exclu de certains des programmes d'aide du gouvernement.

« Mes parents de cette manière ont de la chance d'avoir des enfants qui parlent anglais, qui peuvent les aider à naviguer dans le processus pour obtenir des prêts aux petites entreprises pour leur magasin », a déclaré Flores. «Beaucoup de gens n’ont pas accès aux secours.»

Mais la réponse n'est pas nécessairement de se précipiter pour rouvrir des entreprises, a déclaré Flores. « Le comté fait de cela un moyen entre l'économie et la santé », a-t-il déclaré au Guardian. « Quand il y a vraiment une troisième option: nous pouvons ralentir et demander plus de ressources et de soutien. »

Dans tout l'État, la pandémie continue de faire des ravages disproportionnés sur les résidents noirs et latinos. Les avocats sont également préoccupés par la propagation de la maladie dans les prisons et les refuges pour sans-abri.

« Je ne dirais pas que tout est sûr maintenant, je dirais que c'est moins dangereux », a déclaré Rutherford. Il y a des signes de progrès, a-t-il déclaré. La Californie a maintenant effectué plus de 2,86 millions de tests de diagnostic – dont environ 78 000 achevés dimanche dernier. L'État est également sur la bonne voie pour former plus de 10 000 traceurs de contact d'ici juillet, selon des responsables.

Dans l'ensemble, le taux de test positif dans l'État a continué de baisser, s'établissant en moyenne à 4,5% au cours de la dernière quinzaine. Et le nombre d'hospitalisations et d'admissions aux soins intensifs est resté stable. Les dossiers ne reflètent pas actuellement un pic après des semaines de protestations contre la brutalité policière, bien que des responsables aient déclaré qu'il pourrait y avoir une légère hausse dans les semaines à venir. Les symptômes peuvent prendre jusqu'à 14 jours pour apparaître, et ceux qui peuvent avoir contracté le virus lors des manifestations peuvent ne pas le remarquer tout de suite. Les responsables de nombreux pays encouragent ceux qui ont assisté à des manifestations à se faire tester.

«Tant que nous aurons des tests et la recherche des contacts, il y aura beaucoup de choses que nous pouvons faire cet été qui auraient été impensables il y a trois mois», a déclaré Rutherford. Au 12 juin, l'État autorisait 51 des 58 comtés à rouvrir des restaurants, des salons de coiffure, des zoos, des gymnases, des établissements vinicoles et d'autres entreprises. Les détaillants et les lieux de culte ont également été autorisés à rouvrir dans tout l'État.

Les établissements sont tenus de suivre certaines directives, comme maintenir la distance sociale, en particulier dans les espaces intérieurs, et obliger les clients à porter des masques. Rutherford s'est dit préoccupé par le fait que ces directives sont souvent bafouées. Dans le comté d'Orange, le directeur de la santé a annulé un mandat de masque après un refus des résidents et des responsables locaux, révisant les lignes directrices pour recommander, mais pas exiger, que les gens portent des couvre-visages en public. À Los Angeles, les responsables de la santé qui ont visité environ 2 000 restaurants au cours du week-end ont constaté que la moitié ne respectaient pas les consignes de sécurité.

Pourtant, Rutherford a dit qu'il était encouragé par le fait que les politiques d'abri sur place précoces et agressives maintenaient la transmission faible. Des études à l'échelle communautaire dans la région de la baie de San Francisco ont révélé que seulement 1% à 1,5% de certaines régions ont été infectées. « Nous avons retiré une bonne partie de l'épidémie dès le début », a déclaré Rutherford. « Mais maintenant, nous pouvons être plus chirurgicaux et plus efficaces dans le suivi et le traçage des cas, même lorsque les entreprises ouvrent leurs portes. »