Un piéton passe devant une peinture murale représentant un emoji portant un masque de protection le long de la promenade de Bondi Beach à Sydney, Australie, le mardi 24 mars 2020.
Brendan Thorne | Bloomberg | Getty Images
Le centre-ville de Sydney et la banlieue est de la ville, qui comprend Bondi Beach, seront bloqués pendant une semaine à partir de minuit vendredi alors que les autorités luttent pour contenir un pic de la variante hautement contagieuse du virus Delta Covid-19 dans la ville.
L'Australian Medical Association (AMA), qui représente les médecins, a déclaré que cette décision n'était pas suffisante et a appelé à un verrouillage complet de la plus grande ville du pays pour empêcher le virus de se propager et de provoquer d'éventuels décès.

Les personnes qui vivent ou ont travaillé dans les quatre zones du conseil du gouvernement local à Sydney au cours des deux dernières semaines ont reçu l'ordre de rester chez elles, sauf pour des raisons urgentes, a déclaré la première ministre de l'État de Nouvelle-Galles du Sud (NSW), Gladys Berejiklian, aux journalistes à Sydney.
Les gens ne sont autorisés à quitter leur domicile que pour des travaux ou des études essentiels, des raisons médicales, des courses à l'épicerie ou des exercices en plein air.
"Nous ne voulons pas voir cette situation persister pendant des semaines, nous aimerions voir cette situation se terminer le plus tôt possible", a déclaré Berejiklian.

Le centre-ville de Sydney et le verrouillage de Bondi Beach alors que les infections delta Covid augmentent

Les autorités ont déclaré qu'elles étaient "préoccupées" par un événement potentiel de super-épandage dans un salon où trois membres du personnel ont été infectés et plus de 900 clients ont visité entre le 15 et le 23 juin.
Les autorités ont émis des alertes sanitaires du jour au lendemain pour plus d'une douzaine de nouveaux sites dispersés à travers Sydney, la plus grande ville d'Australie et abritant un cinquième des 25 millions d'habitants de l'Australie, alors que le nombre total d'infections dans l'épidémie a dépassé les 60.
NSW a plutôt suspendu les appels à un verrouillage strict, imposant des masques obligatoires dans tous les emplacements intérieurs de Sydney, y compris les bureaux, interdit aux résidents de sept zones du conseil de quitter la ville et limité les rassemblements à domicile à cinq.

Ces restrictions, qui devaient prendre fin mercredi, sont désormais prolongées jusqu'au 2 juillet à minuit.
Vingt-deux cas locaux ont été signalés vendredi, la plus forte augmentation des infections depuis que le premier cas a été détecté à Bondi mercredi dernier chez un chauffeur de limousine qui transportait un équipage d'une compagnie aérienne à l'étranger. 19 de ces cas sont liés à des infections connues, tandis que trois sont en cours d'investigation.

Le président de l'AMA, Omar Khorshid, a déclaré que les dernières restrictions n'étaient "pas tout à fait suffisantes" et a exhorté les autorités à placer toute la ville sous verrouillage.
Khorshid a averti les autorités que la dernière épidémie de Sydney pourrait devenir incontrôlable et a rappelé aux autorités la vague dévastatrice de Covid-19 à Melbourne l'année dernière, qui a fait plus de 800 décès.
"Ce qui s'est passé à Melbourne, c'est qu'ils ont essayé l'année dernière d'avancer lentement et n'ont pas pu le devancer et cela a entraîné des décès … qui ne doivent pas être autorisés à se produire à Sydney", a déclaré Khorshid.

Les blocages, la recherche rapide des contacts, des règles strictes de distanciation sociale et une conformité élevée de la communauté ont largement aidé l'Australie à annuler les épidémies précédentes et à maintenir son nombre de Covid-19 relativement bas, avec un peu moins de 30 400 cas et 910 décès.
NSW a été efficacement isolée du reste du pays après que d'autres États ont rétabli des règles strictes aux frontières en réponse à la dernière épidémie, y compris une interdiction totale des visiteurs des banlieues de Sydney touchées par le virus.
Vendredi, les autorités voisines du Queensland et de Victoria ont déclaré que plusieurs passagers de Sydney qui avaient tenté d'entrer aux États-Unis par voie aérienne sans exemption avaient été renvoyés à Sydney.

La chef de la santé publique de l'État du Queensland, Jeannette Young, a déclaré que les voyageurs se déplaçant entre les zones transfrontalières avec NSW doivent remplir une déclaration de voyage à partir de lundi.
Victoria n'a signalé aucun nouveau cas local de Covid-19 au-delà des deux annoncés jeudi, probablement liés à l'épidémie de Sydney. Deux cas locaux ont été détectés dans le Queensland pendant la nuit, tous deux en quarantaine à domicile.

Une conférence de l'Australian Banking Association à Sydney, où le gouverneur de la Reserve Bank of Australia, Philip Lowe, devait s'exprimer la semaine prochaine, a été reportée par les organisateurs en raison des restrictions liées à Covid.